Legisladores de Nueva York finalizan acuerdo para legalizar la marihuana recreativa

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ALBANY, NY (AP) – Nueva York está lista para unirse a un número creciente de estados que han legalizado la marihuana luego de que los legisladores estatales llegaran a un acuerdo para permitir la venta de la droga para uso recreativo.

El acuerdo alcanzado el sábado ampliaría el programa de marihuana medicinal existente en el estado y establecería un sistema de licencias e impuestos para las ventas recreativas. Se espera que los legisladores voten sobre el proyecto de ley el martes, lo antes que puedan considerarlo. Los líderes legislativos esperan votar sobre el presupuesto el miércoles para cumplir con la fecha límite de tener un presupuesto listo para el 1 de abril.

Los legisladores del estado tardaron años en llegar a un consenso sobre cómo legalizar la marihuana recreativa en Nueva York. Los demócratas, que ahora ejercen una mayoría a prueba de veto en la legislatura estatal, han hecho de aprobarlo una prioridad este año, y la administración del gobernador demócrata Andrew Cuomo ha estimado que la legalización podría eventualmente traer al estado alrededor de $ 350 millones anuales.

“Mi objetivo al llevar esta legislación siempre ha sido poner fin a la aplicación racialmente dispar de la prohibición de la marihuana que ha cobrado tantas víctimas en las comunidades de color en todo nuestro estado, y utilizar la ganancia económica inesperada de la legalización para ayudar a sanar y reparar esas mismas comunidades, ”La senadora Liz Krueger, patrocinadora del proyecto de ley en el Senado y presidenta del comité de finanzas del Senado, dijo.

ARCHIVO – En esta fotografía de archivo del 13 de diciembre de 2017, James MacWilliams poda una planta de marihuana que está cultivando en interiores en Portland, Maine. Nueva York no ha logrado aprobar la legalización de la marihuana en los últimos años, pero un senador estatal dijo que los legisladores llegaron a un acuerdo para legalizar la venta de marihuana a adultos mayores de 21 años (AP Photo / Robert F. Bukaty, archivo)

La legislación permitiría la venta de marihuana recreativa a adultos mayores de 21 años y establecería un proceso de licencia para la entrega de productos de cannabis a los clientes. Los neoyorquinos individuales podrían cultivar hasta tres plantas maduras y tres inmaduras para consumo personal, y los gobiernos locales podrían optar por no participar en las ventas minoristas.

La legislación entraría en vigor de inmediato si se aprueba, aunque las ventas no comenzarán hasta que Nueva York establezca reglas y una junta de cannabis propuesta. El líder de la mayoría de la asamblea, Crystal Peoples-Stokes, estimó el viernes que las ventas podrían tardar entre 18 meses y dos años en comenzar.

Adam Goers, vicepresidente de Columbia Care, un proveedor de marihuana medicinal de Nueva York que está interesado en ingresar al mercado recreativo, dijo que el sistema propuesto por Nueva York “aseguraría que los recién llegados tengan una oportunidad en el mercado” junto con los proveedores de marihuana medicinal existentes en el estado.

“Hay un gran pastel en el que muchas personas diferentes podrán ser parte de él”, dijo Goers.

Nueva York establecería un impuesto sobre las ventas de cannabis del 9%, más un impuesto adicional del 4% entre el condado y el gobierno local. También impondría un impuesto adicional basado en el nivel de THC, el ingrediente activo de la marihuana, que va desde 0,5 centavos por miligramo de flor hasta 3 centavos por miligramo de comestibles.

Nueva York eliminaría las sanciones por posesión de menos de tres onzas de cannabis y eliminaría automáticamente los registros de personas con condenas anteriores por delitos relacionados con la marihuana que ya no serían penalizados. Eso es un paso más allá de una ley de 2019 que eliminó muchas condenas anteriores por posesión de marihuana y redujo la pena por posesión de pequeñas cantidades.

