Los casos de coronavirus muestran una disminución en los hogares de ancianos y otras instalaciones de atención a largo plazo

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BIRMINGHAM, Ala. (AP) – Los casos de coronavirus han disminuido en los hogares de ancianos de EE. UU. Y otras instalaciones de atención a largo plazo durante las últimas semanas, lo que ofrece un rayo de esperanza que los funcionarios de salud atribuyen al inicio de las vacunas, un alivio de la post-vacunación. oleada de vacaciones y una mejor prevención, entre otras razones.

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Más de 153.000 residentes de hogares de ancianos y centros de vida asistida del país han muerto a causa de COVID-19, lo que representa el 36% del número de muertos por pandemia de EE. UU., Según el Proyecto de seguimiento de COVID. Muchas de los aproximadamente 2 millones de personas que viven en esas instalaciones permanecen aisladas de sus seres queridos debido al riesgo de infección. El virus todavía mata a miles de ellos semanalmente.

Sin embargo, la tendencia general para los residentes de cuidados a largo plazo está mejorando, con menos casos nuevos registrados y menos centros que reportan brotes. Junto con mejores cifras para el país en general, es motivo de optimismo incluso si es demasiado pronto para declarar la victoria.

“Definitivamente creemos que hay esperanza y hay luz al final del túnel”, dijo Marty Wright, quien dirige un grupo comercial de hogares de ancianos en West Virginia.

Los hogares de ancianos han sido una prioridad desde que comenzaron las vacunaciones a mediados de diciembre, y el gobierno federal dice que 1,5 millones de residentes de cuidados a largo plazo ya han recibido al menos una dosis inicial.

Los investigadores y los líderes de la industria dicen que están viendo mejoras notables después de meses en los que algunos hogares de ancianos perdieron a docenas de residentes a causa de la enfermedad y tuvieron que mantener a otros en semi-aislamiento para su protección. Unos 2.000 hogares de ancianos están ahora libres de virus, o alrededor del 13% a nivel nacional, según un grupo de la industria, y muchos están lidiando con muchos menos casos que antes.

En Virginia Occidental, donde aproximadamente el 30% de las aproximadamente 2080 muertes por COVID-19 en el estado ocurrieron en centros de atención a largo plazo, están ocurriendo menos brotes y menos residentes requieren hospitalización, dijo Wright, director ejecutivo de la Asociación de Atención Médica de Virginia Occidental. Genesis HealthCare, con sede en Pensilvania, que opera más de 325 hogares de ancianos, centros de vida asistida o comunidades para personas mayores en 24 estados, ha visto mejoras similares, dijo la portavoz Lori Mayer.

La American Health Care Association y el National Center for Assisted Living, una organización comercial de la industria, dijeron el jueves que los datos de alrededor de 800 hogares de ancianos donde se administraron las dosis iniciales de vacuna a fines de diciembre ofrecían resultados prometedores. Los casos entre los residentes disminuyeron en un 48% en los hogares donde se habían realizado las vacunas, en comparación con una disminución del 21% en las instalaciones cercanas no vacunadas. Mientras tanto, los casos entre los empleados se redujeron en un 33% en los hogares vacunados, en comparación con el 18% en las instalaciones no vacunadas.

Después de alcanzar un máximo de casi 73,600 nuevos casos semanales en centros de atención a largo plazo en todo el país a mediados de diciembre, el número se redujo un 31% a fines de enero, a alrededor de 50,000 casos nuevos por semana, encontró un análisis de Associated Press. Aún así, el conteo semanal más reciente es un 18% más alto que el período de siete días que terminó el Día de Acción de Gracias, cuando los números comenzaron a subir.

El recuento semanal de nuevas muertes sigue siendo obstinadamente alto, con un récord de 7.042 registrado durante el período de siete días que terminó el 14 de enero y solo una ligera disminución desde entonces. En comparación, durante los siete días que terminaron el Día de Acción de Gracias, se registraron 3,181 muertes. Más alentador es que el Proyecto de Seguimiento de COVID encontró que solo 251 instalaciones informaron nuevos brotes recientemente, en comparación con 1.410 a principios de enero.

