¿La universidad se verá casi normal en el otoño? Las universidades lo esperan

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TOLEDO, Ohio (AP) – Las universidades de los EE. UU. Están asegurando a los estudiantes que el semestre de otoño traerá un regreso a las clases presenciales, los deportes intramuros y la mayoría de los dormitorios completos. Pero esas promesas vienen con asteriscos.

Los administradores dicen que la rapidez con la que se recupere la vida en el campus dependerá del éxito de los esfuerzos de vacunación contra el COVID-19 de la nación y de la capacidad de evitar brotes generalizados.

Las universidades vieron cómo sus presupuestos se vieron golpeados durante la pandemia de coronavirus, que vació los dormitorios y provocó una disminución en las inscripciones, y se enfrentan a la presión de reabrir por completo. Una avalancha de anuncios de las escuelas que describen sus planes ha comenzado cuando los estudiantes del último año de la escuela secundaria y los estudiantes que regresan están tomando decisiones sobre dónde estarán el próximo otoño.

Algunos estudiantes están esperando para decidir hasta saber qué esperar en el campus, y otros todavía están preocupados por la incertidumbre económica causada por la pandemia.

Como muchas universidades, Ashland University en Ohio está viendo que los estudiantes de primer año que han sido aceptados tardan más en inscribirse este año. Para darles un empujón, la universidad está ofreciendo un semestre de matrícula gratuita la próxima primavera para los estudiantes por primera vez que vengan en el otoño y prometiendo que no habrá aumentos de matrícula durante cuatro años.

Muchos estudiantes se sienten “agotados” por un año de clases virtuales y actividades limitadas y se preguntan si están dispuestos a invertir en otro año si los protocolos de virus todavía están en su lugar, dijo Carlos Campo, presidente de Ashland, que está planeando casi todas las clases para ser presenciales y para clubes, intramuros y vida griega para retomar las actividades normales.

“Se lo debemos a los estudiantes para hacerles saber lo que viene”, dijo.

Casey Knutson se saltó el semestre de primavera después de comenzar su primer año de universidad en la Universidad de Ohio tomando clases de Zoom desde su casa en Tiffin el otoño pasado. Sus notas eran buenas, pero “me di cuenta de que no estaba aprendiendo nada”, dijo. “No valía la pena el dinero”.

Tiene la esperanza de estar en el campus el próximo otoño para una experiencia universitaria algo normal.

“Realmente no quiero quedarme atrapada en mi ciudad natal”, dijo. “Creo que muchos estudiantes se sienten así”.

En última instancia, el curso de la pandemia determinará cómo se verán los campus en el otoño, dijo Terry Hartle, vicepresidente senior del Consejo Estadounidense de Educación, una asociación comercial de presidentes de universidades y colegios con sede en Washington, DC.

“No hay garantías, pero tenemos más esperanzas que durante mucho, mucho tiempo de que los colegios y universidades se verán como suelen ser”, dijo Hartle.

Las escuelas han recibido un impulso de alrededor de $ 80 mil millones en ayuda federal por coronavirus para colegios, universidades y estudiantes. Pero ha habido efectos graves de la pandemia, incluidos aproximadamente 650.000 despidos de los 3 millones de empleados del campus, dijo.

“Pasarán varios años para que las instituciones vuelvan a sus operaciones normales, y realmente pasarán cuatro o cinco años antes de que podamos determinar cuál ha sido el impacto real”, dijo Hartle.

El presidente de la Universidad de Michigan, Mark Schlissel, anticipa que la mayoría de las clases y grupos de estudiantes podrán reunirse en persona y los fanáticos podrán asistir a los juegos porque la cantidad de casos de COVID-19 ha disminuido y el suministro de vacunas está aumentando.

Es probable que algunas clases de conferencias grandes permanezcan en línea, y algunos dormitorios se mantendrán abiertos si los estudiantes necesitan ponerse en cuarentena, dijo el portavoz de la escuela Rick Fitzgerald.

“¿Será exactamente como era antes de la pandemia? No ”, dijo. “Pero se acercará a lo que era”.

Seyoung Ree, estudiante de último año de secundaria en Notre Dame Academy en Toledo, dijo que algunos de los planes de reapertura de la universidad que ha analizado han sido vagos. Pero si una escuela comienza completamente con clases presenciales no afectará su elección de universidad, dijo, y agregó que estaría más preocupada si no tiene pautas seguras.

“Supongo que para nosotros, ya hemos pasado por nuestro último año y parte de nuestro tercer año con máscaras”, dijo sobre la escuela secundaria. “Es difícil imaginar que no se lleve una máscara a la escuela y que las cosas vuelvan a la normalidad”.

Las reglas de salud locales también determinarán la rapidez con la que las universidades están llenas de actividad.

La presidenta de la Universidad de Dakota del Sur, Sheila Gestring, dice que la escuela planea regresar este otoño sin reglas de distanciamiento social o mandatos de enmascaramiento siempre que las tasas de infección sigan siendo bajas.

El Sistema Universitario de Georgia ha dicho a las universidades públicas del estado que planifiquen las operaciones normales, aunque la mayoría de los empleados de educación superior aún no son elegibles para la vacuna.

“Anticipamos que habremos podido vacunar a los profesores y al personal en ese momento”, escribió el rector de la Universidad del Norte de Georgia, Chaudron Gille, al profesorado a principios de marzo. “Por supuesto, si algo nos ha enseñado este año es que debemos estar preparados para lo inesperado”.

En la Universidad de Connecticut, donde el registro para las clases de otoño comenzó el lunes, el rector Carl Lejuez dijo que la escuela tiene como objetivo ofrecer el 90% de las clases en persona. Pero dijo que eso dependerá de las vacunas generalizadas y las pautas estatales, que ahora exigen 6 pies (2 metros) de distanciamiento social.

Dijo que esta semana se enviará un mensaje en el que se deletrea eso a los futuros estudiantes.

“Lo que decidimos hacer fue acercarnos al semestre de una manera en la que tendríamos la mayor cantidad posible de registro en persona, pero basándonos en las vacunas, la tasa de virus, las pautas estatales y una variedad de otros factores”, dijo Lejuez ”. Nos hemos vuelto realmente buenos en ser flexibles “.

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