La vacuna contra la influenza podría ayudar a proteger a los niños de los efectos del COVID-19

COLUMBIA, MO. (KTVI) – Un pediatra quiere que los padres sepan que la vacuna contra la gripe podría proteger a su hijo de las complicaciones de por vida del coronavirus.

La Dra. Anjali Patwardhan es reumatóloga pediátrica en los Hospitales de Mujeres y Niños de la Universidad de Missouri.

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Durante el año pasado, ha estado estudiando COVID-19 en niños. Dijo que suficientes personas no comprenden que los niños pueden contraer el virus.

“Esa es la concepción incorrecta de que no tienen tantos casos en niños”, dijo Patwardhan. “Es por eso que la gente no se lo toma en serio”.

Ella dijo que casi un tercio de la población de niños de EE. UU. Ha tenido COVID-19.

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Desde que comenzó la pandemia, Patwardhan ha estudiado a casi 1,000 niños menores de 20 años para su investigación. Ella descubrió que la vacuna contra la gripe reduce las probabilidades de síntomas de COVID-19.

“No le impide tener COVID, pero la mayoría de los pacientes que se vacunaron tenían menos probabilidades de presentar síntomas”, dijo Patwardhan. “Tenían una enfermedad menos grave y en su mayoría eran asintóticos para los vacunados en el mismo año de influenza”.

Últimamente, los casos de COVID-19 están disminuyendo, pero ella está viendo un aumento en una enfermedad autoinmune llamada síndrome inflamatorio multisistémico en niños, conocida como MISC.

“Esa enfermedad ocurre porque su propio sistema inmunológico que es estimulado por el virus, el virus se ha ido, pero su sistema inmunológico continúa atacando su propio cuerpo”, dijo Patwardhan. “Si no tuvo COVID sintomático cuando estuvo expuesto, aún puede contraer MISC”.

Patwardhan dijo que de los casos que ha estudiado, el COVID-19 ha dejado a los niños con efectos a largo plazo, como afecciones cardíacas y coágulos de sangre, que pueden causar accidentes cerebrovasculares.

“Hemos visto una variedad de enfermedades de la piel debido a COVID”, dijo Patwardhan. “Enfermedades de la piel en el sentido de diferentes tipos de erupciones. Creo que entre el 30 y el 40% de los niños sintomáticos tenían una enfermedad ocular y el 10% de los niños tenía una lesión especial en el cerebro. Han alucinado, (tenido) convulsiones y desorientación “.

MISC también es causado por COVID, pero aún no saben cuánto tiempo puede afectar a un niño.

“Si durará toda la vida, no sé esa respuesta porque no hemos estado allí”, dijo Patwardhan. “Solo hemos conocido esta enfermedad desde el año pasado”.

Patwardhan dijo que MISC tiene una alta tasa de mortalidad y, por ahora, no tiene cura.

“MISC es una enfermedad en la que, en este momento, no sabemos si puede vacunarse”, dijo Patwardhan. “Es una enfermedad inmunológica y mediante la vacunación, se puede agitar la inmunidad y empeorar la enfermedad”.

Mientras los médicos continúan estudiando el virus, su mejor consejo para los padres es asegurarse de que su hijo haya recibido una vacuna contra la gripe recientemente.

Ella dijo que la temporada de gripe comienza en septiembre y dura hasta abril. Incluso si su hijo aún no ha recibido la vacuna contra la gripe, Patwardhan dijo que todavía no es demasiado tarde.

Este año más que nunca, quiere que los padres sepan que es importante vacunarse.

“En este período, hasta el último día, debe vacunarse”, dijo Patwardhan.

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