Refugiados que toman cursos universitarios en EE. UU. De campamentos de migrantes en África, frontera con México

HIDALGO, Texas (Informe fronterizo) – A pesar de la falta de electricidad, suministro de agua y otros servicios básicos, varios migrantes lograron completar un curso universitario de negocios en los Estados Unidos mientras vivían en campamentos de tiendas de campaña en la frontera norte de México.

Refugee Outreach Collective (ROC) reclutó a los migrantes, y los líderes de la organización sin fines de lucro se encuentran ahora en Reynosa, México, tratando de encontrar más migrantes adultos para que tomen otro curso que se les ofrece de forma gratuita mientras viven en un campamento creciente en ese lugar plagado de delitos y peligrosa ciudad fronteriza.

Emily Worline es directora ejecutiva de Refugee Outreach Collective, una organización sin fines de lucro con sede en Michigan. (Foto cortesía)

Border Report habló por teléfono con la directora ejecutiva de la República de China, Emily Worline, quien estaba en el campamento de tiendas de refugiados el lunes en Reynosa, al otro lado del Río Grande desde McAllen, Texas. Ella acababa de enterarse de que su organización había sido autorizada para comenzar a reclutar personas para un nuevo curso, Humanitarismo en teoría y práctica, que será ofrecido por un profesor de la Universidad del Norte de Michigan. Y dijo que estaba encantada con la perspectiva de encontrar 30 estudiantes refugiados para llenar la clase.

“Vamos a hacer nuestro mejor esfuerzo para reclutar a esas personas para esta clase”, dijo Worline. “Sobre todo de los que viven en Reynosa”.

El viernes, siete estudiantes migrantes refugiados afiliados a la República de China terminaron su primer curso que un profesor ofreció en línea desde el campus de Lansing de la Universidad Central de Michigan.

Se ve a los migrantes el 3 de mayo de 2021, viviendo en un campamento de tiendas de campaña en Reynosa, México, al sur de McAllen, Texas. El campamento ahora tiene 700 migrantes, la mayoría expulsados ​​del sur de Texas bajo las restricciones de viaje del Título 42. Organizaciones sin fines de lucro como la escuela Sidewalk School para niños solicitantes de asilo están ayudando a vestir, alimentar y satisfacer sus necesidades. (Foto cortesía)

La clase había comenzado con 15 estudiantes refugiados, todos maestros de la Sidewalk School para niños solicitantes de asilo sin fines de lucro, enseñando a los estudiantes en el sucio campamento en la ciudad fronteriza de Matamoros, México, al otro lado del río de Brownsville, Texas. Todos los maestros también eran refugiados que esperaban para solicitar asilo en los Estados Unidos, pero habían sido enviados de regreso a México bajo el programa de Protocolos de Protección al Migrante de la administración Trump.

Pero después de que el presidente Joe Biden asumió el cargo, se permitió que casi 1,000 personas del campamento y sus alrededores cruzaran legalmente a Estados Unidos. Eso incluyó a todos menos dos de los maestros de la escuela Sidewalk. Una vez que cruzaron, ocho de ellos no terminaron el curso, dijo la codirectora de la escuela Sidewalk, Felicia Rangel-Samponaro, a Border Report.

Sin embargo, dijo que fue una asociación maravillosa que les dio a sus maestros la experiencia de tomar un curso universitario estadounidense y, lo que es más importante, dijo, les dio más propósito mientras esperaban en Matamoros, algunos hasta por dos años.

“Le pregunté a mi personal qué pensaban acerca de tomar un curso universitario y todos dijeron que querían volver a la escuela”, dijo Rangel-Samponaro. “Así que resolvimos algunos problemas y sucedió”.

Felicia Rangel-Samponaro es codirectora de la escuela sin fines de lucro Sidewalk School para niños solicitantes de asilo. (Foto del informe fronterizo / Sandra Sánchez)

Los problemas y la logística tardaron meses en resolverse. Esto incluyó una traducción completa al español del curso y el material de estudio, y conseguir un intérprete semanal para participar en el curso. Pero en enero, se lanzó el curso de Relaciones Comerciales Internacionales y todos iban bien. Eso fue hasta que el campamento se disolvió.

“Cuando el campamento cerró y 17 miembros del personal cruzaron, fue un gran cambio”, dijo. “Pero todos tomaron el examen de mitad de período. Todos aprobaron. Ella dijo que todos lo hicieron muy bien”.

El curso no está acreditado, pero Rangel-Samponaro cree que la experiencia del mundo real de tomar una clase de educación superior en los EE. UU. Y haber demostrado la iniciativa de estudiar incluso mientras viven en un campo de refugiados se verá bien en sus solicitudes de asilo.

Rangel-Samponaro califica su capacidad para tomar ese rumbo y pasarlo como una victoria, especialmente dada su situación.

Se ve a refugiados migrantes el 28 de enero de 2020, viviendo en un campamento de tiendas de campaña a orillas del Río Grande en Matamoros, México. (Foto de archivo del informe fronterizo / Sandra Sánchez)

La escuela Sidewalk proporcionó las tabletas y el material de estudio, y la universidad les permitió la matrícula gratuita. Sus compañeros de clase eran estudiantes estadounidenses, y aunque ellos pagaron el curso, también se beneficiaron de los chats semanales de Zoom en los que aprendieron cómo era la vida en un campo de refugiados en la frontera, dijo Worline.

La pandemia de coronavirus ha cambiado la forma en que muchos aprenden, y dijo que abrió una oportunidad para convencer a las instituciones académicas de que los refugiados en otros países también pueden ser parte de esta ecuación académica.

“Realmente, al final del día, todo lo que la gente necesita es un simple acceso a Internet”, dijo. “Y podemos ampliar su acceso a las universidades”.

Este es un modelo que ha estado perfeccionando desde que la República de China, hace un año, comenzó a ofrecer sus primeros cursos a refugiados en Dzaleka, Malawi, en el sureste de África.

Los estudiantes que viven en un campo de refugiados en Dzaleka, Malawi, en el sureste de África, han tomado durante el año pasado cursos universitarios gratuitos afiliados a universidades con sede en Michigan a través de Refugee Outreach Collective, una organización sin fines de lucro. (Foto cortesía)

Actualmente hay 12 estudiantes migrantes en Dzaleka que están tomando un curso. En junio, una nueva clase explorará la Unión Europea, dijo Worline.

La República de China y la Escuela Sidewalk no están afiliadas, pero Rangel-Samponaro dijo que ayudaría a Worline a seleccionar posibles reclutas para la próxima clase de Humanitarismo. Y Worline dijo que llevaría lo que aprendió estas últimas dos semanas visitando la frontera en Reynosa a la junta ejecutiva de 25 miembros de su organización, con la esperanza de que abran más cursos y más lugares para estudiantes migrantes en el futuro.

“Las clases están en línea y pueden ocurrir en cualquier lugar. Pueden asistir a conferencias y ser parte de la universidad”, dijo Worline. “Así que, con suerte, conseguiremos más inscritos”.

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