El ex asistente de Trump, Steve Bannon, se declara inocente del plan del muro fronterizo

El exasesor de Trump, Steve Bannon, y otros tres acusados ​​de fraude en la campaña de recaudación de fondos del muro fronterizo

Él y otros tres fueron acusados ​​en una acusación formal revelada el jueves en la corte federal de Manhattan.

En su audiencia el mismo día, Bannon tenía las manos esposadas frente a él mientras una gran máscara blanca cubría la mayor parte de su rostro. Se balanceó hacia atrás y hacia adelante mientras se sentaba en una silla en una celda de detención en la corte federal de Manhattan, desde donde apareció por video mientras sus abogados estaban hablando por teléfono.

El juez de instrucción aprobó la liberación de Bannon con una fianza de $ 5 millones, garantizada por $ 1,75 millones en activos.

La recaudación de fondos “We Build The Wall” estuvo encabezada por hombres que impulsaron sus estrechos vínculos con el presidente Trump, dando a su esfuerzo una legitimidad que les ayudó a recaudar más de $ 25 millones.

Pero según los cargos criminales revelados el jueves, gran parte del dinero nunca llegó a la pared. En cambio, se utilizó para llenar los bolsillos de los miembros del grupo, incluido Bannon, quien sirvió en la Casa Blanca de Trump y trabajó para su campaña. Supuestamente tomó más de $ 1 millón, usando parte para pagar en secreto al coacusado Brian Kolfage, el fundador del proyecto, y para cubrir cientos de miles de dólares en gastos personales.

Los arrestos convierten a Bannon en la última incorporación a una lista sorprendentemente larga de asociados de Trump que han sido procesados, incluido su ex presidente de campaña, Paul Manafort, a quien Bannon reemplazó, su antiguo abogado, Michael Cohen, y su exasesor de seguridad nacional, Michael Flynn. Trump también ha dejado en claro que está dispuesto a usar su poder de perdón casi ilimitado para ayudar a los aliados políticos a escapar del peligro legal, y más recientemente conmuta la sentencia del asesor político Roger Stone.

Bannon fue detenido alrededor de las 7 a.m. por el Servicio de Inspección Postal de los Estados Unidos en un yate de lujo de 150 pies (45 metros) llamado Lady May, que estaba frente a la costa de Connecticut, dijeron las autoridades. El barco es propiedad del multimillonario chino exiliado Guo Wengui y actualmente está a la venta por casi 28 millones de dólares.

Ni Bannon, ni su portavoz o abogado respondieron a las solicitudes de comentarios el jueves. Kolfage tampoco respondió. También fueron acusados ​​Andrew Badolato y Timothy Shea, el dueño de una compañía de bebidas energéticas llamada Winning Energy. Las latas de la compañía presentan una imagen de superhéroe de dibujos animados de Trump y afirman contener “12 oz. de lágrimas generosas “.

Otros miembros prominentes del grupo del muro incluyeron al exsecretario de Estado de Kansas, Kris Kobach, su abogado general; Erik Prince, fundador de la controvertida firma de seguridad Blackwater; el ex representante republicano Tom Tancredo de Colorado; y el ex lanzador de béisbol de las Grandes Ligas Curtis Schilling. No fueron nombrados en la acusación.

Trump se distanció rápidamente de Bannon mientras afirmaba que no sabía nada sobre el proyecto y que nunca creyó en una barrera financiada con fondos privados.

“Cuando leí sobre eso, no me gustó. Dije que esto es para el gobierno, no para personas privadas. Y me sonó como un espectáculo ”, dijo a los periodistas en la Casa Blanca, y agregó que se sentía“ muy mal ”por la situación.

Un plan de inmigración presentado por Trump el año pasado incluía una propuesta para permitir al público donar para su muro prometido desde hace mucho tiempo, como el grupo Kolfage había dicho originalmente que era su misión antes de cambiarlo a la construcción privada de su propio muro. Pero Trump luego denunció el proyecto públicamente, tuiteando el mes pasado que él “no estaba de acuerdo con hacer esta pequeña (minúscula) sección del muro, en un área complicada, por un grupo privado que recaudó dinero mediante anuncios” y afirmó: “Solo se hizo para hacerme quedar mal “.

