Campamentos de verano afectados por brotes de COVID-19: ¿son las escuelas las próximas?

** Video de verano relacionado arriba: Cleveland enfrenta escasez de salvavidas en las piscinas. **

(AP) – Estados Unidos ha visto una serie de brotes de COVID-19 vinculados a campamentos de verano en las últimas semanas en lugares como Texas, Illinois, Florida, Missouri y Kansas, en lo que algunos temen podría ser un adelanto del próximo año escolar.

En algunos casos, los brotes se han extendido desde el campamento a la comunidad en general.

Los grupos se han producido cuando la cantidad de casos recientemente confirmados del coronavirus en los EE. UU. Ha revertido su curso, aumentando más del 60% en las últimas dos semanas, de un promedio de aproximadamente 12,000 por día a alrededor de 19,500, según datos de la Universidad Johns Hopkins. .

El aumento en muchos lugares se ha atribuido a demasiadas personas no vacunadas y a la variante delta altamente contagiosa.

Gwen Ford, una profesora de ciencias de 43 años de Adrian, Missouri, se mostró cautelosamente optimista cuando observó la caída de los números de casos en la primavera e inscribió a su hija de 12 años en el West Central Christian Service Camp.

Pero un día después de que la niña llegara a casa después de una semana de jugar en la piscina, adorar con amigos y dormir en un dormitorio, Ford recibió un correo electrónico sobre un brote y luego se enteró de que el compañero de campamento de su hija estaba infectado.

“Fue muy estresante. Parece que finalmente nos sentimos cómodos y sucedió “, dijo Ford, y agregó que su hija finalmente dio negativo.

Ford dijo que definitivamente planea vacunar a su hija, pero no lo hizo porque no hubo mucho tiempo entre el inicio del campamento y la autorización del gobierno de la vacuna Pfizer para niños de 12 a 15 años en mayo.

Una nota publicada en la página de Facebook del campamento mostró que la enfermera del campamento y varios otros miembros del personal y voluntarios se encontraban entre los infectados. Los miembros del personal del campamento no devolvieron una llamada para hacer comentarios.

JoAnn Martin, administradora de la agencia de salud pública en los alrededores del condado de Pettis, lamentó la dificultad de lograr que las personas se tomen en serio el virus y se vacunen.

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“Ha sido un desafío desde el primer caso”, dijo. “Hay personas que todavía dicen que no es real. Hay personas que dicen que es un resfriado. Hay personas que dicen cuál es el problema. Tienes gente que dice que todo es un complot del gobierno “.

El Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, dijo que no le sorprenden los brotes, ya que los campamentos vuelven a abrir este año después de que cerraron el verano pasado. Dijo que tenía sus dudas de que algunos campamentos “pensaron en todas las implicaciones de acampar durante el COVID”.

Idealmente, dijo, los campamentos requerirían vacunas para adultos y campistas que tienen la edad suficiente, y tomarían otras medidas como servir comidas por turnos, poner menos niños en las cabañas y requerir que cualquier persona no vacunada use máscaras en el interior.

En el área de Houston, los funcionarios de salud informaron que más de 130 jóvenes y adultos dieron positivo por el virus en casos relacionados con un campamento de la iglesia. El pastor de Clear Creek Community Church en League City dijo que el brote ocurrió en dos oleadas, primero en el campamento y luego cuando la gente regresó a casa a fines de junio.

“En algunos casos, familias enteras están enfermas”, dijo el pastor Bruce Wesley en la página de Facebook de la iglesia.

En Illinois, los funcionarios de salud dijeron que 85 adolescentes y adultos en un campamento de jóvenes cristianos a mediados de junio dieron positivo, incluido un adulto joven no vacunado que fue hospitalizado, y algunas personas del campamento asistieron a una conferencia cercana, lo que provocó 11 casos adicionales.

El Departamento de Salud Pública de Illinois dijo que todos los campistas eran elegibles para la vacuna, pero que solo “un puñado” de campistas y personal la habían recibido. El campamento no verificó el estado de vacunación de las personas ni requirió máscaras en el interior, según el departamento.

El departamento de salud en el condado de Leon, Florida, que incluye Tallahassee, tuiteó este mes que un aumento en los casos allí también estaba relacionado en parte con los brotes de los campamentos de verano.

Y en Kansas, alrededor de 50 personas se infectaron en un brote relacionado con un campamento de verano de la iglesia que se llevó a cabo el mes pasado no lejos de Wichita.

En otros lugares la situación es mejor. Los aproximadamente 225 campamentos nocturnos y miles de campamentos diurnos administrados por YMCA locales están abiertos en su mayoría este verano, aunque con una capacidad ligeramente reducida, dijo Paul McEntire, director de operaciones de YMCA de los EE. UU.

McEntire dijo que está al tanto de algunos casos de campamentos Y donde las personas dieron positivo por el virus, pero no hubo casos de propagación significativa. Dijo que muchos campamentos están tomando precauciones, como servir comidas en turnos o al aire libre y tratar de mantener a los jóvenes en grupos separados. La mayoría requiere máscaras en interiores, pero reconoció que puede ser un desafío.

“Para ser franco, hay algunos padres que no querían enviar a sus hijos a menos que se les asegurara que se estaban usando enmascaramiento en interiores”, dijo. “Hubo otros que adoptaron el punto de vista exactamente opuesto”.

Antes del año escolar, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades actualizaron su guía la semana pasada para decir que los maestros y estudiantes vacunados no necesitan usar máscaras adentro y que no es necesario una distancia de 3 pies de los escritorios para los que están completamente vacunados.

Los brotes en los campamentos de verano “ciertamente podrían ser un precursor” de lo que sucede cuando los jóvenes regresan a las aulas en el otoño, dijo la Dra. Michelle Prickett, especialista en cuidados intensivos y pulmonares del Northwestern Memorial Hospital en Chicago. El resultado dependerá de las tasas de vacunación y de las variantes del virus que prevalezcan, dijo.

“Solo tenemos que estar atentos”, dijo Prickett.

Schaffner dijo que cree que las escuelas no enfrentarán brotes similares porque tienden a ser más estructuradas y disciplinadas que los campamentos y porque la mayoría se acostumbró a hacer ajustes durante el último año y medio. Pero dijo que la mejor manera de reducir el riesgo es vacunar a la mayoría de las personas.

“Hay muchas partes del país que simplemente no han comprendido esto”, dijo.

Pueden pasar varios meses antes de que los reguladores tomen una decisión sobre la autorización de vacunas para niños menores de 12 años. Aún se están realizando estudios sobre estos jóvenes.

Ford, la maestra cuya hija escapó por poco de contraer COVID-19 en un campamento de verano de Missouri, está preocupada.

“Con el aumento en los casos, me preocupa que no podamos volver a la normalidad, y tendremos que pedirle a la gente que se enmascare y esas cosas”, dijo, “y tengo la sensación de que ser un gran argumento “.

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