La partida de la famosa maestra de Biblia Beth Moore tiene más mujeres bautistas del sur cuestionando sus roles

(AP) – Emily Snook es hija de un pastor bautista del sur. Conoció a su esposo, también pastor, mientras asistían a una universidad bautista del sur.

Sin embargo, la mujer de Oklahoma de 39 años ahora se pregunta si es hora de dejar la denominación protestante más grande del país, en parte debido a prácticas y actitudes que limitan los roles de las mujeres.

“Todos los días pregunto eso”, dijo Snook. “No sé cuál es la respuesta correcta”.

Ella no esta sola. Entre los millones de mujeres que pertenecen a iglesias de la Convención Bautista del Sur, hay muchas que han cuestionado la doctrina del rol de género de la fe y más recientemente instaron a una respuesta más fuerte a las revelaciones de abuso sexual perpetrado por el clero de la CBS.

Para muchas mujeres de la CBS, incluso aquellas comprometidas a quedarse, el tema del género se volvió más volátil este mes cuando la popular maestra de Biblia Beth Moore dijo que ya no se consideraba a sí misma como una bautista del sur. Moore, quizás la mujer evangélica más conocida del mundo, había provocado la ira de algunos conservadores de la CBS por hablar en contra de Donald Trump en 2016 y sugerir que la denominación tenía problemas con el sexismo.

Karen Swallow Prior, profesora de inglés y cristianismo y cultura en el Seminario Teológico Bautista Southeastern, ha pertenecido a una megaiglesia de la CBS y escribió un artículo apasionado en febrero explicando por qué sigue siendo bautista del sur.

Sin embargo, ella se encuentra entre varias mujeres de la CBS que comparten públicamente su consternación por el abuso sexual y el vitriolo dirigido a Moore.

“Beth ha sido despreciada, burlada y calumniada mientras hacía exactamente lo que la denominación determinó que podía y debía hacer: ser una mujer que enseña a otras mujeres”, dijo Prior por correo electrónico.

“No puedo contar la cantidad de mujeres que se han acercado a mí en los últimos años, lamentando y afligiendo la forma en que las mujeres han sido y están siendo tratadas en algunas iglesias de la CBS y por algunos líderes denominacionales”, agregó Prior. “Si estas mujeres se van, no será porque Beth se fue. Será porque los hombres que la Fe y el Mensaje Bautistas dice que se supone que deben liderar a la manera de Cristo no lo han logrado “.

Prior se refería a la doctrina adoptada por la CBS en 2000 que defiende el liderazgo masculino en el hogar y la iglesia y dice que una esposa “debe someterse con gracia al liderazgo de servicio de su esposo”. Especifica que las mujeres no pueden ser pastoras, citando la amonestación bíblica del apóstol Pablo: “No permito que una mujer enseñe o tenga autoridad sobre un hombre; en cambio, debe permanecer callada “.

Snook, que vive en Norman, Oklahoma, dijo que creció y le enseñaron que los hombres eran líderes en la iglesia y el hogar “para proteger a las mujeres, para levantarlas”.

“¿Se trata de proteger a las mujeres, o realmente se trata de proteger su poder y encubrir el abuso sexual en la iglesia?” ella preguntó. “Eso provocó una crisis de fe entre muchas mujeres y hombres”.

Snook ganó algo de atención – y críticas – en los círculos bautistas del sur cuando publicó un artículo en enero en un blog llamado SBC Voices describiendo cómo se encontró admirando a la vicepresidenta Kamala Harris a pesar de su apoyo al derecho al aborto. Ahora, Snook y otros en su círculo se preguntan si tienen futuro en la CBS.

“¿Nos quedamos y trabajamos por lo que se supone que seamos?” ella preguntó. “Si todos nos vamos, ¿estamos abandonando nuestra responsabilidad?”

Katie McCoy, profesora de teología en estudios de la mujer en la rama de pregrado del Southwestern Baptist Theological Seminary, les dice a sus estudiantes que hay roles significativos que pueden desempeñar en la SBC incluso si pastorear está prohibido. Pero ella dice que muchas mujeres bautistas del sur, incluidas sus estudiantes, estaban inquietas por las críticas a Moore.

“Hay muchas mujeres que nunca tendrán el alcance y el alcance de Beth Moore, pero creían que tenían algo que contribuir gracias a ella”, dijo McCoy. “Son esas mujeres que ven el vitriolo en línea y se sienten desanimadas incluso antes de comenzar, pensando: ‘Si esto es lo que dicen de Beth Moore, ¿qué dirán de mí?’”

Melissa Edgington, quien está casada con un pastor de la CBS en Olney, Texas, y se describe a sí misma como una ama de casa con tres hijos, dice que ha tenido una devoción de por vida a su denominación. También ha sido una admiradora de Moore.

