El rastro de burbujas lleva a los científicos a una nueva pista de COVID-19

Hombre de la localidad es uno de los cientos que se ofrecen como voluntarios para el estudio de la vacuna COVID-19

Una prueba de cabecera llamada Doppler transcraneal usa ondas sonoras para rastrear el flujo sanguíneo en el cerebro, pero era demasiado arriesgado para los trabajadores de la salud estar al lado de la cabeza de los pacientes durante períodos prolongados.

Así que Reynolds recurrió a una nueva versión robótica, unos auriculares que, una vez colocados sobre el paciente, pueden realizar el seguimiento automáticamente. Ella lo usó para realizar lo que se llama un estudio de burbujas, una prueba indolora de uso común para el riesgo de accidente cerebrovascular que implica inyectar solución salina que contiene pequeñas burbujas de aire en una vena. A medida que circulan las microburbujas, los vasos sanguíneos más pequeños de los pulmones sanos, llamados capilares, los atraparán y filtrarán fuera del torrente sanguíneo.

Durante varias noches en la UCI, Reynolds examinó a algunos de sus pacientes más enfermos con coronavirus y, repetidamente, el Doppler robótico de NovaSignal siguió midiendo burbujas que, en lugar de filtrarse, de alguna manera llegaban a sus cerebros.

“Esto fue realmente extraño”, dijo Reynolds. A menudo, las burbujas evitan el filtrado de los pulmones al deslizarse a través de un defecto cardíaco que es un riesgo conocido de accidente cerebrovascular, pero “no hay forma de que todos de repente tengan un agujero en el corazón”.

Pero para el Dr. Hooman Poor, experto en pulmones de Mount Sinai, el misterio de las burbujas podría ser “esencialmente el eslabón perdido” de por qué estos pacientes no recibían suficiente oxígeno: tal vez los capilares pulmonares anormalmente dilatados, no un problema cardíaco, estaban dejando que las burbujas se filtraran. .

Poor y Reynolds hicieron más pruebas. Al final del estudio piloto, 15 de los 18 pacientes evaluados tenían microburbujas detectadas en el cerebro. Y respaldando la teoría de Poor, los pacientes con más burbujas también tenían los niveles más bajos de oxígeno, informaron los investigadores a principios de este mes en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

¿Por qué importarían los capilares?

Los pacientes con coronavirus que usan ventiladores tienen lo que se llama ARDS o síndrome de dificultad respiratoria aguda, una insuficiencia pulmonar inflamatoria que cuando es causada por otras infecciones bloquea el oxígeno al endurecer los pulmones. Pero el coronavirus no endurece los pulmones de manera similar, explicó Poor.

Su nueva teoría: los médicos saben que el coronavirus ataca el revestimiento de los vasos sanguíneos y provoca coágulos peligrosos. El estudio de las burbujas sugiere que tal vez la sangre se esté desviando de los vasos obstruidos a vasos inusualmente ensanchados y, por lo tanto, fluya demasiado rápido para absorber adecuadamente el oxígeno.

Un trastorno poco común llamado síndrome hepatopulmonar causa la misma anomalía y se diagnostica con un estudio de burbujas.

Los hallazgos son preliminares, no una prueba de que los vasos sanguíneos dilatados sean un problema. Aún así, algunas autopsias han relacionado COVID-19 con capilares pulmonares deformados.

El siguiente es un estudio más amplio que tiene como objetivo ver si la medición de burbujas podría ayudar a los médicos a controlar si los pacientes mejoran o empeoran.

El informe “Creo que realmente va a generar mucho debate” entre los especialistas en pulmón, porque es “más evidencia de que el vaso sanguíneo es realmente donde está la acción”, dijo el Dr. Corey Kershaw del Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern. que no participó en el estudio piloto.

Advirtió que los investigadores deben demostrar definitivamente que un defecto cardíaco no influye.

Pero, “es un ejemplo de, hay tantas cosas que todavía no sabemos”, agregó Kershaw, elogiando la creatividad utilizada para encontrar esta última pista.

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