Los astrónomos ven indicios de vida en las nubes de Venus

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En la Tierra, solo hay dos formas en que se puede formar la fosfina, dijeron los autores del estudio. Uno está en un proceso industrial creado por personas, que incluyó su uso como agente de guerra química en la Primera Guerra Mundial, y el otro como parte de algún tipo de función poco conocida en animales y microbios.

La coautora del estudio, Sara Seager, científica planetaria del MIT, dijo que el equipo de investigadores “examinó exhaustivamente todas las posibilidades y las descartó todas: volcanes, rayos, pequeños meteoritos que caen a la atmósfera. Trabajamos toda la química conocida posible que podría ocurrir en la atmósfera de Venus, en la superficie y el subsuelo. Ni un solo proceso que analizamos pudo producir fosfina en cantidades lo suficientemente altas como para explicar los hallazgos de nuestro equipo “.

“Así que nos quedamos con dos posibilidades remotas. Una es que hay una química desconocida, una química que no conocemos. La segunda posibilidad más intrigante es que podría haber algún tipo de forma de vida en la atmósfera de Venus que esté produciendo la fosfina que hemos detectado ”, agregó Seager.

Seager, Clements y sus colegas han ideado un escenario potencial de cómo podría existir la vida en el planeta inhóspito donde las temperaturas en la superficie son de alrededor de 800 grados (425 grados Celsius) sin agua de ninguna forma en el suelo.

Seager dijo que toda la acción puede estar a 30 millas (50 kilómetros) sobre el suelo en la capa de nubes de capa gruesa de dióxido de carbono. En realidad, es la temperatura ambiente o un poco más cálida y tiene la misma presión atmosférica en la Tierra, pero, por supuesto, no se puede respirar, dijo Clements. Además de eso, hay gotas con pequeñas cantidades de agua, pero principalmente ácido sulfúrico que es mil millones de veces más ácido que el que se encuentra en la Tierra.

La fosfina podría provenir de algún tipo de microbios, la vida unicelular muy probablemente, dentro de esas gotas de ácido sulfúrico que viven toda su vida en las nubes, dijeron Seager y Clements. Cuando las gotas caen, la vida potencial probablemente se seque y luego podría ser recogida en otra gota y reanimarse, dijeron.

Si hay vida allí, podría permanecer en la atmósfera durante millones de años de esta manera, dijo Seager.

La vida es definitivamente una posibilidad, pero esto no es suficiente para decir que es una probabilidad todavía, dijeron varios científicos externos contactados por The Associated Press.

Uno de los primeros científicos en sugerir que la vida era posible en Venus fue el famoso astrónomo Sagan en 1967. El astrobiólogo del Planetary Science Institute David Grinspoon es uno de los mayores promotores de la teoría, y escribió un libro en 1997 sobre ella. Llamó al hallazgo “una firma biológica legítima, una pista legítima de que podría haber algo en Venus”.

La NASA ya está estudiando dos posibles misiones a Venus, pero aún no ha tomado una decisión. Uno de ellos, llamado DAVINCI +, entraría en la atmósfera veneciana ya en 2026.

La larga historia de la NASA en el examen de Venus

Este es el último descubrimiento en las investigaciones del planeta que se remontan a la década de 1960.

La sonda espacial Pioneer 5 de la NASA originalmente estaba destinada a ir a Venus.

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