Jeff Bezos volará al espacio en el primer vuelo de la tripulación de un cohete

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Jeff Bezos, que supera a sus compañeros multimillonarios en temeridad, irá al espacio el próximo mes cuando su compañía Blue Origin realice su primer vuelo con tripulación.

El fundador de Amazon de 57 años y la persona más rica del mundo según las estimaciones de Forbes se convertirá en la primera persona en viajar en su propio cohete al espacio.

Bezos anunció sus intenciones el lunes y, en una muestra de confianza aún más audaz, dijo que compartirá la aventura con su hermano menor y mejor amigo, Mark, un inversionista y bombero voluntario. Dijo que eso lo hará más significativo.

El vuelo debut de Blue Origin con personas a bordo, después de 15 vuelos de prueba exitosos de sus cohetes New Shepard reutilizables, tendrá lugar el 20 de julio, una fecha seleccionada porque es el 52 aniversario del primer alunizaje de Neil Armstrong y Buzz Aldrin del Apolo 11.

Los hermanos Bezos se lanzarán desde el remoto oeste de Texas junto con el ganador de una subasta benéfica en línea. Aún no se sabe quién más podría llenar la cápsula de seis personas durante el vuelo de 10 minutos que llevará a sus pasajeros a una altitud de aproximadamente 65 millas, un poco más allá del borde del espacio, y luego regresará a la Tierra sin entrar en órbita.

Bezos dijo que ha soñado con viajar al espacio desde que tenía 5 años.

“Ver la Tierra desde el espacio, te cambia. Cambia tu relación con este planeta, con la humanidad. Es una Tierra ”, dijo Bezos en una publicación de Instagram. “Quiero tomar este vuelo porque es algo que he querido hacer toda mi vida. Es una aventura Es algo muy importante para mí “.

Su hermano agregó: “Ni siquiera esperaba que dijera que iba a estar en el primer vuelo, y luego, cuando me pidió que lo acompañara, me quedé asombrado”.

Bezos dejará el cargo de CEO de Amazon 15 días antes del despegue. Hace meses anunció que quiere dedicar más tiempo a su compañía de cohetes, así como a su periódico, The Washington Post.

Su participación en Amazon es de 164.000 millones de dólares, lo que lo convertirá, con mucho, en la persona más rica en volar al espacio.

Hasta ahora, los multimillonarios que buscan emociones fuertes han tenido que comprar asientos cápsula del programa espacial ruso o, más recientemente, SpaceX de Elon Musk, que planea su primer vuelo privado en septiembre. Estos viajes orbitales, que generalmente duran varios días, con visitas a la Estación Espacial Internacional, han costado decenas de millones de dólares por persona.

El vuelo de la cápsula New Shepard de Blue Origin, que lleva el nombre de Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio, durará cinco minutos menos que el viaje suborbital que marcó la historia de Shepard a bordo de una cápsula Mercury en 1961.

Pero la cápsula de Blue Origin es 10 veces más espaciosa con una ventana enorme en cada asiento; de hecho, las ventanas más grandes jamás construidas para una nave espacial.

La compañía, con sede en Kent, Washington, está trabajando para desarrollar un cohete orbital que lleva el nombre de John Glenn, el primer estadounidense en dar la vuelta a la Tierra.

El vuelo de Bezos dará inicio oficialmente al negocio de turismo espacial de la compañía. La compañía aún no ha comenzado a vender asientos al público o incluso a anunciar el precio de un boleto para los viajes cortos, que brindan aproximadamente tres minutos de ingravidez.

El sitio de lanzamiento y aterrizaje de Blue Origin está a 120 millas al sureste de El Paso, cerca de la frontera con México. Después de que la cápsula se separa, el cohete regresa a la Tierra y aterriza en posición vertical para ser utilizado nuevamente. La cápsula, también reutilizable, desciende bajo paracaídas.

Richard Branson, de Virgin Galactic, un temerario que “odia las ataduras”, escala montañas y vuela en globo aerostático, también planea viajar al espacio a bordo de su propia nave espacial lanzada desde un avión a finales de este año después de un vuelo de prueba más sobre Nuevo México. Virgin Galactic completó su tercer vuelo de prueba al espacio con una tripulación hace dos semanas; la compañía no quiere que suba a bordo hasta que la nave esté completamente probada.

Branson, de 70 años, felicitó el lunes a Bezos, un Wall Streeter dócil y aficionado a los libros en comparación. Branson tuiteó que sus dos empresas “están abriendo el acceso al espacio, ¡qué extraordinario!”

Al igual que Blue Origin, la compañía de Branson enviará a los clientes que paguen a los tramos más bajos del espacio en vuelos de ida y vuelta, no en viajes en órbita terrestre.

SpaceX de Musk ya ha transportado a 10 astronautas a la estación espacial de la NASA y ha vendido varios asientos en vuelos privados. El propio Musk aún tiene que comprometerse a ir al espacio, aunque ha dicho repetidamente que quiere morir en Marte, pero no por el impacto.

Hasta hace poco, algunos habían criticado a Blue Origin por actuar con demasiada lentitud, especialmente en comparación con SpaceX. Bezos adoptó como lema de la compañía “Gradatim ferociter”, en latín “Paso a paso, ferozmente”, y lo hizo estampar en las llamadas botas vaqueras de la suerte que usa en los lanzamientos espaciales de su compañía.

“Blue Origin, admirablemente, lo ha hecho con cuidado y ha construido un vehículo confiable y menos ambicioso y es probable que tenga éxito”, dijo el director del laboratorio de diseño aeroespacial de la Universidad de Vanderbilt, Amrutur Anilkumar, en un correo electrónico el lunes. “Es digno de mención que Bezos se sienta cómodo llevando a su hermano a dar un paseo; esa es probablemente la mejor exclamación de seguridad y confiabilidad “.

Si bien las cápsulas de Blue Origin y SpaceX están completamente automatizadas, Virgin Galactic tiene dos pilotos en la cabina para cada vuelo espacial. Un accidente de 2014 dejó un piloto muerto y el otro gravemente herido.

En cuanto al asiento que se subastará, Blue Origin abrió la licitación en línea el 5 de mayo, el 60 aniversario del vuelo de Shepard. Es hasta $ 2.8 millones.

La subasta concluirá el sábado, con la cantidad ganadora donada al Club for the Future, la fundación educativa de Blue Origin, que anima a los jóvenes a seguir carreras científicas. Cerca de 6.000 personas de 143 países han participado en la subasta.

En un video de Instagram publicado por Bezos, la reacción de Mark Bezos cuando su hermano lo invitó al vuelo fue: “¿Hablas en serio? … ¿En serio? ¡Dios mío!”.

“Qué oportunidad tan notable no solo de tener esta aventura, sino de poder hacerlo con mi mejor amigo”, dijo el hermano menor.

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