Primer caso conocido de la variante del coronavirus en EE. UU. Detectado en un hombre de Colorado sin historial de viajes

DENVER (NewsNation Now) – El primer caso conocido de la variante del coronavirus en los Estados Unidos se detectó en Colorado, informaron el martes el gobernador Jared Polis y funcionarios de salud estatales.

La variante, conocida como B.1.1.7, se considera más contagiosa, una advertencia que los funcionarios de salud en el Reino Unido han estado planteando desde que fue descubierta por científicos en el país.

El individuo es un hombre de unos 20 años que actualmente se está recuperando en aislamiento en el condado de Elbert, Colorado, según el gobernador Polis.

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El individuo no tiene antecedentes de viajes y permanecerá aislado hasta que lo autoricen los funcionarios de salud pública.

“Hay mucho que no sabemos sobre esta nueva variante de COVID-19, pero los científicos del Reino Unido advierten al mundo que es significativamente más contagioso”, dijo Polis el martes. “La salud y seguridad de los habitantes de Colorado es nuestra principal prioridad y seguiremos de cerca este caso, así como todos los indicadores de COVID-19, muy de cerca. Estamos trabajando para prevenir la propagación y contener el virus a todos los niveles ”.

Se espera que los funcionarios de Colorado brinden más detalles en una conferencia de prensa el miércoles sobre cómo el hombre de un área mayormente rural de llanuras onduladas contrajo la variante.

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Se está rastreando contactos para determinar quién pudo haber estado expuesto al hombre en el condado de Elbert.

No se cree que la variante esté acompañada de síntomas más graves y se cree que las vacunas actuales COVID-19 son eficaces contra ella.

En este momento, es probable que la variante todavía sea rara en los EE. UU., Pero la falta de antecedentes de viajes en el primer caso significa que se está extendiendo, probablemente sembrada por viajeros de Gran Bretaña en noviembre o diciembre, dijo el científico Trevor Bedford, quien estudia la propagación de COVID-19 en Fred Hutchinson Cancer Research Center en Seattle.

“Ahora me preocupa que haya otra ola de primavera debido a la variante”, dijo Bedford. “Es una carrera con la vacuna, pero ahora el virus se ha vuelto un poco más rápido”.

Jill Hunsaker Ryan, directora ejecutiva del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado, dijo que los funcionarios de salud estatales están utilizando “todas las herramientas disponibles para proteger la salud pública y mitigar la propagación de esta variante.

“El hecho de que Colorado haya detectado esta variante por primera vez en la nación es un testimonio de la sofisticación de la respuesta de Colorado y el talento de los científicos y las operaciones de laboratorio de CDPHE”, dijo Ryan.

La siguiente información proviene de CDPHE y describe las diferencias genéticas de esta variante:

El laboratorio del estado de Colorado fue el primero en el país en identificar rápidamente la variante a través de un análisis sofisticado de muestras de prueba. El laboratorio inicialmente realizó la prueba de PCR de diagnóstico en la muestra y encontró que la muestra era positiva para COVID-19 con señales fuertes para el gen N y ORF1ab (ambos se detectan cuando una persona tiene COVID-19), pero la señal para el S no se detectó el gen. Cuando el gen S no se registra en la prueba, se denomina “Perfil de abandono S” y se considera una firma esencial para la variante. La muestra se marcó para su posterior investigación. Luego, los científicos secuenciaron el genoma viral de la muestra del paciente y encontraron ocho mutaciones específicas del gen de la proteína de pico asociado con esta variante. La secuenciación del genoma es un perfil molecular de toda la secuencia de ARN viral.

Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado

KDVR, afiliada de NewsNation, y Associated Press contribuyeron a este informe.

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