Casi 500 ballenas piloto varadas en Australia; 380 muertos

La ballena regresa al mar después de perderse en un río infestado de cocodrilos en Australia; 270 todavía varados

Las autoridades ya habían estado trabajando para rescatar a los sobrevivientes entre un estimado de 270 ballenas encontradas el lunes en una playa y dos bancos de arena cerca de la remota ciudad costera de Strahan en el estado insular sureño de Tasmania.

Otras 200 ballenas varadas fueron avistadas desde un helicóptero el miércoles a menos de 10 kilómetros (6 millas) al sur, dijo el gerente del Servicio de Vida Silvestre y Parques de Tasmania, Nic Deka.

Los 200 habían sido confirmados muertos a última hora de la tarde.

Se encontraban entre 380 ballenas que habían muerto en total, 30 que estaban vivas pero varadas y 50 que habían sido rescatadas desde el martes, dijo Deka.

“Continuaremos trabajando para liberar a tantos animales como podamos”, dijo. “Continuaremos trabajando mientras haya animales vivos”.

Aproximadamente 30 ballenas en el varamiento original fueron trasladadas de los bancos de arena al mar abierto el martes, pero varias quedaron varadas nuevamente.

Aproximadamente un tercio del primer grupo había muerto el lunes por la noche.

Tasmania es la única parte de Australia propensa a varamientos masivos, aunque ocasionalmente ocurren en el continente australiano.

El varamiento masivo más grande de Australia había sido previamente 320 ballenas piloto cerca de la ciudad de Dunsborough en el estado de Australia Occidental en 1996.

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El último varamiento es el primero que involucra a más de 50 ballenas en Tasmania desde 2009.

La bióloga de vida silvestre del Programa de Conservación Marina, Kris Carlyon, dijo que el último varamiento masivo fue el más grande en Australia “en términos de números varados y muertos”.

La razón por la que las ballenas encallaron es un misterio. La manada pudo haber sido arrastrada hacia la costa para alimentarse o por la desventura de una o dos ballenas, lo que llevó al resto de la manada a seguirla, dijo Carlyon.

“Es muy probable que este haya sido el único evento de varamiento de un grupo grande. Este habría sido un gran grupo en alta mar ”, dijo.

La científica marina Vanessa Pirotta dijo que había una serie de posibles razones por las que las ballenas podrían quedarse varadas, incluidos los errores de navegación.

“Tienen un sistema social muy fuerte, estos animales están estrechamente vinculados y es por eso que hemos visto tantos en este caso, lamentablemente en esta situación”, dijo Pirotta.

Y rescatarlos no siempre funciona “porque quieren regresar a la cápsula, pueden escuchar la acústica de las vocalizaciones de los sonidos que hacen los demás, o simplemente están desorientados y en este caso extremadamente estresados, y probablemente tan fatigados que en algunos casos no saben dónde están ”, agregó.

En la vecina Nueva Zelanda, más de 600 ballenas piloto aparecieron en la Isla Sur en Farewell Spit en 2017, y más de 350 murieron.

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