Fosa común para niños encontrada en el sitio de la antigua escuela indígena

KAMLOOPS, Colombia Británica (AP) – Los restos de 215 niños, algunos de tan solo 3 años, fueron encontrados enterrados en el sitio de lo que alguna vez fue la escuela residencial para indígenas más grande de Canadá, una de las instituciones que albergaba a niños extraídos de familias en todo Canadá la Nación.

La jefa Rosanne Casimir de la Primera Nación Tk’emlups te Secwépemc dijo en un comunicado de prensa que los restos fueron confirmados el fin de semana pasado con la ayuda de un radar de penetración terrestre.

Se pueden encontrar más cuerpos porque hay más áreas para buscar en los terrenos de la escuela, dijo Casimir el viernes.

En un comunicado anterior, calificó el descubrimiento como una “pérdida impensable de la que se habló pero nunca se documentó en la Escuela Residencial India de Kamloops”. Fue la que alguna vez fue el sitio de la escuela residencial más grande de Canadá.

Desde el siglo XIX hasta la década de 1970, se requirió que más de 150.000 niños de las Primeras Naciones asistieran a escuelas cristianas financiadas por el estado como parte de un programa para asimilarlos a la sociedad canadiense. Fueron obligados a convertirse al cristianismo y no se les permitió hablar sus idiomas nativos. Muchos fueron golpeados y maltratados verbalmente, y se dice que murieron hasta 6.000.

El gobierno canadiense se disculpó en el Parlamento en 2008 y admitió que el abuso físico y sexual en las escuelas era desenfrenado. Muchos estudiantes recuerdan haber sido golpeados por hablar su lengua materna; también perdieron contacto con sus padres y costumbres.

Los líderes indígenas han citado ese legado de abuso y aislamiento como la causa fundamental de las tasas epidémicas de alcoholismo y adicción a las drogas en las reservas.

Un informe de hace más de cinco años de una Comisión de la Verdad y la Reconciliación dijo que al menos 3.200 niños habían muerto en medio de abuso y negligencia, y dijo que tenía informes de al menos 51 muertes solo en la escuela de Kamloops entre 1915 y 1963.

“Esto realmente resurge el tema de las escuelas residenciales y las heridas de este legado de genocidio hacia los pueblos indígenas”, dijo el viernes Terry Teegee, jefe regional de la Asamblea de las Primeras Naciones para la Colombia Británica.

El primer ministro de Columbia Británica, John Horgan, dijo que estaba “horrorizado y con el corazón roto” al enterarse del descubrimiento, y lo calificó como una tragedia de “proporciones inimaginables” que destaca la violencia y las consecuencias del sistema de escuelas residenciales.

La escuela Kamloops operó entre 1890 y 1969, cuando el gobierno federal se hizo cargo de las operaciones de la Iglesia Católica y la operó como escuela diurna hasta que cerró en 1978.

Casimir dijo que se cree que las muertes son indocumentadas, aunque un archivero del museo local está trabajando con el Museo Real de la Columbia Británica para ver si se pueden encontrar registros de las muertes.

“Dado el tamaño de la escuela, con hasta 500 estudiantes registrados y asistiendo a la vez, entendemos que esta pérdida confirmada afecta a las comunidades de las Primeras Naciones en Columbia Británica y más allá”, dijo Casimir en el comunicado inicial emitido el jueves por la noche.

El liderazgo de la comunidad Tk’emlups “reconoce su responsabilidad de cuidar a estos niños perdidos”, dijo Casimir.

El acceso a la última tecnología permite un recuento real de los niños desaparecidos y, con suerte, traerá algo de paz y un cierre a esas vidas perdidas, dijo en el comunicado.

Casimir dijo que los funcionarios de la banda están informando a los miembros de la comunidad y las comunidades circundantes que tenían niños que asistieron a la escuela.

La Autoridad de Salud de las Primeras Naciones calificó el descubrimiento de los restos de los niños como “extremadamente doloroso” y dijo en una publicación en el sitio web que “tendrá un impacto significativo en la comunidad de Tk’emlúps y en las comunidades atendidas por esta escuela residencial”.

El director ejecutivo de la autoridad, Richard Jock, dijo que el descubrimiento “ilustra los impactos dañinos y duraderos que el sistema de escuelas residenciales continúa teniendo en las personas de las Primeras Naciones, sus familias y comunidades”.

Nicole Schabus, profesora de derecho en la Universidad de Thompson Rivers, dijo que cada uno de sus estudiantes de derecho de primer año en la Universidad de Kamloops pasa al menos un día en la antigua escuela residencial hablando con los sobrevivientes sobre las condiciones que habían soportado.

Dijo que no escuchó a los sobrevivientes hablar sobre el área de una tumba sin marcar, “pero todos hablan de los niños que no lo lograron”.

Australia también se disculpó por las llamadas Generaciones Robadas: miles de aborígenes separados por la fuerza de sus familias cuando eran niños bajo políticas de asimilación que duraron desde 1910 hasta 1970.

Canadá ofreció a quienes fueron separados de sus familias una compensación por los años que asistieron a las escuelas residenciales. La oferta fue parte de un acuerdo de demanda.

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