Y Nueva York proporcionaría préstamos, subvenciones y programas de incubadoras para fomentar la participación en la industria del cannabis de personas de comunidades minoritarias, así como de pequeños agricultores, mujeres y veteranos discapacitados.

Los defensores han dicho que la medida podría crear miles de empleos y comenzar a abordar la injusticia racial de una guerra contra las drogas que duró décadas y que se dirigió desproporcionadamente a las minorías y las comunidades pobres.

“La policía, los fiscales, los servicios para niños y el ICE han utilizado la criminalización como un arma contra ellos, y el impacto que este proyecto de ley tendrá en las vidas de nuestros clientes sobredimensionados no puede ser exagerado”, dijo Alice Fontier, directora general del Servicio de Defensa del Vecindario de Harlem. en un comunicado el sábado.

Algunos otros estados que han legalizado la marihuana recreativa han luchado para abordar las desigualdades que han provocado las guerras contra las drogas.

Tres años después de que los votantes de Massachusetts aprobaran una iniciativa electoral que legalizaba el cannabis recreativo en el estado, los empresarios negros se quejaron en 2019 de que todas menos dos de las 184 licencias comerciales de marihuana de Massachusetts se habían emitido a operadores blancos.

Los votantes de California también legalizaron las ventas de marihuana recreativa en 2016 e invitaron a las personas a solicitar la eliminación o reducción de antiguas condenas por marihuana. Pero relativamente pocas personas se beneficiaron inicialmente de la disposición.

Los defensores de la reforma de la justicia penal dijeron que el proyecto de ley de Nueva York evita ese problema al establecer un proceso para que las condenas por marihuana se eliminen automáticamente.

“Estamos muy contentos de que el proyecto de ley incluya la eliminación automática de antecedentes penales. Es fundamental para abordar los daños pasados ​​”, dijo Emma Goodman, abogada de Legal Aid Society.

Melissa Moore, directora de la Drug Policy Alliance para el estado de Nueva York, dijo que el proyecto de ley “realmente pone un clavo en el ataúd de la guerra contra las drogas que ha sido tan devastadora para las comunidades de Nueva York, y pone en marcha políticas integrales que realmente se basan en la comunidad”. reinversión.”

Al menos otros 14 estados ya permiten a los residentes comprar marihuana para uso recreativo y no solo médico. Cuomo ha señalado la creciente aceptación de la legalización en el noreste, incluidos Massachusetts, Maine y, más recientemente, Nueva Jersey.

Los esfuerzos anteriores para legalizar el uso recreativo se han visto afectados por la falta de apoyo de los demócratas suburbanos, los desacuerdos sobre cómo distribuir los ingresos del impuesto a las ventas de marihuana y las preguntas sobre cómo abordar a los conductores sospechosos de conducir drogado.

También se ha enfrentado a la oposición de los defensores de las fuerzas del orden público, las escuelas y la comunidad, que advierten que la legalización ejercerá una presión adicional sobre un sistema de atención médica que ya está abrumado por la pandemia de coronavirus y enviará mensajes contradictorios a los jóvenes.

“Estamos en medio de la pandemia de COVID-19, y con la grave crisis del vapeo juvenil y la continua epidemia de opioides, esta legislación dañina es contraria a la intuición”, dijo una carta abierta firmada por la Sociedad Médica del Estado de Nueva York, Nueva York. Asociación de Padres y Maestros del Estado de York, Asociación del Alguacil de Nueva York y varias otras organizaciones el 11 de marzo.

Los funcionarios de Nueva York planean lanzar una campaña de educación y prevención destinada a reducir el riesgo de cannabis entre los niños en edad escolar, y las escuelas podrían obtener subvenciones para programas de concientización y prevención de drogas y anti-vapeo.

Y el estado también lanzará un estudio previsto para el 31 de diciembre de 2022, que examina hasta qué punto el cannabis afecta la conducción y si depende de factores como el tiempo y el metabolismo.

El proyecto de ley también reserva ingresos para cubrir los costos de todo, desde la regulación de la marihuana hasta la prevención del abuso de sustancias.

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