Las preocupaciones sobre el racismo inspiran un impulso para cambiar el nombre de los peces

TRAVERSE CITY, Michigan (AP) – El senador del estado de Minnesota, Foung Hawj, nunca fue fanático de la etiqueta de “carpa asiática” que se aplica comúnmente a cuatro especies de peces importadas que están causando estragos en el corazón de los Estados Unidos, infestando numerosos ríos y Grandes Lagos.

Pero la gota que colmó el vaso llegó cuando una delegación de negocios asiáticos que llegaba al aeropuerto de Minneapolis se encontró con un cartel que decía “Mata a la carpa asiática”. Fue una súplica bien intencionada para evitar la propagación del pez invasor. Pero el mensaje fue desagradable para el visitantes.

Hawj y su colega el senador John Hoffman en 2014 obtuvieron la aprobación de una medida que requiere que las agencias de Minnesota se refieran al pez como “carpa invasora”, a pesar de la reacción del difunto comentarista de radio Rush Limbaugh, quien lo ridiculizó como corrección política.

“Tenía más correo de odio de lo que se podía imaginar”, dijo Hoffman.

Ahora, algunas otras agencias gubernamentales están dando el mismo paso a raíz de los crímenes de odio contra los asiáticos que surgieron durante la pandemia de coronavirus. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos cambió silenciosamente su designación a “carpa invasora” en abril.

“Queríamos alejarnos de cualquier término que arroje a la cultura y la gente asiáticas en una luz negativa”, dijo Charlie Wooley, director de su oficina regional de los Grandes Lagos.

El Comité de Coordinación Regional de la Carpa Asiática, que representa a las agencias en los EE. UU. Y Canadá que están tratando de contener la carpa, hará lo mismo el 2 de agosto, dijo.

Las medidas se producen cuando otras organizaciones de vida silvestre consideran revisar los nombres que algunos consideran ofensivos, incluida la Sociedad Entomológica de América, que este mes eliminó “polilla gitana” y “hormiga gitana” de su lista de insectos.

Sin embargo, el cambio a la “carpa invasora” podría no ser la última palabra. Como los expertos y los legisladores han aprendido en su larga lucha contra los peces prolíficos y astutos, casi nada sobre ellos es simple. Los científicos, las revistas técnicas, las agencias gubernamentales, las guías de estilo lingüístico, los restaurantes y las tiendas de comestibles pueden tener ideas sobre cómo llamarlos, en función de diferentes motivos, incluido hacer que más personas se coman las criaturas.

Esa es una prioridad para los investigadores que han pasado años desarrollando tecnologías para frenar la incursión, desde las fuentes de ruido submarino y las corrientes eléctricas hasta las operaciones de redes.

Pero el plato no se ha popularizado entre los consumidores estadounidenses, a pesar de su popularidad en gran parte del mundo. Para muchos estadounidenses, la “carpa” recuerda a la carpa común, que se alimenta en el fondo y tiene reputación de tener un sabor “fangoso” y carne huesuda.

“Es una palabra de cuatro letras en este país”, dijo Kevin Irons, subdirector de pesca del Departamento de Recursos Naturales de Illinois.

Las cuatro especies descritas colectivamente como carpa asiática (cabezona, plateada, herbívora y carpa negra) fueron traídas de China hace medio siglo para librar a los estanques de aguas residuales y acuícolas del sur de algas, malezas y parásitos. Se escaparon a la naturaleza y han emigrado por el Mississippi y otros ríos importantes. Los Grandes Lagos y su pesquería deportiva de $ 7 mil millones son vulnerables.

Voraz y agresivo, plateado y cabezona devora el plancton que otros peces necesitan. La carpa herbívora mastica plantas de humedales ecológicamente valiosas y la carpa negra se da un festín con mejillones y caracoles. Los plateados también pueden salir disparados del agua como misiles, provocando desagradables colisiones con los navegantes.

