‘En la diana:’ Gulf se prepara para que Laura se estrelle como huracán

Marco degradado a tormenta tropical debido a que las amenazas consecutivas “sin precedentes” apuntan a Luisiana

Las autoridades de Houston pidieron a los residentes que preparen suministros en caso de que se queden sin electricidad durante unos días o necesiten evacuar casas a lo largo de la costa.

Al otro lado de la frontera en la parroquia de Cameron de Louisiana, los residentes también se estaban preparando. Se emitieron órdenes de evacuación obligatorias para gran parte de la parroquia, donde los funcionarios dijeron que el agua de mar empujada tierra adentro por la tormenta podría sumergir pequeñas comunidades costeras. En otras áreas costeras, los residentes trasladaron sus posesiones a terrenos más altos, llenaron sacos de arena y, en un caso, trasladaron bancos y otros artículos de una iglesia que se había inundado antes.

“En este momento estamos en la diana, pero eso podría cambiar”, dijo Jeff Benoit, propietario de B&O Kitchen and Grocery, un restaurante y tienda de alimentos Cajun en la ciudad de Lake Charles, suroeste de Louisiana. Estaba ocupado el lunes, haciendo un seguimiento de lo que decían los funcionarios locales y preparándose para cerrar la pequeña empresa si era necesario.

“Es sólo una cuestión de poner algunas carnes, asegurarme de que sea seguro, lo mejor que pueda, de todos modos, y salir de aquí”, dijo Benoit.

Se declararon emergencias estatales en Louisiana y Mississippi, y se abrieron refugios con catres separados, entre otras medidas diseñadas para frenar las infecciones por coronavirus.

Edwards alentó a los evacuados a quedarse con familiares o en hoteles. Pero los funcionarios dijeron que hicieron preparativos relacionados con el virus en los refugios estatales en caso de que fueran necesarios.

Mientras Marco estaba en su lecho de muerte, el Centro Nacional de Huracanes emitió sus primeras alertas de tormenta para Laura.

Los meteorólogos publicaron una alerta de huracán desde Port Bolivar, Texas, hasta Morgan City, Louisiana, una alerta de tormenta tropical desde Port Bolivar hasta San Luis Pass, Texas, y desde Morgan City hasta la desembocadura del Mississippi, donde un Marco derrumbado tocó tierra alrededor de las 6 pm hora local.

Se esperaban fuertes lluvias en partes de la costa norte-central del Golfo durante la noche, según el Centro Nacional de Huracanes. En Pensacola, Marco produjo un récord de lluvia en un día de 2,22 pulgadas, rompiendo un récord establecido en 1961. Pero los meteorólogos predijeron que Marco ya no sería una tormenta tropical al final de la noche.

Se estaba evacuando a más trabajadores de las plataformas de producción en el Golfo de México en previsión de la llegada de Laura, lo que redujo la producción de petróleo y gas en alta mar a menos de una quinta parte de la actividad normal. El Departamento del Interior dijo el lunes que alrededor del mediodía se habían evacuado 281 plataformas. Eso es casi la mitad de los que normalmente tienen trabajadores en el lugar.

El departamento estimó que se ha cerrado el 82% de la producción de petróleo y el 57% de la producción de gas natural en el Golfo.

Gran parte de la región también fue puesta bajo vigilancia de marejadas ciclónicas. Los meteorólogos advirtieron sobre marejadas ciclónicas de hasta 11 pies en el oeste de Louisiana. Agregue a eso de 4 a 10 pulgadas de lluvia que se esperan cuando Laura llegue a partir del miércoles por la noche.

Una vez que Laura se adentre en las cálidas aguas del Golfo de México que sirven como combustible para las tormentas, los meteorólogos predicen que se fortalecerá rápidamente a la condición de huracán antes de la llegada a tierra prevista para el miércoles. La pregunta es cuánto.

“Todavía le daría una posibilidad bastante decente de una Categoría 3 o 4, no necesariamente al tocar tierra, al menos durante su vida en el Golfo”, dijo el investigador de huracanes de la Universidad de Miami Brian McNoldy. Muchas, pero no todas, las tormentas en esa área se debilitan justo antes de tocar tierra debido a una entrada tardía de aire seco, dijo.

El impacto de las tormentas consecutivas se produce pocos días antes del aniversario del 29 de agosto del huracán Katrina, que rompió los diques en Nueva Orleans, arrasó gran parte de la costa de Mississippi y mató a 1.800 personas en 2005. Luego, un poco menos. más de un mes después llegó el huracán Rita que azotó el suroeste de Louisiana el 24 de septiembre como una tormenta de categoría 3.

En la costa de Luisiana, en Holly Beach, en un área apodada la “Riviera Cajún”, Eric Monceaux empacaba frenéticamente lo que podía llevarse. Golpeado primero por el huracán Rita en 2005 y nuevamente por Ike en 2008, no planea regresar si Laura hace lo peor.

“Ese sería el tercer strike”, dijo. “Tengo 62 años y le di dos strikes. El tercero es ‘strike tres, estás fuera’ como un juego de béisbol “.

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