He aquí por qué los expertos en sueño dicen que es hora de deshacerse del horario de verano

(LA CONVERSACIÓN / AP) – En la mayor parte de los EE. UU., El reloj retrocede una hora el domingo 1 de noviembre por la mañana, el “retroceso” del horario de verano. Muchos de nosotros apreciamos la hora extra de sueño.

Días de descanso: estamos en la cuenta regresiva para el horario de verano y el sueño adicional

Pero para millones, esa ganancia no contrarrestará el sueño inadecuado que obtienen el resto del año. Aproximadamente el 40% de los adultos, de 50 a 70 millones de estadounidenses, reciben menos del mínimo recomendado de siete horas por noche.

A algunos investigadores les preocupa cómo el cambio de dos veces al año afecta la fisiología de nuestro cuerpo. La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, la organización científica más grande que estudia el sueño, ahora quiere reemplazar el horario de verano con un cambio a un horario fijo durante todo el año. De esa forma, nuestros relojes circadianos internos no se desalinearían durante la mitad del año. Y eliminaría el riesgo de seguridad de la pérdida de sueño durante la transición al horario de verano.

Soy neurólogo de la Universidad de Florida. He estudiado cómo la falta de sueño puede dañar el cerebro. En la década de 1940, la mayoría de los adultos estadounidenses dormían en promedio 7,9 horas por noche. Hoy son solo 6,9 horas. Para decirlo de otra manera: en 1942, el 84% de nosotros obtuvimos las siete a nueve horas recomendadas; en 2013, fue del 59%. Para desglosarlo aún más, un estudio de enero de 2018 de Fitbit informó que los hombres dormían incluso menos por noche que las mujeres, aproximadamente 6,5 horas.

El caso del sueño

Los problemas de la falta de sueño van más allá del simple cansancio. En comparación con los que dormían lo suficiente, los adultos que duermen poco, es decir, los que duermen menos de siete horas al día, tenían más probabilidades de reportar 10 afecciones crónicas de salud, incluidas enfermedades cardíacas, diabetes, obesidad, asma y depresión.

Los niños, que necesitan dormir más que los adultos, enfrentan aún más desafíos. Para promover una salud óptima, los niños de seis a 12 años deben dormir de nueve a 12 horas al día; adolescentes de 13 a 18, de ocho a 10 horas. Pero una encuesta de la Fundación del Sueño entre padres dice que los niños obtienen al menos una hora menos que eso. Y los investigadores han descubierto que la falta de sueño de una sola hora puede dañar el cerebro en desarrollo de un niño, afectando la codificación de la memoria y la atención en la escuela.

El sueño afecta a cada uno de nuestros sistemas biológicos. Pueden producirse consecuencias graves con una mala calidad del sueño. Aquí hay una breve lista: La presión arterial puede aumentar. El riesgo de enfermedad coronaria podría aumentar. Nuestro sistema endocrino libera más cortisol, una hormona del estrés. Nos excita más el síndrome de “lucha o huida”. Hay una reducción de la hormona del crecimiento y el mantenimiento de los músculos. Existe una mayor probabilidad de aumentar el apetito y el aumento de peso. El cuerpo tiene menos tolerancia a la glucosa y mayor resistencia a la insulina; a largo plazo, eso significa un mayor riesgo de diabetes tipo 2.

La falta de sueño se asocia con un aumento de la inflamación y una disminución del número de anticuerpos para combatir infecciones. También puede causar una disminución de la tolerancia al dolor, los tiempos de reacción y la memoria. Los estudios ocupacionales muestran que la falta de sueño puede causar un bajo rendimiento laboral, incluidos más días perdidos y más accidentes automovilísticos.

Investigaciones recientes sugieren que el proceso de eliminación de desechos del cuerpo se basa en el sueño para eliminar las proteínas dañinas del cerebro, en particular las variantes anormales de amiloide. Estas son las mismas proteínas que están elevadas en los pacientes con Alzheimer. Los estudios muestran que los adultos mayores que duermen menos tienen una mayor acumulación de estas proteínas en sus cerebros.

Por otro lado, dormir lo suficiente ayuda al cuerpo de muchas maneras al protegerlo contra algunos de estos efectos dañinos y al estimular el sistema inmunológico.

El problema con el horario de verano

La mayor parte del riesgo asociado con el horario de verano ocurre en la primavera, cuando adelantamos el reloj y perdemos una hora de sueño. La idea de un horario nacional permanente durante todo el año tiene apoyo, pero existen desacuerdos sobre si el horario fijo debería ser el horario estándar o el horario de verano.

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Los estados que abogan por el horario de verano permanente son típicamente los que dependen del turismo. Los ambientalistas, que favorecen un menor consumo de energía de la calefacción por la mañana y el aire acondicionado por la noche, a menudo apoyan el horario estándar permanente. Los grupos religiosos, cuyos horarios de oración están vinculados a la puesta del sol y al amanecer, también tienden a preferir el horario estándar permanente. También lo hacen muchos educadores, que se oponen a transportar a los niños a la escuela durante las mañanas cuando todavía está oscuro.

Mientras reflexiona sobre qué sistema es mejor para un estándar nacional durante todo el año, considere esto: la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño ha recomendado que utilicemos el horario estándar permanente, una mejor manera de alinearnos con nuestro reloj circadiano natural y minimizar los riesgos de salud y seguridad.

Y solo piense: si cambiamos a la hora estándar permanente, entonces, por primera vez en décadas, no perderá una hora de sueño cada primavera.

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