¿El heredero de Trump? Mike Pence resurge y sienta las bases para la carrera de 2024

WASHINGTON (AP) – Cuando se le pidió al expresidente Donald Trump que enumerara a los que considera los futuros líderes del Partido Republicano, rápidamente recitó una lista de nombres, incluidos el gobernador de Florida Ron DeSantis y los senadores Josh Hawley y Ted Cruz. Llamativamente ausente de la lista: Mike Pence.

El exvicepresidente está reentrando constantemente a la vida pública mientras ve una posible candidatura a la Casa Blanca en 2024. Se une a organizaciones conservadoras, escribe artículos de opinión, pronuncia discursos y lanza un grupo de defensa que se centrará en promover los logros de la administración Trump.

Pero la negligencia de Trump al mencionar a Pence durante una entrevista de podcast a principios de este mes indica el desafío único del exvicepresidente. Para alguien que se ganó la reputación de ser uno de los partidarios más firmes de Trump, Pence ahora es visto con sospecha entre muchos republicanos por cumplir su deber constitucional en enero de facilitar una transferencia pacífica del poder a la administración Biden, una decisión que todavía tiene a Trump furioso.

Para prevalecer en una primaria presidencial republicana, Pence podría tener que reforzar su lealtad a Trump mientras defendía sus decisiones durante los últimos días de la administración cuando el presidente alegó falsamente un fraude electoral generalizado, lo que contribuyó a un motín mortal en el Capitolio de EE. UU. Si alguien puede lograr este equilibrio incómodo, dicen algunos republicanos, es Pence.

“Cualquiera que pueda lograr un respaldo a Ted Cruz y convertirse en el candidato a vicepresidente de Donald Trump no debe ser descartado”, dijo la estratega republicana Alice Stewart, quien trabajó para la campaña presidencial de Cruz en 2016 cuando Pence lo respaldó. pelos y enhebrar la aguja que ha dado sus frutos en el pasado “.

Los ayudantes de Pence generalmente ignoran los comentarios sobre las próximas elecciones presidenciales. Insisten en que está concentrado en su familia y en las elecciones de mitad de período del próximo año, cuando los republicanos están bien posicionados para recuperar al menos una cámara del Congreso. Los aliados argumentan que, con el tiempo, la ira disminuirá.

“Creo que el 2024 está muy lejos y si Mike Pence se postula para presidente, apelará a la base republicana de una manera que lo convertirá en un fuerte contendiente”, dijo el representante republicano Jim Banks de Indiana, quien preside el conservador Comité de Estudio Republicano. y ya ha respaldado una carrera de Pence 2024. “Si Mike Pence vuelve al plato, creo que tendrá un gran atractivo entre los republicanos de todo el país”.

Pence se negó a comentar para esta historia. Por su parte, los asesores de Trump advierten que no se debe leer demasiado sobre la omisión durante la entrevista del podcast.

“Esa no era una lista exclusiva”, dijo el asesor de Trump Jason Miller. Aún así, Trump continuó burlándose de Pence en la entrevista, afirmando falsamente que Pence tenía la autoridad para anular unilateralmente los resultados de las elecciones, aunque no lo hizo.

Trump no ha dicho si volverá a buscar la Casa Blanca en 2024. Si no lo hace, otros republicanos dejan en claro que no cederán la carrera a Pence. El exsecretario de Estado Mike Pompeo, por ejemplo, ya está visitando los estados primarios críticos de Iowa y New Hampshire.

Desde que dejó el cargo en enero, Pence, quien se desempeñó como gobernador de Indiana y miembro del Congreso antes de ser elegido como compañero de fórmula de Trump, ha mantenido un perfil más bajo. Ha armado una cartera destinada a mantener la influencia, pagar las facturas y sentar las bases para una carrera presidencial esperada.

Ha forjado una sociedad con la conservadora Heritage Foundation e incluso ha sido discutido como un posible presidente de la organización, según dos personas familiarizadas con las discusiones. Se unió a la Young America’s Foundation y a una oficina de oradores importantes, escribió un artículo de opinión para el Daily Signal en el que perpetuó falsedades sobre las elecciones de 2020, y recientemente realizó una gira por una organización de ayuda cristiana en Carolina del Norte. Dará su primer discurso público desde que dejó el cargo el próximo mes en la recaudación de fondos anual del Palmetto Family Council en Carolina del Sur, otro estado primario crucial.

