Los científicos se topan con vida que ‘no debería estar allí’, a 3,000 pies bajo la Antártida

(NEXSTAR) – Un equipo de científicos británicos se sorprendió al encontrar vida a miles de pies bajo el hielo de la Antártida, en un entorno bajo cero donde la luz del sol nunca llega.

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El descubrimiento ocurrió durante una misión exploratoria en la plataforma de hielo Filchner-Ronne cuando un equipo de geólogos golpeó una roca en lugar del fondo del océano después de perforar a través de 3,000 pies de hielo.

“Esperábamos recuperar un núcleo de sedimento de debajo de la plataforma de hielo, por lo que fue una sorpresa cuando chocamos contra la roca y vimos en las imágenes de video que había animales viviendo en ella”, dijo el Dr. James Smith. geólogo del British Antarctic Survey.

El hallazgo se registró con una cámara GoPro colocada en el agujero.

Los investigadores de BAS describen los organismos que encontraron adheridos a la roca como esponjas y “potencialmente varias especies previamente desconocidas”.

“Este descubrimiento es uno de esos afortunados accidentes que empuja las ideas en una dirección diferente y nos muestra que la vida marina antártica es increíblemente especial y está increíblemente adaptada a un mundo helado”, dice el biogeógrafo y autor principal, Dr. Huw Griffiths de British Antarctic Survey.

Griffiths le dijo al New Scientist que hay “todo tipo de razones por las que no deberían estar allí”.

Una pregunta que se avecina es cómo se alimentan los organismos, ya que los investigadores calculan que la fuente más cercana de fotosíntesis está a más de 900 millas de distancia.

Griffiths dijo que el descubrimiento ha planteado una serie de preguntas: “¿Qué están comiendo? ¿Cuánto tiempo han estado ellos allí? ¿Qué tan comunes son estos cantos rodados cubiertos en la vida? ¿Son estas las mismas especies que vemos fuera de la plataforma de hielo o son especies nuevas? ¿Y qué pasaría con estas comunidades si la plataforma de hielo colapsara? “

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Su equipo ahora tendrá que encontrar una forma innovadora de estudiar los organismos remotos.

Griffith señaló que con el colapso de las plataformas de hielo en la Antártida y los efectos del cambio climático, es posible que el tiempo se esté acabando.

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