El juez dice que el censo de 2020 debe continuar por otro mes

Se recuerda a los residentes del condado de Cuyahoga que completen el censo de EE. UU. 2020 a medida que se acerca la fecha límite

Koh dijo que las inexactitudes producidas por un cronograma reducido afectarían la distribución de los fondos federales y la representación política durante los próximos 10 años. El censo se usa para determinar cómo se distribuyen $ 1.5 billones en gastos federales cada año y cuántos escaños en el Congreso obtiene cada estado.

Antes de que la pandemia de coronavirus golpeara en marzo, casi al mismo tiempo que comenzaba el censo para la mayoría de los residentes de EE. UU., La oficina había planeado completar el censo de 2020 a fines de julio.

En abril, en respuesta a la pandemia, amplió el plazo hasta finales de octubre. Luego, a fines de julio o principios de agosto, la fecha límite cambió una vez más a fines de septiembre después de que el Senado controlado por los republicanos no aceptó una solicitud de la Oficina del Censo para extender la fecha límite del 31 de diciembre para entregar los números utilizados para decidir cuántos escaños en el Congreso obtiene cada estado.

Los abogados de la Oficina del Censo habían argumentado que el censo debe finalizar a fines de septiembre para cumplir con la fecha límite del 31 de diciembre y tener tiempo suficiente para calcular los números utilizados para decidir cuántos escaños en el Congreso obtiene cada estado, en un proceso conocido como prorrateo. Pero Koh dijo que ese argumento “va en contra de los hechos”.

“Esos hechos muestran no solo que la Oficina no pudo cumplir con la fecha límite legal, sino también que la Oficina había recibido presión del Departamento de Comercio para que dejara de buscar una extensión de la fecha límite”, escribió.

La orden judicial preliminar de Koh suspendió ese plazo de fin de año, lo que dio a los estadísticos de la Oficina del Censo tiempo para calcular las cifras para la distribución desde principios de noviembre hasta finales de abril próximo, por el momento.

Anteriormente, la Oficina del Censo tenía solo la mitad de ese tiempo para el procesamiento de datos, desde principios de octubre hasta finales de diciembre.

El juez de San José, California, a principios de este mes emitió una orden de restricción temporal que prohíbe a la Oficina del Censo interrumpir las operaciones de campo hasta que ella dictamine.

Los abogados de la Oficina del Censo y el Departamento de Comercio habían dicho durante la audiencia que probablemente apelarían si el juez fallaba en su contra. El Departamento de Comercio no respondió a una consulta por correo electrónico el viernes temprano.

Los grupos de derechos civiles y los gobiernos locales alegaron que la decisión de acortar el cronograma se tomó para acomodar una directiva de Trump que intentó excluir a las personas en el país ilegalmente de las cifras de distribución. Un panel de tres jueces en Nueva York bloqueó la directiva de Trump, diciendo que era ilegal. La administración Trump está apelando a la Corte Suprema.

El secretario de Comercio, Wilbur Ross, ordenó a la Oficina del Censo que elaborara un plan abreviado, a pesar de las preocupaciones planteadas por los principales líderes de la oficina a quienes les preocupaba en las comunicaciones internas que cortar un mes produciría un recuento con “ fallas fatales en la calidad de los datos ”, decía la orden de Koh.

La oficina se enfrentaba a una escasez de censistas después de que un gran número se presentara para recibir capacitación pero luego se retirara.

Un correo electrónico de Tim Olson, director asociado de operaciones de campo, a sus colegas calificó de “ridículo” creer que se podría completar un recuento completo antes del 31 de octubre y que cualquiera que piense que los números de prorrateo se entregarían antes del 31 de diciembre “ha una deficiencia mental o una motivación política “.

La decisión de Koh garantiza que las comunidades difíciles de contar no se pasarán por alto y producirán un recuento incompleto, dijeron los abogados de los demandantes después del fallo.

“Como reconoció el tribunal, la Oficina del Censo ha reconocido repetidamente que un conteo completo, justo y preciso lleva tiempo, especialmente cuando se enfrenta a una pandemia histórica”, dijo Melissa Sherry, abogada del demandante principal. “Cada día que continúe el conteo del Censo de 2020 y que las operaciones del Censo continúen de manera adecuada, ayudará a garantizar la precisión y la integridad de este recuento de una vez en una década”.

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