Científicos descubren fósiles de dinosaurios del tamaño de una cancha de baloncesto

SYDNEY (Reuters) – Los científicos han confirmado el descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio en Australia, una de las más grandes del mundo, más de una década después de que los ganaderos descubrieron por primera vez los huesos del animal.

El saurópodo herbívoro vivió en el período Cretácico hace entre 92 millones y 96 millones de años cuando Australia estaba unida a la Antártida, según un artículo de investigación publicado el lunes.

Los paleontólogos estimaron que el dinosaurio alcanzó una altura de 16,4 a 21,32 pies en la cadera y de 82 a 98,4 pies de largo, lo que lo hacía tan largo como una cancha de baloncesto y tan alto como un edificio de dos pisos.

Eso convierte a la nueva especie en el dinosaurio más grande jamás encontrado en Australia y lo coloca entre los cinco primeros en el mundo, uniéndose a un grupo de élite de titanosaurios que antes solo se había descubierto en América del Sur.

“Descubrimientos como este son solo la punta del iceberg”, dijo el curador y paleontólogo del Museo de Queensland Scott Hocknull.

Los paleontólogos han llamado al saurópodo “Australotitan cooperensis”, combinando “titán del sur” con el nombre de un arroyo cerca de donde se encontraron los primeros huesos de la criatura en 2006 en una propiedad ganadera en Eromanga en el estado de Queensland.

La confirmación de la nueva especie marca un viaje de diecisiete años para desenterrar primero y luego comparar los huesos de “Cooper”, como se conoce más informalmente al dinosaurio, con otros hallazgos.

Los huesos de dinosaurio son enormes, pesados ​​y frágiles, y se guardan en museos de todo el mundo, lo que dificulta el estudio científico.

El equipo del Museo de Historia Natural de Eromanga y el Museo de Queensland utilizó nueva tecnología digital por primera vez para escanear cada hueso en 3D para realizar comparaciones.

“Para asegurarnos de que Australotitan era una especie diferente, necesitábamos comparar sus huesos con los huesos de otras especies de Queensland y de todo el mundo”, dijo Hocknull. “Esta fue una tarea muy larga y laboriosa”.

Robyn Mackenzie, que estaba reuniendo ganado con su esposo Stuart en su propiedad cuando descubrieron los huesos, fundó el Museo de Historia Natural de Eromanga para albergar el hallazgo.

Una franja de nuevos descubrimientos de esqueletos de dinosaurios en el área, junto con una plataforma de roca que se cree que fue una vía de saurópodos, aún están a la espera de un estudio científico completo.

“El paleo turismo ha sido enorme a nivel mundial, por lo que esperamos mucho interés internacional cuando nuestras fronteras se vuelvan a abrir”, dijo Mackenzie, ahora paleontólogo de campo.

Hocknull dijo que hay especímenes de dinosaurios aún más grandes esperando ser descubiertos, dado que los saurópodos herbívoros generalmente eran presa de enormes terópodos.

“Hemos encontrado un par de pequeños dinosaurios terópodos en Australia … pero no habría molestado a Australotitan, lo que sugiere que hay un dinosaurio depredador muy grande en alguna parte. Simplemente no lo hemos encontrado todavía”.

Reporte de Paulina Duran en Sydney; Editado por Jane Wardell

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