Las probabilidades de atrapar Covid-19 en un avión son menores de lo que piensas, dicen los científicos

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El profesor es un firme partidario de la política de asientos vacíos en el medio, que ha sido adoptada por empresas como Delta Air Lines, Southwest Airlines y JetBlueAirways.

Sin embargo, la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) describe este enfoque como “económicamente inviable” para las aerolíneas.

“Las pruebas de detección, los cubrimientos faciales y las máscaras se encuentran entre los muchos niveles de medidas que estamos recomendando”, dijo Alexandre de Juniac, director general y director ejecutivo de IATA, en un comunicado oficial publicado el mes pasado. “Sin embargo, dejar el asiento del medio vacío no lo es”.

De Juniac continúa sugiriendo que una prueba Covid-19 eficaz que se puede administrar a gran escala, y los pasaportes de inmunidad también podrían incluirse como medidas de bioseguridad temporales si estuvieran disponibles.

“Debemos llegar a una solución que brinde a los pasajeros la confianza para volar y mantenga el costo de volar asequible”, agrega. “Uno sin el otro no tendrá ningún beneficio duradero”.

Aunque las diferentes aerolíneas tienen implementadas medidas ligeramente diferentes, la guía general para los pasajeros es usar una máscara, lavarse las manos con regularidad y registrarse en línea para minimizar los riesgos de transmisión en vuelo.

Protección mejorada

Sin embargo, Barnett recomienda que los viajeros vayan un paso más allá usando un escudo.

“Hay varias cosas que se pueden hacer para asumir el riesgo, que es pequeño, y hacerlo aún más pequeño”, dice.

“Debido a que (un escudo) cubre sus ojos, nariz y boca, disminuye el riesgo de que otros lo infecten.

“La ciencia cambia todos los días, pero tengo entendido que si usas una máscara, se reduce en gran medida la posibilidad de infectar a otros. Pero no te protege tanto, mientras que un escudo te protegerá.

“Si estuviera volando ahora, ciertamente usaría un escudo”.

Este punto de vista está respaldado en cierta medida por un nuevo informe de investigación de la Universidad de Edimburgo y la Universidad Heriot-Watt del Reino Unido, que concluye que el uso de barreras plásticas llamadas protectores de asientos de protección personal reducirá significativamente el riesgo de contaminación por Covid-19, siempre que se usen con máscaras faciales .

Según el informe “Cubrimientos faciales, dispersión de aerosoles y mitigación del riesgo de transmisión de virus”, los chorros de aire pueden filtrarse por los lados y la espalda, así como por la parte frontal de las mascarillas faciales.

Recomienda que los asientos de los aviones estén equipados con ventanas de protección personal (PPW), barreras de plástico transparente diseñadas por RAS Completions, especialistas en interiores y exteriores de aviones con sede en el Reino Unido, que se pueden fijar al respaldo y a los lados de cualquier asiento de un avión.

“Nuestra recomendación es que las aerolíneas deberían hacer que las mascarillas sean obligatorias, y si se usan junto con PPW y la limpieza regular de PPW, el riesgo de contaminación por Covid-19 se mantiene al mínimo”, dice el coautor del informe, el Dr. Cathal Cummins, asistente profesor de la Universidad Heriot-Watt, también en Edimburgo.

“Si las tres medidas son obligatorias, junto con una buena higiene personal, las aerolíneas pueden aumentar la protección de los pasajeros”.

Grupos de alto riesgo

En julio, Qatar Airways se convirtió en la primera aerolínea en hacer obligatorio que los pasajeros usen un protector facial además de una mascarilla o una cubierta facial.

Los escudos, que son suministrados por la aerolínea, son obligatorios para los pasajeros de clase económica, a menos que estén comiendo o bebiendo, mientras que los que viajan en clase ejecutiva pueden usarlos “a su propia discreción, ya que disfrutan de más espacio y privacidad”.

Sin embargo, todos los pasajeros deben usarlos durante el embarque y desembarque.

Philippine Airlines hizo lo mismo a principios de este mes, por lo que parece probable que otras aerolíneas opten por implementar esta regla en el futuro.

Antes de abordar su vuelo, los clientes que viajen con la aerolínea de Medio Oriente recibirán kits de protección, que incluyen protectores faciales, desinfectante para manos, una mascarilla quirúrgica y guantes desechables.

Aunque está claro que tales precauciones pueden limitar en gran medida el peligro de infección, que ya es relativamente escaso, para algunos viajeros, cualquier nivel de riesgo es simplemente demasiado arriesgado, particularmente aquellos en grupos de alto riesgo.

Barnett enfatiza que será necesario el desarrollo de una vacuna o un cambio en la atención disponible para los pacientes de Covid-19 para que esos viajeros ansiosos se sientan cómodos volando nuevamente, independientemente de cuántas medidas de seguridad se implementen.

Está eligiendo no volar él mismo en este momento debido a varios factores de riesgo: a los 72 años, Barnett tiene un mayor riesgo de contraer el virus, mientras que los hombres tienen más probabilidades de morir a causa del virus que las mujeres.

“Lo extraño un poco”, admite. “Creo que volar es hermoso y, en circunstancias normales, excesivamente seguro.

“Pero estas no son circunstancias normales”.

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