Vídeos de la costa de Luisiana mientras Laura trae viento feroz y marejada ciclónica peligrosa

LAKE ARTHUR, Luisiana (AP) – El huracán Laura azotó la costa del Golfo durante horas con vientos feroces, lluvias torrenciales y aumento del agua del mar mientras aterrizaba sobre el suroeste de Luisiana cerca de la frontera con Texas la madrugada del jueves como una tormenta de categoría 4 que amenazaba la vida.

Las autoridades habían ordenado a los residentes de la costa que evacuaran, pero no todos lo hicieron en un área que fue devastada por Rita en 2005.

“Todavía hay algunas personas en la ciudad y la gente está llamando al edificio, pero no hay forma de llegar a ellos”, dijo Tony Guillory, presidente del jurado de policía de la parroquia de Calcasieu, el jueves por la mañana temprano por teléfono mientras se agachaba en un edificio del gobierno de Lake Charles que estaba temblando por la tormenta.

Guillory dijo que espera que los varados puedan ser rescatados más tarde el jueves, pero teme que las carreteras bloqueadas, las líneas eléctricas caídas y las inundaciones puedan retrasar ese proceso.

Con más de 290,000 hogares y negocios sin electricidad en los dos estados, los rayos casi constantes proporcionaron la única luz para algunos.

Los funcionarios dijeron que las misiones de búsqueda y rescate comenzarían tan pronto como las condiciones lo permitieran, junto con las evaluaciones de daños.

El Centro Nacional de Huracanes dijo que la tormenta, que se intensificó rápidamente el miércoles antes de estrellarse contra la tierra con vientos sostenidos de 150 mph (241 kph), llegó a tierra a la 1 am CDT cerca de Cameron, una comunidad de 400 personas a unas 30 millas (48 kilómetros) al este de la frontera de Texas.

“Continuarán los impactos potencialmente catastróficos”, dijeron los meteorólogos en una ominosa advertencia.

La madrugada del jueves, Laura estaba centrada a unas 15 millas (24 kilómetros) al oeste-noroeste de Lake Charles y moviéndose hacia el norte a 15 mph (24 kph). Sus vientos se habían debilitado ligeramente a 210 kph (130 mph) desde que tocó tierra.

Más de 580,000 residentes costeros tenían órdenes de huir en la mayor evacuación desde que comenzó la pandemia de coronavirus y muchos lo hicieron, llenando hoteles y durmiendo en autos ya que los funcionarios no querían abrir refugios masivos y empeorar la propagación del COVID-19.

Pero en Cameron Parish, donde Laura llegó a tierra, las autoridades dijeron que al menos 150 personas se negaron a irse y planearon capear la tormenta en todo, desde casas elevadas hasta vehículos recreativos. El resultado podría ser mortal ya que los meteorólogos dijeron que la parroquia podría estar completamente cubierta por agua del océano.

“Es una situación muy triste”, dijo Ashley Buller, directora asistente de preparación para emergencias. “Hicimos todo lo posible para animarlos a que se fueran”.

Becky Clements, de 56 años, no se arriesgó; ella evacuó de Lake Charles después de escuchar que podría recibir un impacto directo. Con recuerdos de la destrucción que provocó el huracán Rita hace casi 15 años, ella y su familia encontraron un Airbnb a cientos de kilómetros tierra adentro.

“La devastación que sufrió nuestra ciudad y todo ese rincón del estado fue terrible”, recordó Clements el miércoles. “Comunidades enteras fueron arrasadas, para nunca volver a existir”.

Los meteorólogos esperaban que una Laura debilitada se desplazara hacia el norte a través de Luisiana y provocara inundaciones repentinas generalizadas en estados alejados de la costa. Después de girar hacia el este y llegar al océano Atlántico, podría volver a convertirse en tormenta tropical y amenazar el noreste.

Laura llegó a Estados Unidos después de matar a casi dos docenas de personas en la isla Hispaniola, incluidas 20 en Haití y tres en República Dominicana, donde dejó sin electricidad y provocó intensas inundaciones.

Laura fue la séptima tormenta con nombre que azotó Estados Unidos este año, estableciendo un nuevo récord de recaladas en Estados Unidos a fines de agosto.

Laura es el octavo huracán de categoría 4 de agosto que azota el Golfo de México desde 1950

El récord anterior era de seis en 1886 y 1916, según el investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach.

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