Pence también ha hablado de escribir un libro, según sus asistentes, ha estado en conversaciones continuas con sus aliados evangélicos y planea pasar gran parte de los próximos dos años ayudando a los candidatos republicanos en su intento de recuperar las mayorías en la Cámara y el Senado en 2022. También está planeando para lanzar una organización de defensa que, según sus colaboradores y aliados, le dará una plataforma para defender el historial de la administración Trump y rechazar las políticas del actual presidente mientras intenta fusionar el movimiento conservador tradicional con el trumpismo.

“Está haciendo lo que debe hacer para sentar las bases en caso de que quiera establecer un comité exploratorio”, dijo Stewart. “Tienes que ganar dinero, sentar las bases, medir el soporte y luego apretar el gatillo”.

Los aliados de Pence lo ven como el heredero natural de Trump, alguien que puede mantener su base comprometida mientras recupera a los votantes suburbanos que abandonaron el partido en masa durante la era Trump.

“Obviamente, Mike Pence tiene una personalidad muy diferente, un tono muy diferente. Eso probablemente sea un eufemismo ”, dijo el ex gobernador de Wisconsin, Scott Walker, un viejo amigo que ahora dirige la Young America’s Foundation. “Siempre que pueda hablar sobre las cosas que les interesan a los votantes de Trump, pero hacerlo de una manera que refleje más a un medio occidental, creo que … sería atractivo para esos votantes”.

Los escépticos, mientras tanto, ven a otro anciano blanco tostado con el equipaje de Trump, pero sin su carisma. Para estos críticos, Pence es un adulador que se degradó a sí mismo durante cuatro años para evitar la ira de Trump, solo para asumir la culpa cuando Trump insistió, erróneamente, en que Pence podría anular unilateralmente los resultados de las elecciones de 2020.

La ira contra Pence tomó un giro peligrosamente personal el 6 de enero cuando los alborotadores desfilaron por el Capitolio coreando “Cuelguen a Mike Pence” mientras una turba afuera instalaba una horca improvisada. Durante el juicio político de Trump por desencadenar la insurrección, se presentó un video que mostraba a Pence siendo llevado a un lugar seguro, refugiado en una oficina con su familia a solo 100 pies de los alborotadores.

Las señales de que muchos en el Partido Republicano todavía responsabilizan a Pence de perder las elecciones han salpicado la carretera en muchos bastiones de Trump, donde la cinta adhesiva y los marcadores bloquean su nombre en las banderas de Trump-Pence y los letreros en el césped.

Mientras tanto, otros, como Pompeo, están tratando de reclamar el manto de Trump sin tanto equipaje.

“En muchos sentidos, creo que su futuro está en manos de Trump”, dijo el encuestador republicano Whit Ayres sobre Pence. Si Trump elogia públicamente a Pence como un teniente leal, dijo Ayers, puede verlo como un candidato viable. Pero si Trump sigue culpando públicamente a Pence por su pérdida en noviembre, “está brindis”, dijo Ayres.

Mientras tanto, Pence ha tratado de proyectar la impresión de que él y el ex presidente han enmendado las vallas, haciendo referencia a sus conversaciones en una reunión el mes pasado con miembros del conservador Comité de Estudio Republicano. Pence y Trump han hablado varias veces desde que dejaron el cargo, según los asistentes de ambos hombres.

“Fue muy complementario del presidente Trump y nos dijo que él y el presidente Trump habían estado hablando y recordando los grandes logros de la administración y todo eso”, dijo el representante Mike Johnson, republicano por La., Que asistió.

Si bien Johnson reconoció las tensiones durante los últimos días de la administración “obviamente agrega un grado de dificultad” para Pence, argumentó que el exvicepresidente podría superar la inquietud con un enfoque en los logros políticos de Trump.

“Él ayudó a lograrlos y por eso reivindica ese legado”, dijo Johnson.

“Creo que si logra entrar, es un candidato viable”, agregó el representante Jeff Duncan de Carolina del Sur, cuyo respaldo podría darle un impulso a Pence si se convierte en candidato. “Es una fuerza a tener en cuenta”.

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