El Dr. Fauci prevé la vacunación de los niños a fines de la primavera o el verano

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WASHINGTON (AP) – El principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno dijo el viernes que espera que los niños sean vacunados a partir de los próximos meses. Es un paso necesario para asegurar una inmunidad generalizada contra el coronavirus.

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“Con suerte, para cuando lleguemos a fines de la primavera y principios del verano, tendremos niños que podrán ser vacunados”, dijo el Dr. Anthony Fauci durante la sesión informativa sobre el coronavirus en la Casa Blanca.

Las vacunas aún no están aprobadas para los niños y Fauci estaba mirando hacia el futuro en el momento en que serán abundantes. Incluso los adultos mayores tienen dificultades para recibir vacunas en este momento. Hasta el jueves, solo alrededor del 1.3% de los estadounidenses habían sido completamente vacunados con las dos dosis requeridas de las vacunas disponibles actualmente.

Los niños representan alrededor de una cuarta parte de la población, y para que los EE. UU. Alcancen la “inmunidad colectiva” o resistencia generalizada, alrededor del 70% al 85% de la población debe vacunarse.

“Los niños tienden a no enfermarse tan gravemente como los adultos, pero aún pueden enfermarse y algunos han muerto trágicamente”, dijo la Dra. Leana Wen, experta en salud pública y médica de la sala de emergencias, que apoya el objetivo de Fauci. “Los niños también pueden ser vectores de transmisión, y vacunar a los niños es importante a medida que nos esforzamos por lograr la inmunidad colectiva”.

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La Administración de Alimentos y Medicamentos aún no ha aprobado vacunas para niños debido a la insuficiencia de datos de pruebas sobre seguridad y efectividad para los jóvenes. Pero Fauci dijo que los datos se están recopilando ahora, a través de un proceso llamado “prueba de reducción de la edad”.

Por ejemplo, la vacuna Pfizer-BioNTech recibió aprobación de emergencia para su uso en personas mayores de 16 años. El siguiente paso, dijo Fauci, implica realizar pruebas en niños de hasta 12 años y, si tiene éxito, es seguido por otra ronda de pruebas hasta los 9 años.

Dado que las pruebas iniciales para validar la seguridad y la eficacia de las vacunas Pfizer y Moderna involucraron a decenas de miles de personas, las pruebas relacionadas con la edad en niños se pueden realizar en grupos más pequeños.

“No querrás tener que … pasar por un ensayo de eficacia, en el que involucrarás a decenas de miles de niños”, dijo Fauci. “Lo que puede hacer es en un ensayo mucho más pequeño, medido en cientos o un par de miles … lo que llamamos seguridad e … inmunogenicidad”. Ese es un término para determinar si la vacuna desencadena con éxito una respuesta del sistema inmunológico.

Después de un comienzo frustrantemente lento, EE. UU. Está administrando alrededor de 1 millón de inyecciones al día a adultos, aunque ese ritmo todavía se considera insuficiente. El presidente Joe Biden ha hablado de 1,5 millones de inyecciones al día, si se puede hacer. Su administración se ha fijado una meta de 100 millones de tiros en sus primeros 100 días.

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Biden también se ha fijado el objetivo de reabrir la mayoría de las escuelas para el verano y ordenó a las agencias gubernamentales que trabajen con las comunidades para promoverlo.

Su legislación sobre el Plan de Rescate Estadounidense en el Congreso exige $ 50 mil millones para financiar una expansión importante de las pruebas, que se considera necesaria para la reapertura segura de escuelas y negocios. Eso se debe a que las pruebas sólidas pueden detectar brotes tempranos antes de que se propaguen por una comunidad y provoquen cierres. Las pruebas en los EE. UU. Tuvieron un comienzo caótico y los expertos dicen que en muchas partes del país todavía es insatisfactorio.

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