Estados Unidos todavía en la primera ola, el ‘desafío’ estacional está por venir

Fauci advierte que la vida puede no ser “normal” hasta finales de 2021

“Nos sentimos cautelosamente optimistas de que podremos tener una vacuna segura y eficaz, aunque nunca hay garantía de eso”, dijo el Dr. Fauci a un comité del Senado esta semana.

El presidente Donald Trump está presionando por un cronograma más rápido, lo que muchos expertos dicen que es riesgoso y puede no permitir las pruebas adecuadas. El miércoles, tuiteó un enlace a noticias sobre el nuevo estudio de vacunas de Johnson & Johnson y dijo que la Administración de Alimentos y Medicamentos “debe actuar rápido”.

“El presidente Trump todavía está tratando de sabotear el trabajo de nuestros científicos y expertos en salud pública para sus propios fines políticos”, dijo la senadora Patty Murray, una demócrata del estado de Washington, antes de señalar ejemplos de presión sobre la FDA.

El comisionado de la FDA, Stephen Hahn, prometió que los científicos de carrera, no los políticos, decidirán si alguna vacuna contra el coronavirus cumple con los estándares claramente establecidos de que funciona y es segura. El desarrollo de vacunas suele llevar años, pero los científicos se han apresurado a acortar ese tiempo, en parte fabricando dosis que tendrán que desecharse si los estudios descubren que no funcionan.

“La ciencia guiará nuestras decisiones. La FDA no permitirá ninguna presión de nadie para cambiar eso ”, dijo Hahn. “Pondré el interés del pueblo estadounidense por encima de cualquier otra cosa”.

La FDA ha enfrentado críticas por permitir el uso de emergencia de algunos tratamientos COVID-19 respaldados por poca evidencia, pero Hahn dijo que si los fabricantes de vacunas quieren ese camino más rápido al mercado, pronto llegarán estándares adicionales. Las vacunas, a diferencia de las terapias, se administran a personas sanas y, por lo tanto, generalmente requieren más pruebas.

Pero Trump dejó en claro en una conferencia de prensa en la Casa Blanca el miércoles por la noche que era escéptico de cualquier cambio regulatorio que pudiera retrasar la autorización de una vacuna, incluso si esos cambios tienen como objetivo aumentar la confianza del público. Cuando se le preguntó si la FDA estaba considerando pautas más estrictas para la aprobación de emergencia, Trump sugirió que el esfuerzo tenía motivaciones políticas.

“Creo que fue un movimiento político más que cualquier otra cosa”, dijo, argumentando que las empresas que prueban las vacunas, como Pfizer, Johnson & Johnson y Moderna, son capaces de determinar si funcionan. “Tengo una enorme confianza en estas empresas masivas”, dijo.

Un puñado de vacunas ya se encuentran en prueba final en los EE. UU. Y otros países. En uno de los estudios más grandes hasta el momento, Johnson & Johnson tiene como objetivo inscribir a 60.000 voluntarios para probar su enfoque de dosis única en los EE. UU., Sudáfrica, Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México y Perú. Otros candidatos en los EE. UU. Requieren dos vacunas.

La vacuna de J&J está fabricada con una tecnología ligeramente diferente a la de otras en las pruebas de etapa avanzada, siguiendo el modelo de una vacuna contra el ébola creada por la empresa.

La prueba de etapa final de una vacuna experimental, realizada por AstraZeneca y la Universidad de Oxford, permanece en suspenso en los EE. UU. Mientras los funcionarios examinan si representa un riesgo de seguridad.

En cuanto a las pruebas de candidatos a vacunas, Fauci agregó: “No hay atajos”.

Más allá de las vacunas, Trump regularmente socava la confianza en sus propias agencias de salud pública, como tuitear falsamente sobre un “estado profundo, o quien sea en la FDA”, y en las últimas semanas, algunos nombramientos políticos fueron expulsados ​​después de acusaciones de que interferían con el asesoramiento científico.