El Dr. David Gifford, director médico de la asociación nacional, dijo que las cifras muestran signos de esperanza, ya que indican que las vacunas podrían disminuir la propagación del COVID-19, un hallazgo que no se mostró en los ensayos.

“Si se verifica con datos adicionales, esto podría acelerar la reapertura de las instalaciones de atención a largo plazo para los visitantes, lo cual es vital para la salud y el bienestar de los residentes”, dijo en un comunicado.

La posibilidad de visitar dejó a Mark Badger y a su padre Billy, de 91 años, que se encuentra en un hogar de ancianos en Anchorage, Alaska, llorando. Fue la primera visita cara a cara en un año. La madre de Mark Badger había muerto en la casa hace un año.

“Este es un período en el que realmente nos necesita”, dijo Mark Badger. “Se ha sentido solo”.

Los expertos advierten que solo una parte de la mejora puede relacionarse con las vacunas.

Los estudios de Israel muestran que a un paciente le toma alrededor de 12 días para que la primera de las vacunas Pfizer o Moderna de dos dosis brinde una protección significativa, dijo Roni Rosenfeld, epidemióloga computacional que dirige el Departamento de Aprendizaje Automático de la Universidad Carnegie Mellon. A pesar de todos los residentes y trabajadores de las instalaciones de atención a largo plazo que han recibido al menos una dosis de la vacuna, esas dosis no han tenido tiempo suficiente para funcionar para la mayoría de las personas, dijo esta semana.

“La vacuna probablemente contribuyó, pero muy, muy poco”, dijo Rosenfeld.

Los funcionarios de salud dicen que es probable que otros factores jueguen un papel más importante, incluido un reflujo en el aumento posterior a las vacaciones, un número cada vez mayor de personas que son inmunes porque han tenido la enfermedad, cambios de comportamiento y equipo de protección más abundante. Y advierten que todavía hay amenazas al acecho, incluidas cepas más contagiosas del virus y la renuencia de muchos trabajadores de hogares de ancianos a vacunarse.

En el Centro de Salud y Rehabilitación Arbor Springs en Opelika, Alabama, donde 19 pacientes murieron de COVID-19 al principio de la pandemia, ninguno de los aproximadamente 115 pacientes está infectado ahora, dijo Mark Traylor, quien dirige la empresa matriz de la instalación, Traylor-Porter Healthcare. .

“Nos cuidamos unos a otros aquí. Nos cuidamos unos a otros ”, dijo la residente Susan McEachern el miércoles mientras ella y un amigo, ambos con máscaras, se sentaron en una sala común que fue reabierta recientemente porque muchos residentes habían sido vacunados.

Traylor dijo que una mejor comprensión de cómo prevenir la propagación del virus y cómo tratar el COVID-19 fue la diferencia entre “mirar hacia un abismo” durante esas primeras semanas de la crisis y ahora se permite que los visitantes regresen de manera limitada.

“Estaremos en muy buena forma una vez que tengamos a todos vacunados”, dijo Traylor.

PruittHealth, que opera alrededor de 100 hogares de ancianos en las Carolinas, Georgia y Florida, tiene 29 ubicaciones que están libres de COVID-19 y menos pacientes en general dando positivo en las últimas semanas, dijo el director ejecutivo Neil Pruitt.

Aunque más del 70% de los residentes de hogares de ancianos elegibles de PruittHealth han sido vacunados, solo el 27% de sus empleados han aceptado ser vacunados, dijo Pruitt. Sin una gran mejora en la cifra de empleados, le preocupa que los casos vuelvan a aumentar una vez que la gente comience a viajar durante las vacaciones de primavera.

“En este momento, no estoy seguro”, dijo.

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