Hasta ahora se han capturado principalmente como cebo, comida para mascotas y algunos otros usos. Philippe Parola, un chef de Louisiana, registró la etiqueta “silverfin” para los pasteles de pescado de carpa asiática que desarrolló alrededor de 2009.

El estado de Illinois y las organizaciones asociadas esperan que una llamativa campaña en los medios de comunicación en proceso obtenga mejores resultados. Apodado “La captura perfecta”, describirá a la carpa asiática como “sosteniblemente salvaje, sorprendentemente deliciosa”, rica en proteínas y ácidos grasos omega-3, baja en mercurio y otros contaminantes.

Y le dará al pescado un nuevo nombre probado en el mercado, que permanecerá en secreto hasta el lanzamiento del cambio de imagen, dijo Irons. No se ha anunciado una fecha.

“Esperamos que sea nuevo y refrescante y represente mejor estos pescados para los consumidores”, dijo.

El objetivo es despertar el interés a lo largo de la cadena, desde redes comerciales hasta procesadores, supermercados y restaurantes.

La táctica ha funcionado antes. Después de que el Servicio Nacional de Pesca Marina de EE. UU. Rebautizara el “slimehead” como “reloj anaranjado” a fines de la década de 1970, la demanda del habitante de aguas profundas aumentó tan drásticamente que algunas poblaciones se agotaron. La lubina chilena, otro favorito de las aguas frías, una vez fue conocido menos atractivo como “austromerluza patagónica”.

Pero, ¿qué nueva etiqueta para la carpa asiática se considerará oficial: “carpa invasora”, que ha sido criticada por ser imprecisa, o lo que sea que surja con el bombardeo de marketing?

Podría ser cualquiera. O ninguno.

La campaña de cambio de marca buscará la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Para usar el nuevo apodo para el comercio interestatal. Pero incluso si la FDA está de acuerdo y los consumidores compran, los científicos son otra cuestión.

La Sociedad Estadounidense de Ictiólogos y Herpetólogos y la Sociedad Estadounidense de Pesca tienen un comité que enumera los títulos de los peces, incluidos los nombres científicos en latín y los comunes pensados ​​por personas “que originalmente describieron la especie o la incluyeron en una guía de campo u otra referencia”. dijo el presidente del panel, Larry Page, curador de peces en el Museo de Historia Natural de Florida.

Por ejemplo, está “Micropterus salmoides”, que se conoció como lobina negra, y “Oncorhynchus mykiss” o trucha arco iris.

El comité nunca ha adoptado “carpa asiática” como un término para las cuatro especies invasoras, dijo Page.

Así que ¿de dónde vienen? Según un artículo de la revista Fisheries, la etiqueta comenzó a aparecer en la literatura científica a mediados de la década de 1990 y se afianzó a principios de la década de 2000 a medida que aumentaban las preocupaciones sobre los peces.

Nunca fue una buena idea, dijo Patrick Kocovsky, un ecologista de peces del Servicio Geológico de Estados Unidos y uno de los autores del artículo, porque las especies afectan el medio ambiente de diferentes maneras.

Song Qian, profesor de ciencias ambientales de la Universidad de Toledo que se asoció con Kocovsky en el artículo, dijo que la carpa es una valiosa fuente de proteínas en muchas naciones asiáticas. Es un símbolo de buena suerte en su China natal.

“Si dices que es invasivo, malo y necesita ser erradicado, aunque sea por falta de comunicación, es por eso que se habla de insensibilidad cultural”, dijo Qian.

Es más exacto referirse a las especies de peces individualmente, dijo, reconociendo que a veces es conveniente un nombre colectivo. El desafío ahora es encontrar el correcto.

Independientemente de cuál finalmente se mantenga, dijo Hawj, el legislador de Minnesota, quien emigró a los Estados Unidos desde Laos como un niño refugiado después de la Guerra de Vietnam, está contento de que la “carpa asiática” esté desapareciendo. Recordó el cálido aplauso que recibió en una conferencia asiático-estadounidense después de anunciar que su estado había realizado el cambio.

“Es una molestia, una pequeña cosa, pero puede resonar mucho”, dijo.

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