Las teorías de la conspiración están minando la moral de los combatientes de enfermedades que trabajan 24 horas al día, 7 días a la semana en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo el Dr. Robert Redfield, su director, al comité del Senado sobre salud, educación, trabajo y pensiones.

“Es ofensivo para mí cuando escucho este tipo de comentario”, dijo Redfield, señalando que los CDC, como los militares, se esfuerzan por no ser partidistas.

Sin embargo, Redfield luchó para defenderse de las críticas de que los CDC cedieron a la presión política con pautas que desalientan la realización de pruebas en personas sin síntomas de COVID-19. Las personas asintomáticas propagan el virus y los CDC, bajo fuego, luego cambiaron la redacción de las pautas. Redfield insistió en que todo equivalía a una mala interpretación y enfatizó el miércoles: “Más pruebas conducirán a menos casos”.

Como llegamos aqui

Más de 200,000 estadounidenses han muerto a causa de COVID-19 en lo que va del año y, en muchos estados, las infecciones aún están aumentando. Estados Unidos está confirmando un promedio de 41,968 nuevos casos diarios, un 13% más en comparación con el promedio de hace dos semanas.

Fauci fue contundente: se podrían haber salvado más vidas si todos en el país siguieran mejor las recomendaciones de usar máscaras, evitar multitudes y mantenerse a una distancia de 6 pies.

“Sabemos que algunos estados hicieron un buen trabajo. Algunos estados no hicieron un buen trabajo. Algunos estados intentaron hacer un buen trabajo, pero la gente no escuchó “, dijo, señalando a las multitudes sin máscara en los bares. De cara al futuro, “necesitamos uniformidad en todo el país”.

En un intercambio irritable, el senador Rand Paul de Kentucky insistió en que los funcionarios de salud pública estaban equivocados en que un cierre podría cambiar el curso de la pandemia. Fauci, visiblemente enojado, acusó al republicano de interpretar erróneamente repetidamente sus declaraciones.

“No me arrepiento de decir que la única forma en que realmente pudimos haber detenido la explosión de la infección fue esencialmente, quiero decir el cierre”, dijo.

Fauci desestimó la afirmación de Paul de que Nueva York, la más afectada, se ha vuelto en gran parte inmune porque muchas personas estaban infectadas: “Si cree que el 22% es inmunidad colectiva, creo que está solo en eso”.

Fauci también llamó la atención sobre los llamados “transportistas de larga distancia”, los sobrevivientes de COVID-19 que continúan luchando con una variedad de síntomas como dolor, fatiga e incluso daño cardíaco. Advirtió que aún se desconoce mucho sobre los efectos a largo plazo del virus.

Los demócratas advirtieron que esos sobrevivientes corren el riesgo de que se les niegue el seguro si la administración Trump logra derogar una ley de salud de la era de Obama que prohíbe a las empresas rechazar a personas con problemas de salud preexistentes o cobrarles más. La muerte de la jueza Ruth Bader Ginsburg significa que ya no hay cinco jueces en la Corte Suprema que hayan ratificado la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

“Veremos que las tasas se dispararán para cualquiera que haya tenido COVID”, predijo el senador Chris Murphy, demócrata de Connecticut.

Una vacuna “dará un paso de gigante” en el control de la infección, pero Fauci advirtió que la gente aún tendrá que tomar esas precauciones por un tiempo después de que llegue la primera vacuna porque no cambiará las condiciones de la noche a la mañana.

¿Por qué? Es inusual que una vacuna sea 100% efectiva. Al principio no habrá suficiente para todos, e incluso una vez que lo haya, se necesitarán meses para que todos los estadounidenses que quieran uno tengan las inyecciones, un esfuerzo que Redfield, de los CDC, ve que se extiende hasta junio o julio.

Debido a los enormes desafíos logísticos, los CDC quieren que los estados se preparen ahora y el miércoles anunciaron que obtendrían $ 200 millones para ayudar a comenzar a establecer esas operaciones.

“Queremos hacer eso en el instante en que se apruebe. No al día siguiente, sino al momento siguiente ”, dijo Trump.

Associated Press contribuyó a este informe.

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