Se avecina batalla por la legalización de las apuestas deportivas en Ohio

CLEVELAND (WJW) – Con los ojos del mundo del deporte enfocados en Cleveland para el Draft de la NFL, se está gestando una batalla entre los equipos de las grandes ligas, los casinos y más de Ohio.

Todos quieren participar en las apuestas deportivas legalizadas en el estado y ahora puede estar más cerca que nunca de convertirse en realidad.

En los casinos y a través de las aplicaciones móviles, las apuestas deportivas legalizadas están creciendo en todo el país y podrían llegar a Ohio con una legislación que posiblemente esté a solo unos días de distancia.

“Ha sido una historia de enorme crecimiento”, dijo Casey Clark, vicepresidente senior de comunicaciones estratégicas de la American Gaming Association.

Una decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos en 2018 abrió el camino para las apuestas deportivas fuera de Nevada. Desde entonces, la American Gaming Association informa que 27 estados y Washington DC han legalizado las apuestas deportivas.

“Hemos visto un crecimiento realmente notable en las legislaturas y el apetito de los consumidores estadounidenses que quieren una forma segura, regulada y legal de apostar”, dijo Clark.

Los vecinos Indiana, Pensilvania y Virginia Occidental lanzaron apuestas deportivas y Michigan lo siguió a fines de enero.

Hasta marzo, el estado informa que se apostaron más de $ 863 millones en deportes en casinos y en línea, generando más de $ 2 millones en impuestos estatales y municipales.

“Todo eso indica una migración bastante pronunciada del mercado ilegal depredador que ha estado sirviendo al apostador deportivo estadounidense durante mucho tiempo”, dijo Clark.

En Ohio, los proyectos de ley anteriores se estancaron en la legislatura estatal en medio de un desacuerdo sobre quién debería regular las apuestas deportivas: la Comisión de Lotería de Ohio o la Comisión de Control de Casinos de Ohio.

Ahora, el Senado de Ohio está redactando una nueva legislación luego de semanas de audiencias ante su Comité Selecto de Juegos.

Los partidarios dicen que, sin la legalización, los negocios y los impuestos de las apuestas se están yendo de Ohio mientras los apostadores se van a otra parte o recurren al mercado negro.

“Lo que creemos que es más importante es traer ese mercado actual a Ohio bajo un paraguas legal y no crear la necesidad de ir a otro estado o encontrar otra salida”, dijo Dan Reinhard, vicepresidente senior de Asuntos Gubernamentales de JACK Entertainment.

Los operadores de casinos, incluidos JACK Entertainment y MGM Resorts International, desean agregar apuestas deportivas a sus carteras de juegos.

“Lo que escuchamos de nuestros clientes es que están entusiasmados con un producto como este”, dijo Reinhard.

Dijo que JACK Entertainment ve las apuestas deportivas no como un centro de ganancias, sino como una forma de atraer nuevos clientes a sus propiedades.

Los casinos y racinos de Ohio han argumentado que solo ellos deberían estar autorizados para ofrecer apuestas deportivas minoristas y en línea y pueden mantener mejor los estándares bajo las regulaciones de juego.

“Lo más importante es el juego”, dijo Reinhard. “De cualquier forma que queramos pintarlo, de cualquier forma que queramos verlo, es un juego”.

Los equipos de deportes profesionales de Cleveland les han dicho a los legisladores que esto no debería ser un monopolio de los casinos, y ellos también quieren una parte del pastel de ganancias.

“Nos gustaría ver las apuestas deportivas legalizadas en Ohio lo antes posible”, dijo el mes pasado el asesor general de Haslam Sports Group, Ted Tywang, a los legisladores.

En un movimiento poco común, los equipos deportivos profesionales de Ohio emitieron la semana pasada una declaración conjunta pidiendo la legalización para fines de junio.

“Somos los deportes en las apuestas deportivas”, dijo la Coalición de Deportes Profesionales de Ohio en el comunicado.

Quieren que los datos oficiales de la liga se utilicen para liquidar las apuestas y que cada equipo deportivo profesional tenga su propia licencia móvil y su propia casa de apuestas.

“Cada apuesta deportiva aceptada por un operador de juegos proviene del contenido creado por todos los equipos profesionales de Ohio”, dijo el presidente ejecutivo de los Cavaliers, Len Komoroski, a los legisladores el mes pasado. “La legislatura debería permitir que dichos equipos aprovechen el evento que estamos organizando”.

La Ohio Fair Gaming Coalition ha presionado para que las pequeñas empresas, incluidos bares, boleras y tiendas de conveniencia, también puedan ofrecer apuestas deportivas.

Pero no todo el mundo quiere entrar. El consejo que representa a 14 universidades públicas de Ohio quiere que los deportes universitarios estén excluidos de las apuestas.

“Tenemos problemas de cumplimiento. Es caro. También compromete potencialmente la integridad del juego ”, dijo Bruce Johnson, presidente del Consejo Interuniversitario de Ohio.

Johnson dijo que algunos de los casi 6.000 atletas de las universidades públicas de Ohio podrían verse tentados a hacer swing en un juego o, por ejemplo, un compañero de habitación podría vender información sobre una lesión que no se había hecho pública anteriormente.

“Tendrá que haber alguien pendiente de la tentación de apostar en un deporte en particular y luego afeitarse los puntos”, dijo Johnson, señalando los desafíos asociados con la vigilancia de deportes que van desde el softbol hasta el fútbol.

Los opositores dicen que más juegos de azar pueden llevar a más problemas de juego.

“Sabemos que cuanto más acceso haya a los juegos de azar, más personas se verán afectadas negativamente”, dijo el director ejecutivo de Problem Gambling Network of Ohio, Derek Longmeier.

Dijo que después de que abrieron los casinos en Ohio en 2012, la cantidad de personas con problemas de juego se duplicó.

“Sabemos que el juego puede ser una adicción oculta durante mucho tiempo”, dijo Longmeier.

La Problem Gambling Network sostiene que si se legalizan las apuestas deportivas, el estado debería proporcionar fondos para más servicios de apoyo.

“Definitivamente pensamos que las apuestas deportivas llegarán a Ohio”, dijo Longmeier. “La gran pregunta es ¿cómo serán las apuestas deportivas en Ohio?”

Los legisladores han dicho que la legislación sobre apuestas deportivas podría introducirse en unos días. Si se aprueba, marcaría una gran expansión de los juegos, más allá de la acción en el campo deportivo.

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