BBB advierte sobre estafas de caridad falsas dirigidas a los veteranos

ROANOKE, Va. (WFXR) – A medida que se acerca el Día de los Caídos, el Better Business Bureau (BBB) ​​advierte sobre organizaciones benéficas falsas que a menudo estafan a quienes sirven o han servido a su nación.

En 2020, los miembros del servicio activo perdieron más de $ 190,000 por estafadores en todo Estados Unidos, según informes generados por BBB Scam Tracker. Los veteranos de todo el país se vieron afectados en un grado aún mayor, con más de $ 270,000 perdidos por prácticas comerciales fraudulentas. Además, el 49% de las víctimas de estafas tenían más de 55 años.

Los consumidores también deben ser conscientes de las organizaciones benéficas militares engañosas que a menudo adoptan nombres y prácticas de alcance similares a las de las organizaciones sin fines de lucro confiables, como el correo electrónico, el correo directo, las llamadas telefónicas y los mensajes de texto. Estas organizaciones militares usan palabras emocionalmente atractivas para llenar sus presentaciones de recaudación de fondos como “guerreros”, “héroes” y “discapacitados”.

En 2019, la FTC cerró la American Veterans Foundation, que recaudó casi $ 6.5 millones de donantes. La fundación dijo que las donaciones proporcionaron paquetes de atención y otra ayuda para las tropas desplegadas y los veteranos sin hogar. En cambio, la fundación utilizó el 92% del dinero que recaudó para costos administrativos y de telemarketing.

“Cuando realiza una donación a una organización benéfica declarando que representa a personal militar, siempre consulte Give.org para ver si la organización cumple con los estándares de beneficencia de BBB, especialmente alrededor del Memorial Day. Los abogados que no cumplen con los estándares de BBB a menudo llaman y dicen que ayudan a los veteranos, miembros del servicio o sus familias, pero poco del dinero donado servirá para ese propósito ”.

Julie Wheeler, presidenta y directora ejecutiva de BBB al servicio de Virginia Occidental

BBB advierte sobre las siguientes estafas que generalmente están dirigidas a miembros del servicio:

  • Préstamos militares de alto precio – Los anuncios de préstamos que prometen una garantía, aprobación instantánea o ninguna verificación de crédito a menudo vienen con tarifas ocultas y tasas de interés extremadamente altas. Recuerde que los prestamistas legítimos nunca garantizarán un préstamo antes de que usted lo solicite, y los préstamos que requieren una tarifa inicial probablemente sean una estafa.
  • Planes de compra de beneficios para veteranos – Este plan de compra ofrecerá un pago en efectivo a cambio de los futuros beneficios o pagos de pensión de un veterano discapacitado. El monto en efectivo es solo alrededor del 30-40% de lo que el veterano tiene derecho a recibir. Estos planes de compra se pueden estructurar de varias formas diferentes, así que investigue a fondo antes de firmar nada.
  • Propiedades de alquiler falsas – Las fotos robadas de propiedades de alquiler legítimas se utilizan en anuncios que prometen descuentos militares y otros incentivos. Los miembros del servicio tendrán que pagar una tarifa mediante transferencia bancaria para pagos de seguridad o una llave de la propiedad; al final, no recibirán nada.
  • Ventas de automóviles engañosas – Los sitios web que publican anuncios clasificados ofrecerán descuentos falsos para el personal militar o afirmarán ser de soldados que necesitan vender su vehículo rápidamente desde que se desplegaron. Se requerirán tarifas por adelantado mediante transferencia bancaria o el automóvil tendrá problemas después de la compra.
  • Pólizas de seguro de vida caras – Los miembros de las fuerzas armadas son a menudo el objetivo de argumentos de venta muy presionados que ofrecen pólizas de seguro de vida costosas e innecesarias. Los abogados pueden hacer declaraciones falsas con respecto a los beneficios que brindan estas políticas.

Para evitar estas estafas, BBB da estos consejos:

  • Haz tu investigación – Obtenga la mayor cantidad de información posible sobre un negocio o una organización benéfica antes de pagar o donar. Un excelente comienzo para su búsqueda sería consultar el perfil comercial BBB de una empresa y ver si BBB tiene un informe sobre la organización benéfica.
  • Nunca transfiera dinero a nadie que no conozca – El dinero enviado mediante transferencia bancaria es prácticamente imposible de rastrear. Pague o done con tarjeta de crédito siempre que sea posible, ya que puede disputar los cargos más fácilmente.
  • Protege tu computadora – No haga clic en los enlaces dentro de los correos electrónicos no solicitados. No ingrese información personal en sitios web desconocidos. Asegúrese de tener instalado un software antivirus actualizado y utilice un firewall en todo momento.
  • Ponga una alerta de servicio activo en sus informes de crédito cuando se implemente – Hacerlo minimizará el riesgo de robo de identidad porque los acreedores y las empresas no pueden emitir u otorgar crédito hasta que se verifique la identidad.

Antes de realizar una donación benéfica:

  • Obtenga el nombre exacto de la organización benéfica – Con tantas organizaciones benéficas existentes, el error de identidad es un problema común.
  • Evite los llamamientos desgarradores – No es una buena elección tomar una decisión de alta presión. Siempre tiene la opción de solicitar información sobre una organización y si donar.
  • Consulte el sitio web para conocer los conceptos básicos – La misión, el programa y las finanzas de una organización benéfica deben ser fácilmente accesibles en su sitio web. Si no es así, busque un informe en Give.org.
  • Averigüe si la organización benéfica cumple con los estándares de beneficencia de BBB – Busque un informe en el sitio web de BBB Wise Giving Alliance.
  • Consulte con los funcionarios del gobierno estatal. La mayoría de los estados requieren que las organizaciones benéficas se registren para solicitar en su oficina del fiscal general o el secretario de estado.

BBB dice que los miembros de las fuerzas armadas a menudo enfrentan dificultades únicas cuando regresan a la vida civil y se reincorporan a la fuerza laboral. La organización recomienda comenzar con estas organizaciones confiables como una forma de evitar estafas:

  • Información para consumidores veteranos y militares de BBB – BBB Military and Veteran Consumer Information ofrece educación gratuita para el consumidor y recursos de conocimientos financieros para familias de militares y veteranos.
  • Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. (VA) – VA.gov, el sitio web oficial del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., Es un centro de materiales sobre todos los aspectos que pueden afectar la transición a la vida civil. La información sobre beneficios educativos, pensiones y seguro de vida se puede encontrar en el sitio web oficial de Asuntos de Veteranos.
  • Oficina de Servicios de Empleo para Veteranos (VESO) – VESO ofrece recursos de oportunidades profesionales dentro del Departamento de Asuntos de Veteranos, ayudando en la transición del servicio activo a la vida civil.
  • Asistencia militar de EE. UU. – Al igual que VA, la Asistencia Militar de EE. UU. Guía una amplia variedad de áreas. Para aquellos en servicio activo, también se puede encontrar orientación fiscal militar y monitoreo de crédito gratuito en usa.gov/Military-Assistance.
  • Administración de salud para veteranos – Una extensión del VA, la Administración de Salud para Veteranos es un sistema de atención médica específicamente para veteranos. La administración también ofrece recursos para los veteranos durante la crisis de COVID-19.

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