Hombre acusado de matar a un estudiante universitario de Iowa mientras salía a correr declarado culpable

IOWA CITY, Iowa (AP) – Un trabajador agrícola fue declarado culpable el viernes por el secuestro y asesinato de un estudiante universitario de Iowa que desapareció mientras salía a correr en 2018 y enfrentará una vida tras las rejas por un crimen que conmocionó a la nación.

Un jurado de 12 miembros encontró por unanimidad a Cristhian Bahena Rivera culpable de asesinato en primer grado en el ataque a la estudiante de la Universidad de Iowa Mollie Tibbetts, quien fue descrita como tan amable y amistosa que los investigadores no pudieron encontrar a nadie que hablara mal de ella.

Bahena Rivera, quien llegó ilegalmente a Estados Unidos desde México cuando era adolescente, será sentenciada a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. El juez Joel Yates ordenó que Bahena Rivera, quien ha estado bajo custodia desde su arresto en agosto de 2018, permanezca detenido sin fianza en espera de una audiencia de sentencia el 15 de julio.

El veredicto se produjo después de un juicio de dos semanas en el Palacio de Justicia del Condado de Scott en Davenport, en un caso que alimentó la ira pública contra la inmigración ilegal y la preocupación por la violencia aleatoria contra las mujeres. El jurado, que incluyó a nueve miembros blancos y tres de ascendencia hispana, latina o española, deliberó durante siete horas el jueves y viernes.

“Este fue el veredicto que exigían las pruebas”, dijo uno de los fiscales, el fiscal del condado de Poweshiek, Bart Klaver, quien dijo que un crimen tan violento casi nunca ocurre en su condado de 18.000 habitantes.

Klaver dijo que el veredicto fue un momento emotivo para la familia de Tibbetts, calificando el resultado como un “peso de encima de todos”. Varios de sus parientes, incluida su madre, habían visto los procedimientos a diario en una sala de conferencias frente a la sala del tribunal, donde el público fue prohibido debido a los protocolos COVID-19.

Los abogados defensores de Bahena Rivera, Chad y Jennifer Frese, dijeron que estaban decepcionados con el veredicto y apelarían. Dijeron que su cliente les había contado constantemente desde 2018 la historia que compartió en el estrado de los testigos sobre dos hombres enmascarados que, según él, eran responsables, a pesar de que los fiscales nunca habían escuchado ese reclamo anteriormente.

Jennifer Frese dijo que si el testimonio hubiera sido entrenado por abogados defensores, “se nos hubiera ocurrido algo mejor que eso”.

“Podemos decirles que al conocer a Cristhian Bahena, estamos muy sorprendidos de que sea el tipo de persona que cometería un crimen como este”, dijo Chad Frese. “No es más que una persona amable, respetuosa y de voz suave”.

Dijeron que renovarían sus argumentos de que las declaraciones de Bahena Rivera a la policía fueron coaccionadas y deberían ser suprimidas, junto con el descubrimiento del cuerpo de Tibbetts que siguió.

Tibbetts, quien corrió pista y campo a través en la escuela secundaria, nunca regresó a casa después de ir a una carrera de rutina en su ciudad natal de Brooklyn, Iowa, la noche del 18 de julio de 2018. Fue reportada como desaparecida al día siguiente después de que no se presentó. para su trabajo de verano en una guardería, donde estaba trabajando después de completar su primer año. Tibbetts esperaba convertirse algún día en psicólogo infantil.

Su desaparición de la ciudad de 1.700 habitantes se consideró inmediatamente sospechosa, y las agencias locales, estatales y federales se unieron a cientos de voluntarios en una búsqueda muy publicitada de ella.

Los investigadores dicen que abrieron el caso casi un mes después después de obtener un video de vigilancia de un propietario que muestra, por una fracción de segundo, una figura oscura que parece ser Tibbetts corriendo en la distancia. El video muestra un Chevy Malibu negro con espejos cromados y manijas de las puertas conduciendo más de 20 segundos más tarde, y hacia adelante y hacia atrás varias veces en los siguientes 20 minutos.

Un ayudante del alguacil vio a Bahena Rivera, quien trabajaba en una granja lechera local, conduciendo el vehículo distintivo al día siguiente. Durante un largo interrogatorio que comenzó el 20 de agosto de 2018, Bahena Rivera dijo que pasó por delante de Tibbetts mientras ella corría y se dio la vuelta para echarle otro vistazo porque la encontró atractiva.

Finalmente dijo que se acercó a Tibbetts y peleó con ella después de que ella trató de escapar y amenazó con llamar a la policía. Afirmó que luego se “desmayó”, pero recordó conducir con el cuerpo de ella en el maletero de su automóvil. Condujo a los investigadores en las primeras horas de la mañana del 21 de agosto a un campo de maíz remoto donde encontraron su cuerpo muy descompuesto escondido bajo tallos de maíz.

Una autopsia encontró que Tibbetts murió a causa de heridas de fuerza cortante a causa de varias puñaladas en la cabeza, el cuello y el pecho. Las pruebas de ADN mostraron que su sangre se encontró en el maletero del Malibu, pero los investigadores nunca encontraron el arma homicida.

El fiscal Scott Brown elogió a los investigadores cuya persistencia ayudó a resolver el caso, y señaló que enfrentaron críticas durante el juicio por parte de la defensa.

Dijo en un argumento final el jueves que Bahena Rivera mató a Tibbetts por ira después de que ella lo reprendió. Dijo que Bahena Rivera también tenía un motivo sexual, y señaló que Tibbetts fue encontrada parcialmente desnuda con las piernas abiertas cuando se encontró su cuerpo.

Durante el dramático testimonio del miércoles que sorprendió a los fiscales, Bahena Rivera, de 26 años, negó haber matado a Tibbetts. Afirmó públicamente por primera vez que dos hombres enmascarados lo sacaron a punta de pistola de su remolque, lo obligaron a conducir cuando uno de ellos mató a Tibbetts en un camino rural y lo dirigió a una zona rural donde dejó su cuerpo. Bahena Rivera dijo que los hombres amenazaron con matar a su exnovia y a su hija pequeña si hablaba.

La defensa de Bahena Rivera sugirió que uno de los hombres pudo haber sido el novio de Tibbetts, Dalton Jack, quien admitió durante horas de difícil testimonio que tuvo una aventura con otra mujer y problemas de ira en el pasado. Pero la policía dijo que dejaron libre a Jack, que había comprado un anillo de compromiso y planeaba proponerle matrimonio pronto a Tibbetts, después de establecer que estaba fuera de la ciudad por trabajo cuando Tibbetts desapareció.

El entonces presidente Donald Trump, el gobernador de Iowa Kim Reynolds y otros republicanos habían citado el cruel crimen antes de las elecciones de mitad de período de 2018 para pedir políticas más duras para disuadir la inmigración ilegal. Pero sus esfuerzos finalmente se detuvieron después de que los padres de Tibbetts dijeron que el asesinato no debería usarse para promover una agenda política a la que Tibbetts se habría opuesto.

En una señal de cómo el caso sigue politizado, la representante republicana de EE. UU. Ashley Hinson de Iowa emitió un comunicado el viernes por la mañana en el que elogiaba el veredicto de culpabilidad como un resultado justo, a pesar de que los jurados todavía estaban deliberando en ese momento. Su personal se disculpó rápidamente por el error, pero volvió a publicar la declaración después de que se anunció el veredicto.

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