“He perdido la cuenta de la cantidad de veces que he visto a hombres evangélicos en las redes sociales repitiendo ese horrible comando ‘Vete a casa’ a Beth Moore”, dijo por correo electrónico. “Me pregunto si se dan cuenta de que cuando dicen esas dos palabras con tanto júbilo, están enviando un mensaje a todas las mujeres de que nuestros dones, opiniones e ideas pueden no ser tan bienvenidos en nuestra denominación”.

Bajo ciertas circunstancias, las mujeres pueden lograr avances profesionales en el mundo de la CBS: enseñar en seminarios, trabajar en organizaciones misioneras de la CBS o, como Moore, hacerse un hueco como maestras de la Biblia para una clientela femenina.

En First Baptist Dallas, el pastor conservador y franco, Robert Jeffress, ha animado a su hija Julia Jeffress Sadler a participar activamente en el ministerio, aunque él le advirtió a los 11 años que no podía tener el título de pastora.

“Él me explicó, Julia, no puedes ser pastor principal por la misma razón por la que yo no puedo tener bebés. Ese no es el diseño de Dios ”, dijo Sadler.

Sadler, de 33 años, dirige un programa en la mega iglesia de su padre llamado Next Generation que desarrolla ministerios para adolescentes, estudiantes universitarios, adultos jóvenes solteros y madres jóvenes. Ella dice que hay alrededor de 1.500 participantes, con una división del 60% al 40% entre mujeres y hombres.

“Muchas veces nos enfocamos en lo único que la Biblia dice que las mujeres no deben hacer, que es ser el pastor principal, en lugar de mirar todas las cosas que podemos hacer”, dijo. “Nos vamos a perder en iglesias, en ministerios, en el cristianismo como un todo, cada vez que saquemos a las mujeres de la ecuación”.

Sadler dijo que su esposo, Ryan, quien supervisa algunos de los programas educativos de la iglesia, “comprende que las mujeres están llamadas al ministerio y que algunas de nosotras realmente odiamos cocinar. Tenemos otras cosas que nos gustaría hacer “.

Denise McClain Massey, quien obtuvo tres títulos de posgrado del Seminario Teológico Bautista del Sur, dejó la SBC después de que formalizara la regla de no mujeres pastoras en 2000 y ahora es profesora de cuidado pastoral y consejería en la Escuela de Teología de la Universidad Mercer.

Hay “mensajes dobles dolorosos y desorientadores para las mujeres en la CBS”, dijo. “Eres creado a imagen de Dios, pero si experimentas que Dios te guía a ser pastor, te dicen que hay límites para lo que puedes hacer: siéntate, vete a casa, cállate. Hay una especie de crisis en la que las mujeres se sienten cerradas, rechazadas y atacadas “.

Christa Brown, una autora y abogada jubilada con sede en Colorado que asistió a las iglesias bautistas del sur desde la infancia hasta la universidad y dice que fue agredida sexualmente por un pastor de jóvenes cuando era adolescente, ha sido durante mucho tiempo una crítica abierta de la respuesta de la SBC a las revelaciones de abuso sexual por parte de clero.

Brown ve un vínculo entre el abuso y la doctrina de que las mujeres deben someterse al liderazgo masculino.

“Establece dinámicas interpersonales e institucionales que ayudan a fomentar el abuso y el encubrimiento”, dijo. “La misoginia generalizada de la SBC inculca actitudes que, en el mejor de los casos, limitan el potencial femenino y, en el peor, son irrespetuosas y deshumanizantes”.

Ella espera que la mayoría de las mujeres bautistas del sur se mantengan leales a sus iglesias, pero espera que otras “dejen de someterse con gracia y comiencen a caminar con gracia”.

En algunos casos, congregaciones enteras se han marchado. Joel Bowman, pastor de la Iglesia Bautista Temple of Faith en Louisville, Kentucky, abandonó recientemente los planes de trasladar a la congregación al redil de la CBS. Bowman, quien es afroamericano, tenía diferencias con los líderes de la CBS en cuestiones de racismo y también en roles de género: su esposa, Nannette, es ministra asociada de la iglesia.

La Iglesia Bautista Towne View en Kennesaw, Georgia, está siendo expulsada por la SBC por aceptar a personas LGBTQ en su congregación. Su pastor, Jim Conrad, también se opone a las reglas de género de la SBC y es probable que se afilie a una denominación bautista que permita pastoras.

“La tradición está bien”, dijo Cheryl McCree, diácono de Towne View. “Pero cuando se trata de fe, seguimos a Cristo. … Tenemos que llegar a todos “.

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