Un muerto, uno desaparecido después del huracán Sally; Sigue habiendo preocupaciones sobre inundaciones

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Sally arrojó botes a tierra o los hundió en el muelle, aplastó palmeras, quitó techos, derribó letreros y cortó el suministro eléctrico a más de 540.000 hogares y negocios. Faltaba una réplica del barco Nina de Cristóbal Colón que había sido atracado en el muelle de Pensacola, dijo la policía.

Sally soltó una grúa de construcción montada en una barcaza, que luego se estrelló contra el nuevo puente Three Mile sobre la bahía de Pensacola, provocando el colapso de una sección del tramo de un año, dijeron las autoridades. La tormenta también arrasó una gran sección de un muelle de pesca en el Gulf State Park de Alabama el mismo día en que se había programado el corte de cinta después de una renovación de $ 2.4 millones.

Por la tarde, las autoridades del condado de Escambia, que incluye a Pensacola, dijeron que al menos 377 personas habían sido rescatadas de las áreas inundadas. Más de 40 personas atrapadas por la marea alta fueron llevadas a un lugar seguro en una sola hora, incluida una familia de cuatro que fue encontrada en un árbol, dijo el alguacil David Morgan.

Las autoridades de Pensacola dijeron que 200 miembros de la Guardia Nacional llegarían el jueves para ayudar. Se anunciaron toques de queda en el condado de Escambia y en algunas ciudades costeras de Alabama.

Sally convirtió algunas calles de Pensacola en ríos coronados de blancos la madrugada del miércoles. Los escombros empapados y los autos inundados quedaron atrás cuando el agua retrocedió.

A primera hora de la tarde, Sally se había debilitado hasta convertirse en una tormenta tropical. Fue degradado a depresión el miércoles por la noche con vientos sostenidos de 35 mph (55 kph). El Servicio Meteorológico Nacional dijo que todavía se pronosticaba que el sistema arrojaría 4 pulgadas (10 centímetros) a 8 pulgadas (29 centímetros) de lluvia en el sureste de Alabama y el centro de Georgia el jueves por la noche, con hasta 1 pie (30,48 centímetros) en algunos lugares.

Se esperaba que al menos ocho vías fluviales en el sur de Alabama y el Panhandle de Florida alcanzaran sus mayores niveles de inundación el jueves. Algunas de las crestas podrían batir récords, sumergir puentes e inundar algunas casas, advirtió el Servicio Meteorológico Nacional.

Morgan, el alguacil del condado de Escambia, estimó que miles de personas tendrían que huir de las crecientes aguas en los próximos días. Los funcionarios de Escambia instaron a los residentes a confiar en los mensajes de texto para comunicarse con familiares y amigos para mantener abierto el servicio de telefonía celular para las llamadas al 911.

“Hay comunidades enteras que vamos a tener que evacuar”, dijo el alguacil. “Va a ser una operación tremenda durante los próximos días”.

Al oeste de Pensacola, en Perdido Key, Florida, Joe Mirable llegó a su negocio de bienes raíces y encontró el edificio de dos pisos destrozado. Mirable excavó en las ruinas y señaló una carpeta con la etiqueta “Plan de acción para huracanes”.

“Creo que los profesionales se equivocaron”, dijo antes de que el viento se lo llevara el sombrero.

Se registraron más de 2 pies (61 centímetros) de lluvia cerca de la Estación Aérea Naval de Pensacola, y casi 3 pies (1 metro) de calles cubiertas de agua en el centro de Pensacola, informó el Servicio Meteorológico Nacional.

“No es común que empieces a medir la lluvia en pies”, dijo el pronosticador David Eversole.

Sally fue el segundo huracán que azotó la costa del Golfo en menos de tres semanas y el último en llegar durante una de las temporadas de huracanes más ocupadas de la historia. Los meteorólogos casi han repasado el alfabeto de los nombres de las tormentas con dos meses y medio por recorrer. Al comienzo de la semana, Sally fue una de las cinco tormentas que batieron récords simultáneamente en la cuenca del Atlántico.

Al igual que los incendios forestales que asolan la costa oeste, la avalancha de huracanes ha centrado la atención en el cambio climático, que según los científicos está provocando tormentas más lentas, más lluviosas, más poderosas y más destructivas.

Un equipo de emergencia rescató a dos personas en Dauphin Island, Alabama, después de que el huracán arrancó el techo de su casa y el resto de la casa comenzó a desmoronarse. El alcalde Jeff Collier dijo que nadie resultó herido.

En Orange Beach, Alabama, el viento arrasó las paredes de una esquina de un edificio de condominios, dejando al menos cinco pisos al descubierto. Al menos 50 personas fueron rescatadas de casas inundadas y llevadas a refugios, dijo el alcalde Tony Kennon.

“Tenemos algunas personas a las que no hemos podido llegar porque el agua está muy alta”, dijo Kennon. “Pero están a salvo en sus hogares. Tan pronto como el agua retroceda, los rescataremos “.

El rastreo de Sally dificultaba predecir dónde golpearía. Solo dos días antes de tocar tierra, se pronosticaba que la tormenta golpearía Nueva Orleans, a 225 kilómetros (140 millas) al oeste de donde llegó a tierra.

Entonces, Robert Lambrisky y su esposo fueron tomados algo desprevenidos cuando el huracán sacudió su puerta antes del amanecer y forzó el agua de lluvia dentro de su casa en Sanders Beach, cerca de Pensacola.

“Tuvimos una advertencia, pero esta fue una tormenta tan extraña”, dijo Lambrisky. “Así que toda esta preparación que haces, cuando sabes que se acerca la tormenta, fue algo que solo hicimos a medias porque estábamos convencidos de que la tormenta no nos iba a golpear”.

Los efectos de Sally se sintieron a lo largo de la costa norte del Golfo, afectando las propiedades bajas en Mississippi y el sureste de Louisiana.

El huracán Laura azotó el suroeste de Louisiana el 27 de agosto. Miles de personas seguían sin electricidad debido a esa tormenta, y algunas todavía estaban en refugios.

Mientras tanto, en el Atlántico, Teddy se convirtió en huracán el miércoles con vientos de 160 kph (100 mph). Los meteorólogos dijeron que podría alcanzar la categoría 4 antes de acercarse a las Bermudas, que recibió un impacto directo del huracán Paulette hace solo unos días.

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