Un joven de 14 años se convierte en el primer campeón afroamericano del Concurso Nacional de Ortografía Scripps

LAKE BUENA VISTA, Fla. (AP) – Ya sea regateando una pelota de baloncesto o identificando oscuras raíces latinas o griegas, Zaila Avant-garde no muestra mucho estrés. Ahora se ha convertido en la primera ganadora afroamericana en los 96 años de historia del Concurso Nacional de Ortografía Scripps.

El joven de 14 años de Harvey, Louisiana, llegó al campeonato el jueves por la noche. El único ganador negro anterior fue también el único campeón de fuera de los Estados Unidos: Jody-Anne Maxwell de Jamaica en 1998.

Zaila dijo que era plenamente consciente de que la gente la miraba y soñaba con seguir sus pasos.

“Espero que en los próximos años pueda ver un poco de afluencia de afroamericanos, y no mucha gente hispana, así que espero verlos allí también”, dijo.

Zaila ha descrito la ortografía como un pasatiempo secundario, aunque practicaba habitualmente durante siete horas al día. Ella es una prodigio del baloncesto que espera jugar algún día en la WNBA y tiene tres récords mundiales Guinness por driblar múltiples balones simultáneamente.

Zaila giró y saltó de emoción después de deletrear la palabra ganadora “murraya”, un género de árboles tropicales asiáticos y australianos.

Sólo una palabra le dio un verdadero problema, “nepeta”, un género de mentas del Viejo Mundo, y saltó aún más alto cuando acertó esa palabra que cuando se llevó el trofeo.

“Siempre he tenido problemas con esa palabra. Lo he escuchado muchas veces. No sé, solo hay algunas palabras, para un deletreador, las entiendo y no puedo hacerlo bien ”, dijo. “Incluso supe que era un género de plantas. Sé lo que eres y no puedo atraparte “.

La abeja de este año fue diferente a las anteriores debido a la pandemia de coronavirus, que llevó a la cancelación de la abeja del año pasado. Se trasladó de su ubicación habitual en las afueras de Washington a un campus de ESPN en Florida, y solo los 11 mejores ortográficos compitieron en persona. Las rondas anteriores se realizaron virtualmente.

Solo las familias inmediatas de los deletreos pudieron asistir, en contraste con los cientos de fanáticos y exdeletreros que normalmente llenan el salón de baile de las abejas. Sin embargo, asistió una fan de alto perfil: la primera dama Jill Biden.

La competencia en sí también fue diferente. En 2019, la lista de palabras de Scripps no fue rival para el campo profundo y talentoso, y la abeja terminó en un empate a ocho.

Este año, cinco de los 11 finalistas se fueron después de la primera ronda, y Zaila emergió como campeona en poco menos de dos horas. Si la abeja hubiera alcanzado la marca de las dos horas, un nuevo desempate de ronda relámpago habría determinado al ganador.

Zaila se llevará a casa más de 50.000 dólares en efectivo y premios. Usó el premio de $ 10,000 de una abeja en línea que ganó el año pasado para pagar las lecciones con su entrenador, el subcampeón de Scripps en 2015, Cole Shafer-Ray, quien cobra $ 130 la hora, parte de una floreciente industria de tutores privados que trabajan con la mayoría de los estudiantes. los mejores deletreos.

Chaitra Thummala, una niña de 12 años de Frisco, Texas, otra estudiante de Shafer-Ray, fue finalista. Le quedan dos años de elegibilidad e instantáneamente se convierte en una de las favoritas del próximo año.

La única ganadora negra anterior de la abeja fue Jody-Anne Maxwell de Jamaica en 1998. Zaila también rompe una racha que se remonta a 2008 durante la cual al menos un campeón o co-campeón era de ascendencia del sur de Asia.

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