El fiscal general William Barr dijo a The Associated Press que se había enterado de la investigación sobre Bannon hace meses, pero no dijo si se había informado al presidente.

Según la acusación, los acusados ​​utilizaron facturas falsas, otra organización sin fines de lucro y arreglos de proveedores falsos para tratar de ocultar sus esfuerzos por desviar dinero. Según el acuerdo, Bannon y sus coacusados ​​supuestamente pagaron a Kolfage $ 100,000 por adelantado y $ 20,000 mensuales adicionales, todo mientras afirmaban que sirvieron como voluntarios y que Kolfag no recibió ningún pago.

La acusación dice que Kolfage “llegó al extremo de enviar correos electrónicos masivos a sus donantes pidiéndoles que compren café de su negocio no relacionado, diciéndoles a los donantes que la compañía de café era la única forma en que” mantiene a su familia alimentada y un techo sobre su cabeza “.

Kolfage finalmente gastó parte de los más de $ 350,000 que recibió en renovaciones de viviendas, pagos para un bote, una camioneta de lujo, un carrito de golf, joyas, cirugía cosmética, pagos de impuestos personales y deudas de tarjetas de crédito.

Los cargos incluyeron conspiración para cometer fraude electrónico y conspiración para cometer lavado de dinero.

Originalmente llamada “Nosotros la gente construimos el muro”, la campaña se lanzó en diciembre de 2018 y recaudó aproximadamente $ 17 millones en su primera semana. Pero pronto fue objeto de escrutinio. El sitio de financiación colectiva que lo alojó suspendió la campaña y advirtió que devolvería las donaciones a menos que el dinero se transfiriera a una organización sin fines de lucro legítima. Bannon fue contratado por esa época.

Originalmente promovió un proyecto para 3 millas de postes para cercas en el sur de Texas que finalmente fue construido y financiado en gran parte por Fisher Industries, que ha recibido alrededor de $ 2 mil millones en fondos para contratos de muros. El director ejecutivo de la empresa, Tommy Fisher, no respondió a las llamadas para hacer comentarios.

En 2019, Kolfage y Fisher construyeron con éxito media milla de valla fronteriza estilo bolardo en un terreno donado de forma privada en Nuevo México cerca de El Paso, Texas. La construcción enfrentó la resistencia de las autoridades locales en Nuevo México y Texas y generó acusaciones de permisos inadecuados. En mayo, los funcionarios federales descubrieron que una sección del muro de Fisher, financiado con fondos privados, violaba los estándares de construcción de inundaciones a lo largo del Río Grande. También provocó erosión.

Dustin Stockton, quien ayudó a iniciar la campaña y luego dejó el proyecto para trabajar en las próximas elecciones presidenciales, dijo que parecía claro que los fiscales estaban “atacando la infraestructura política que apoya al presidente Trump justo antes de las elecciones”. No fue acusado en el caso.

Benjamin Harnwell, quien con Bannon inauguró un instituto en Italia para capacitar a los futuros populistas, calificó la acusación como “falsa” y como evidencia de que las “fuerzas de la oscuridad” no se detendrían ante nada para destruir a Bannon.

El combativo Bannon dirigió al conservador Breitbart News antes de ser elegido para servir como director ejecutivo de la campaña de Trump en sus últimos meses críticos. Una voz de conservadurismo nacionalista y forastero, más tarde se desempeñó como estratega jefe durante los turbulentos primeros meses de la administración Trump y estuvo a la vanguardia de muchas de las políticas más polémicas de la administración, incluida la prohibición de viajar a varios países de mayoría musulmana. Pero Bannon también chocó con otros importantes asesores y fue expulsado.

Bannon, quien sirvió en la Marina y trabajó como banquero de inversiones en Goldman Sachs y como productor de Hollywood antes de dedicarse a la política, ha estado presentando un podcast pro-Trump llamado “War Room”, que comenzó durante el proceso de juicio político del presidente y ha continuado. durante la pandemia.

Un día antes de que se revelara la acusación, Kolfage fue un invitado destacado en el programa.

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