Cementerio citado después de que ratas dañaran cuerpos que esperaban ser preparados

MEMPHIS, Tennessee (WREG) – El Departamento de Comercio y Seguros de Tennessee emitió otra multa contra un cementerio de Memphis por infestación de ratas.

Según el departamento, Forest Hill Funeral Home y Memorial Park, propiedad de StoneMor, permitieron que una infestación de ratas continuara durante casi un año dentro de su edificio de preparación corporal en una de sus ubicaciones.

Las ratas causaron daños a dos cuerpos bajo su cuidado, según una denuncia presentada al estado por un administrador de Forest Hill que renunció desde entonces.

Los funcionarios estatales presentaron sus hallazgos durante una reunión del 11 de mayo frente a la Junta de Directores de Funerarias y Embalsamadores.

“El establecimiento encuestado tiene una infestación de roedores y la administración del propietario no ha tomado medidas para mitigar o resolver el problema”, dijo un presentador en la reunión de la junta.

WREG también obtuvo la denuncia presentada al estado por el exgerente, quien dijo que el problema de las ratas comenzó en junio de 2020 y continuó hasta al menos marzo de 2021, lo que permite que las ratas se coman los cuerpos bajo su cuidado.

“Una familia fue notificada y la otra familia no”, dijo el presentador.

El ex gerente dijo que informó del problema a sus superiores varias veces, pero que nunca hicieron nada.

“A pesar de la advertencia del ex empleado que estaba contratado en ese momento, el encuestado siguió usando la sala de preparación”, dijo el presentador en la reunión de la junta.

Cuando WREG visitó el cementerio en mayo, una nota cubría la puerta que marcaba la entrada al edificio de preparación corporal. Llamó a la sala un “espacio sagrado” donde los seres queridos vienen a prepararse para el evento más difícil en la vida de una familia. El letrero prometía un “compromiso interminable de respeto”.

Pero afuera, el edificio mostraba signos de deterioro. Estaba cubierto de un exceso de aislamiento y tenía una fachada agrietada. También quedaron lápidas adicionales afuera y cubiertas de maleza.

Según informes anteriores, en el último año se han tomado siete acciones disciplinarias estatales contra Forest Hill.

“Me hace sentir muy mal porque me enterrarán allí y quiero que se vea bien”, dijo Merdis Pewitt, cuyo esposo está enterrado en el cementerio.

La empresa matriz StoneMor, con sede en Pensilvania, llegó a un acuerdo con el fiscal general de ese estado el año pasado por prácticas comerciales engañosas.

En respuesta a la queja de Memphis, un funcionario de StoneMor dijo a principios de este mes que volarían en un equipo para renovar las operaciones y reemplazar a toda la administración.

Una declaración de la compañía calificó la infestación de ratas como una “situación aislada … que se manejó de inmediato”.

“Es ridículo que una empresa de esta profesión permita que suceda algo así”, dijo el cliente Eddie Hayslett, cuya esposa murió el verano pasado y que todavía está esperando una lápida permanente para su tumba.

“Llamas, la mitad del tiempo ni siquiera tienes recepción. Recibe un mensaje de voz “, dijo.” No hay devolución de llamadas “.

Desde entonces se ha colocado una piedra temporal. “Después de que contactaras, la pelota estaba rodando”, dijo Hayslett a WREG.

Hayslett dijo que se siente aliviado de no haber usado Forest Hill para los servicios funerarios además del entierro.

“Sabiendo lo que sé ahora, si tuviera que hacerlo de nuevo, me iría a otro lado”, dijo.

La Junta multó a StoneMor con $ 14,000 por los incidentes de roedores y les exigió que repararan el edificio y reembolsaran a las familias afectadas.

StoneMor también corre el riesgo de perder su licencia para operar en Tennessee, dijeron las autoridades.

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