Los padres solteros luchan en medio de la pandemia

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(NEXSTAR) – Cuando comenzó la pandemia, Channon Jackson estaba asustada. Así que sacó a su hija de 4 años de la guardería y decidió educarla en casa.

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El problema era que la madre de California tenía su propio trabajo con el que lidiar como directora de programas de ciencias de la Oficina de Educación del Condado de Alameda. Con la pandemia, gran parte de ese trabajo implicó sentarse en las reuniones de Zoom, a veces de 9 a.m. a 5 p.m. Jackson y su hija se sentaban uno al lado del otro la mayoría de los días, haciendo zoom simultáneamente.

“Al principio, fue muy difícil”, recuerda Jackson. “Estaba tratando de equilibrar la educación en el hogar (mi hijo de 4 años) y el trabajo. Fue realmente difícil y muy estresante “.

A veces, Jackson dijo que los pensamientos negativos comenzaron a aparecer.

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“Creo que mi mayor batalla fue tratar de ser una buena madre, y eso se volvió realmente abrumador para mí durante ese tiempo porque sentí que la estaba descuidando”, dijo. “Creo que ambos nos irritamos mucho el uno con el otro, lo que hizo que me sintiera como una madre horrible”.

Casi una cuarta parte de los niños en los EE. UU. Viven con un padre soltero, según un estudio de Pew Research de 2019. Dado que las escuelas en todo el país permanecen cerradas o abiertas solo unos días a la semana, muchos padres solteros luchan por equilibrar la cuidar a sus hijos con responsabilidades del día a día, como el trabajo.


Latoya Giles, de Baltimore, Maryland, es madre de dos hijos (Foto cortesía).

Al principio de la pandemia, Latoya Giles se convirtió en la cuidadora no solo de sus dos hijos, sino también de sus padres, quienes se enfermaron con enfermedades no relacionadas con COVID-19.

Giles, que vive en Baltimore, Maryland, no podía equilibrar todo con el trabajo, por lo que dejó su trabajo como “solucionadora de problemas” en Amazon, donde trabajaba en turnos de noche para poder estar en casa con sus hijos durante el día. .

“Mi mamá venía a mi apartamento por la noche y cuidaba a los niños para que yo pudiera reducir los costos de cuidado infantil”, dijo.

Eso terminó cuando su madre contrajo una infección de sepsis potencialmente mortal. Entonces su papá se enfermó. Giles dijo que sentía que su vida estaba girando en espiral.

“El mundo no se detiene si estoy cansada, ansiosa o enferma”, dijo. “Ser madre soltera es 25/8. No tienes días libres. No puedo despertarme y decir, no voy a hacer esto hoy “.

Ahora que sus padres están en condición estable, Giles dice que no puede encontrar trabajo. Está buscando un trabajo que le permita trabajar mientras se queda en casa con sus hijos, pero esas carreras son difíciles de conseguir. Espera que Amazon la deje regresar, pero mientras tanto, está estirando sus cheques de desempleo para llegar a fin de mes.

“Creo que las cosas suceden exactamente como se supone que deben pasar”, dijo, citando la durabilidad de sus hijos entre lágrimas.

“Mis hijos son tan resistentes, tan solidarios”, dijo.

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Jonathan Barney y su hijo de 12 años (Foto cortesía).

Jonathan Barney, de Hudson Valley, Nueva York, está criando a un niño de 12 años que se encuentra en el espectro del autismo. Dice que la falta de socialización ha sido el mayor desafío para él y su hijo.

“Debido a que está en el espectro, hacer amigos se vuelve más difícil”, dijo. “Y si eres neurotípico, tienes un grupo de amigos más grande para empezar”.

Gran parte de la carga de la socialización ha recaído en Barney, quien dice que él y su hijo han podido pasar tiempo de calidad juntos jugando a Legos o al nuevo juego de Super Mario Brothers en Wii.

La gestión del trabajo escolar es otro problema. En la escuela, el hijo de Barney recibe apoyo adicional con el trabajo de clase, pero con Barney trabajando desde casa (trabaja en seguridad de la información para una empresa de consultoría de gestión), es difícil prestar atención adicional.

“No está acostumbrado a no tener apoyo, así que ha sido un poco complicado”, dijo.

Therese Connolly, del condado de Marin, California, conoce el sentimiento. Ella dice que criar a un niño de 11 años durante la pandemia es equivalente a tener un trabajo a tiempo parcial. Aunque su hijo está en la escuela dos días a la semana, son los días intermedios los que tienden a consumir mucho de su tiempo.

“Tengo que revisar todas sus asignaciones, asegurarme de que las haya completado y demás”, dijo.

Therese Connolly con su hijo de 11 años, Casey. (Foto cortesía).

Connolly, trabajadora social clínica con licencia, trabaja desde casa. A veces, mientras su hijo está en la escuela Zoom en el mismo salón, ella equilibra la atención al trabajo y escucha lo que dice la maestra de su hijo.

“Es una gestión constante”, dijo, y dijo que pasa al menos “un par de horas” cada día revisando el trabajo de su hijo. “Y yo soy el principal implementador y organizador”.

“No hay precedentes para esto”, continuó, “así que simplemente lo estoy improvisando”.

Pero hay una ventaja en la pandemia, según los padres con los que habló Nexstar. Todos dijeron que la pandemia les ha dado una cosa que consideran invaluable: tiempo con sus hijos.

“He podido verla crecer, ver todos estos hitos”, dijo Jackson sobre su hija de 4 años. “La he visto hacer todas estas cosas que no sabía que podía hacer”.

Connolly también dijo que aprecia cuánto se ha ralentizado la vida.

“Antes de COVID, iba a la escuela, luego a los deportes”, dijo. “Vería (a mi hijo) solo por pequeños fragmentos de tiempo”.

“Tengo que decir”, continuó, “lo amo (todo el tiempo con él)”.

Giles también ha encontrado un lado positivo. A pesar de sus dificultades, está “tratando de mantener una actitud positiva” al dedicar tiempo a contar su propia historia por escrito.

“Tal vez se supone que no debo estar trabajando en este momento, así que tengo tiempo para escribir”, dijo. “Esta vez el año que viene, me sigo diciendo a mí mismo, la gente sabrá tu nombre, conocerá tu trabajo … Tengo una historia que contar y la voy a contar”.

Y sus hijos la han apoyado a pesar de todo.

“Mis hijos son un gran apoyo, resilientes y agradecidos”, dijo. “Sus amables palabras, apoyo y amor es lo que hace que valga la pena para mí. Sacrificaría cualquier cosa por ellos “.

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