Un video de la NASA desde el espacio muestra incendios forestales ardiendo en el oeste, humo que sopla hacia la costa este

PORTLAND, Oregón (AP) – Los incendios forestales en el oeste de Estados Unidos, incluido uno en Oregon que actualmente es el más grande de Estados Unidos, están creando cielos nebulosos en lugares tan lejanos como Nueva York mientras los enormes infiernos arrojan humo y cenizas al aire en columnas hasta seis millas de altura.

Los cielos sobre la ciudad de Nueva York estaban nublados el martes cuando los fuertes vientos arrastraron humo hacia el este desde California, Oregon, Montana y otros estados. El Bootleg Fire de Oregon creció a 606 millas cuadradas (1,569 kilómetros cuadrados), la mitad del tamaño de Rhode Island.

Los incendios también crecieron en ambos lados de la Sierra Nevada de California. En el condado de Alpine, los llamados Alpes de California, el incendio de Tamarack provocó evacuaciones de varias comunidades y creció a 61 millas cuadradas (158 kilómetros cuadrados) sin contención. El Dixie Fire, cerca del sitio del mortal Paradise Fire de 2018, tenía más de 90 millas cuadradas (163 kilómetros cuadrados) y amenazaba a pequeñas comunidades en la región del valle del río Feather.

El humo en la costa este de EE. UU. Recordaba al otoño pasado, cuando múltiples incendios grandes que ardían en Oregon en la peor temporada de incendios del estado en la memoria reciente ahogaron los cielos locales con humo de sopa de guisantes, pero también afectaron la calidad del aire a varios miles de millas de distancia.

“Estamos viendo muchos incendios que producen una enorme cantidad de humo, y … para cuando el humo llega a la parte este del país, donde generalmente se diluye, hay tanto humo en la atmósfera de todos estos incendios que todavía es bastante espeso ”, dijo David Lawrence, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional. “En los últimos dos años hemos visto este fenómeno”.

Tony Gálvez huyó del Tamarack Fire en California el martes con su hija en el último minuto y luego se enteró de que su casa había desaparecido.

“Perdí toda mi vida, todo lo que había tenido. Los niños son lo que va a importar ”, dijo mientras atendía llamadas de familiares. “Tengo tres adolescentes. Van a ir a casa a un paisaje lunar “.

El incendio de Oregón ha devastado la parte sur del estado y se ha expandido hasta 4 millas (6 kilómetros) por día, impulsado por ráfagas de viento y un clima críticamente seco que ha convertido a los árboles y la maleza en un polvorín.

Los equipos de bomberos han tenido que retirarse de las llamas durante 10 días consecutivos mientras las bolas de fuego saltan de copa en copa, los árboles explotan, las brasas vuelan por delante del fuego para iniciar nuevas llamas y, en algunos casos, el calor del infierno crea su propio clima de vientos cambiantes. y relámpago seco. Monstruosas nubes de humo y cenizas se han elevado hasta 6 millas en el cielo y son visibles a más de 100 millas aéreas.

El incendio en el Bosque Nacional Fremont-Winema se fusionó con un incendio cercano más pequeño el martes, y ha traspasado repetidamente un perímetro de tierra sin árboles y retardante de fuego destinado a detener su avance.

Una advertencia meteorológica de bandera roja que indica condiciones peligrosas de incendio estuvo vigente hasta el martes y posiblemente más. El fuego está contenido en un 30%.

“Estamos en esto todo el tiempo que sea necesario para confinar de manera segura a este monstruo”, dijo el comandante de incidentes Rob Allen.

Al menos 2.000 hogares han sido evacuados en algún momento durante el incendio y otros 5.000 han sido amenazados. Al menos 70 casas y más de 100 dependencias se han incendiado. El humo espeso ahoga el área donde los residentes y la vida silvestre ya han estado lidiando con meses de sequía y calor extremo. Nadie ha muerto.

Las condiciones extremadamente secas y las olas de calor vinculadas al cambio climático han hecho que los incendios forestales sean más difíciles de combatir. El cambio climático ha hecho que Occidente sea mucho más cálido y seco en los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos.

El martes, los funcionarios cerraron temporalmente todo el acceso público y recreativo a las tierras administradas por el estado en el este de Washington debido al peligro de incendio, a partir del viernes. El cierre afectará a unas 2.260 millas cuadradas (5.853 kilómetros cuadrados) de tierra.

El área en el flanco noreste del Bootleg Fire se encuentra en la patria ancestral de las tribus Klamath, que han utilizado fuego intencional y controlado para mantener baja la carga de combustible y prevenir tales incendios explosivos. La tribu perdió sus derechos de caza, pesca y recolección en un caso judicial hace casi 30 años, pero el área de lagos y marismas sigue siendo fundamental para su cultura y patrimonio.

La tribu, que recuperó su reconocimiento federal del gobierno de EE. UU. En 1986 después de perderlo en la década de 1950, ha trabajado junto con la organización sin fines de lucro The Nature Conservancy para utilizar incendios planificados en el paisaje para reducir los bosques en Sycan Marsh. El área de humedales y bosques de gran altitud es parte de la patria tradicional de la tribu y se quemó en las llamas esta semana.

“Es tan devastador. El fuego arrasó muchas áreas donde cacé con mi padre, mi hermano y otras personas que fallecieron desde entonces ”, dijo el presidente de Klamath Tribes, Don Gentry. “Es todo nuestro territorio aborigen y sin duda tendrá un impacto en los sitios y recursos culturales y de caza mayor”.

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