Pequeñas partículas en el aire pueden representar un gran problema de coronavirus

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Marr dijo que cree que la infección por aerosoles está “sucediendo mucho más de lo que la gente estaba dispuesta a pensar inicialmente”.

Como pieza clave de evidencia, Marr y otros señalan los llamados eventos “superpropagadores” en los que una persona infectada evidentemente transmitió el virus a muchas otras en un solo entorno.

En marzo, por ejemplo, después de que un miembro del coro con síntomas de coronavirus asistiera a un ensayo en el estado de Washington, otras 52 personas que habían estado sentadas en toda la sala fueron se encontró infectado y dos murieron. En un restaurante lleno de gente y mal ventilado en China en enero, el virus evidentemente se propagó de un cliente a la hora del almuerzo a cinco personas en dos mesas contiguas en un patrón que sugiere que los aerosoles se propagan por el aire acondicionado. También en enero, un pasajero de un autobús chino aparentemente infectó a otras 23 personas, muchas de las cuales estaban esparcidas por el vehículo.

Butler dijo que tales eventos generan preocupación por la propagación de aerosoles, pero no prueban que suceda.

Podría haber otra forma de propagación de partículas diminutas. Es posible que no necesariamente provengan directamente de la boca o la nariz de alguien, dice William Ristenpart de la Universidad de California, Davis. Su investigación encontró que si los tejidos de papel se sembran con el virus de la influenza y luego se arrugan, emiten partículas que portan el virus. Entonces, las personas que vacían una papelera con pañuelos desechados por alguien con COVID-19 deben asegurarse de usar una máscara, dijo.

Los científicos que advierten sobre los aerosoles dicen que las recomendaciones actuales todavía tienen sentido.

El uso de una máscara sigue siendo importante y asegúrese de que le quede bien. Sigue lavándote las manos con diligencia. Y nuevamente, mantenerse más separados es mejor que estar más juntos. Evite las multitudes, especialmente en interiores.

Su principal adición a las recomendaciones es la ventilación para evitar la acumulación de concentración de aerosoles. Por lo tanto, dicen los investigadores, manténgase alejado de las habitaciones mal ventiladas. Abra ventanas y puertas. También se pueden usar dispositivos purificadores de aire o luz ultravioleta que inactiva virus.

Lo mejor de todo: haz todo lo que puedas al aire libre, donde la dilución y la luz ultravioleta del sol funcionan a tu favor.

“Sabemos que el aire libre es la medida más espectacularmente efectiva, con mucho”, dice José-Luis Jiménez de la Universidad de Colorado-Boulder. “En el exterior no es imposible infectarse, pero es difícil”.

Las diversas precauciones deben usarse en combinación en lugar de solo una a la vez, dicen los investigadores. En un ambiente bien ventilado, “6 pies (de separación) es bastante bueno si todos tienen una máscara” y nadie permanece directamente a favor del viento de una persona infectada por mucho tiempo, dice el Dr. Donald Milton de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland. , cuyo laboratorio alberga la máquina Gesundheit II.

La duración de la exposición es importante, por lo que probablemente no exista mucho riesgo de un viaje corto en ascensor mientras se está enmascarado o de que un corredor lo pase por la acera, dicen los expertos.

Los científicos han publicado herramientas en línea para calcular el riesgo de propagación por el aire en varios entornos.

Sin embargo, en una reunión reciente sobre aerosoles, el Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, señaló que las medidas preventivas pueden ser un desafío en el mundo real. Mantenerse alejado de otras personas puede ser difícil en hogares que albergan a varias generaciones. Algunos edificios antiguos tienen ventanas que “se cerraron con clavos hace años”, dijo. Y “tenemos demasiadas comunidades en las que simplemente no tienen acceso a agua potable para lavarse las manos”.

Puede parecer extraño que a pesar de todo el frenesí científico por estudiar el nuevo coronavirus, los detalles de cómo se propaga aún puedan estar en duda nueve meses después. Pero la historia sugiere paciencia.

“Hemos estado estudiando la influenza durante 102 años”, dice Milton, refiriéndose a la epidemia de influenza de 1918. “Todavía no sabemos cómo se transmite y cuál es el papel de los aerosoles”.

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