El líder republicano McConnell votará para absolver a Trump

WASHINGTON (AP) – El líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell, dijo a sus colegas el sábado que votará para absolver a Donald Trump en su juicio político, poniendo fin al suspenso sobre lo que decidiría el republicano más influyente de la cámara y probablemente cerrando la puerta a las posibilidades de que el expresidente lo haga. ser declarado culpable.

Transmisión en vivo del juicio político de Trump: el Senado vota para permitir testigos

El líder del Senado republicano con más años de servicio en la historia dio a conocer sus puntos de vista en una carta a sus colegas legisladores republicanos, según dos fuentes familiarizadas con el pensamiento de McConnell que hablaron bajo condición de anonimato para discutir su decisión.

La noticia de la decisión de McConnell llegó minutos antes del comienzo de la sesión del sábado del juicio del Senado, que se esperaba que fuera el último día de los procedimientos. Pero los legisladores votaron abruptamente para abrir la puerta a llamar a testigos a declarar, dejando incierta la duración del juicio.

Trump está acusado de incitar el motín mortal del 6 de enero por sus partidarios en el Capitolio cuando el Congreso certificaba formalmente su derrota electoral por Joe Biden.

Las opiniones de McConnell dominan entre los senadores republicanos, y es probable que su decisión sobre Trump influya en otros que sopesen sus votos. Diecisiete republicanos tendrían que unirse a los 50 demócratas para alcanzar el umbral de dos tercios necesario para condenar a Trump, un margen que parece casi insuperable.

Muchos esperaban que el senador de Kentucky votara para liberar a Trump de los cargos, basándose en la historia de McConnell como un partidario republicano al que le gusta correr pocos riesgos importantes. Pero antes del sábado, McConnell había dicho poco en público o en privado sobre su forma de pensar, y nadie estaba seguro de qué decidiría.

McConnell sacudió al mundo político pocos minutos después de que la Cámara liderada por los demócratas acusó a Trump el 13 de enero y escribió a sus colegas republicanos que “no había tomado una decisión final” sobre cómo votaría en el juicio del Senado.

Fue una desviación reveladora de su rápida oposición cuando la Cámara acusó a Trump en diciembre de 2019 por intentar obligar a Ucrania a enviar la suciedad política del entonces presidente sobre el rival de campaña Joe Biden y otros demócratas.

McConnell también les había dicho a sus asociados que pensaba que Trump había cometido delitos procesables y veía el momento como una oportunidad para distanciar al Partido Republicano del daño que el tumultuoso Trump podría infligirle, dijo un estratega republicano a The Associated Press en ese momento, hablando bajo condición de anonimato para describir conversaciones privadas.

Pero desde que comenzó el juicio de esta semana, McConnell ha votado con la mayoría de los republicanos en contra de proceder con el juicio alegando que Trump ya no era presidente.

La decisión de McConnell de absolver a Trump deja al partido encerrado en su lucha por definirse en la presidencia posterior a Trump. Numerosos republicanos pro-Trump ferozmente leales y republicanos más tradicionales que creen que el ex presidente está dañando el atractivo nacional del partido están luchando por decidir la dirección del Partido Republicano.

Un voto culpable de McConnell probablemente habría hecho aún más para agitar las aguas del Partido Republicano al señalar un intento del líder más poderoso de Washington del partido de apartar al partido de una figura que aún venera la mayoría de sus votantes.

“La abrumadora cantidad de votantes republicanos no quiere que se condene a Trump, así que eso significa que cualquier líder político debe actuar con cuidado”, dijo John Feehery, un ex asistente del Partido Republicano en el Congreso. Si bien Feehery señaló que McConnell estaba claramente indignado por el ataque, dijo que el senador está “tratando de mantener unido a su partido”.

Durante 36 años en el Senado, el mesurado McConnell se ha ganado una reputación de inexpresivo al servicio de la cautela. El suspenso sobre cómo iba a votar puso de relieve cuánto está en juego para McConnell y su partido.

McConnell pasó la primera semana del juicio en su asiento en la cámara del Senado, mirando al frente.

Un voto culpable de McConnell habría enfurecido a muchos de los 74 millones de votantes que apoyaron a Trump en noviembre, un récord para un candidato presidencial republicano. Eso podría exponer a los senadores republicanos que buscan la reelección en 2022 a las primarias de los conservadores que buscan venganza, lo que podría dar al Partido Republicano candidatos a elecciones generales menos atractivos mientras intentan ganar el control del Senado.

La decisión de McConnell sin duda coloreará su legado. Cumplirá 79 el próximo sábado y no se enfrenta a la reelección durante casi seis años. Incluso los críticos dicen que a McConnell le gusta jugar a largo plazo.

“Para McConnell, siempre se trata de estrategia, siempre se trata de cómo puede vivir para luchar otro día”, dijo Colmon Elridge, presidente del Partido Demócrata de Kentucky.

McConnell maniobró durante los cuatro años de Trump en el cargo como un capitán dirigiendo un barco a través de un estrecho rocoso en mares tormentosos. Maltratado a veces por tuits presidenciales vengativos, McConnell tenía el hábito de no decir nada sobre muchos de los escandalosos comentarios de Trump. Terminó guiando al Senado hacia victorias como los recortes de impuestos de 2017 y las confirmaciones de tres magistrados de la Corte Suprema y más de otros 200 jueces federales.

Su relación se desplomó después de que Trump negara su derrota del 3 de noviembre y sus incansables esfuerzos por revertir el veredicto de los votantes con sus afirmaciones infundadas de que los demócratas robaron las elecciones de manera fraudulenta.

Se marchitó por completo el mes pasado, después de que los republicanos perdieran el control del Senado con dos derrotas en la segunda vuelta de Georgia que culparon a Trump y el salvaje ataque al Capitolio por parte de los partidarios de Trump. El día del motín, McConnell arremetió contra “matones, turbas o amenazas” y describió el ataque como “esta insurrección fallida”.

Una semana después, la Cámara controlada por los demócratas acusó a Trump por incitar a la insurrección. Seis días después de eso, McConnell dijo: “La mafia fue alimentada con mentiras” y agregó: “Fueron provocadas por el presidente y otras personas poderosas”.

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