Alivio de préstamos para estudiantes: el gobierno federal extiende la pausa en los pagos a algunos préstamos privados

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(AP) – La pausa del gobierno federal en los pagos de préstamos estudiantiles se extenderá a más de 1 millón de prestatarios que han incumplido con los préstamos estudiantiles que están en manos de prestamistas privados, anunció el martes el Departamento de Educación.

La acción está destinada a brindar alivio a los prestatarios más afectados en un programa que permitió a los prestamistas privados otorgar préstamos para estudiantes respaldados por el gobierno federal. El programa terminó en 2010 cuando el Departamento de Educación se convirtió en el único prestamista de préstamos estudiantiles subsidiados por el gobierno federal.

El presidente Joe Biden anunció en enero que los pagos de préstamos estudiantiles federales permanecerían suspendidos y las tasas de interés se fijarían en 0% hasta al menos el 30 de septiembre, extendiendo una acción de la administración del ex presidente Donald Trump. Pero se aplicó solo a aquellos con deudas en manos del gobierno federal, dejando de lado a millones con préstamos privados para estudiantes.

El secretario de Educación, Miguel Cardona, extendió el lunes la pausa de pago y la tasa de interés del 0% a 1,1 millones de prestatarios que habían incumplido con sus préstamos privados. Incluye a más de 800.000 que estaban en riesgo de que se incautaran sus reembolsos de impuestos para pagar un préstamo en mora.

“Nuestro objetivo es permitir que estos prestatarios que luchan en incumplimiento de pago obtengan las mismas protecciones que antes estaban disponibles para decenas de millones de otros prestatarios para ayudar a capear la incertidumbre de la pandemia”, dijo Cardona en un comunicado.

El Departamento de Educación dijo que está trabajando para devolver los reembolsos de impuestos o los salarios que se incautaron durante el último año para cubrir los préstamos en mora. Los prestatarios también pueden solicitar reembolsos por cualquier pago voluntario que hayan realizado durante el año pasado. Todos los préstamos que entraron en mora desde el 13 de marzo de 2020 volverán a estar al día.

El representante Bobby Scott, demócrata de Virginia, presidente del comité de educación de la Cámara de Representantes, lo calificó como “un paso necesario para poner dinero en los bolsillos de los estadounidenses con dificultades y sus familias”.

Los grupos de defensa calificaron la medida como un buen comienzo, pero dijeron que no ayuda a más de 5 millones de prestatarios a otros prestatarios en el mismo programa, conocido como Programa Federal de Préstamos para la Educación Familiar.

“Esto no es suficiente”, dijo Persis Yu, director del proyecto de Asistencia al Prestatario de Préstamos Estudiantiles del Centro Nacional de Derecho del Consumidor. “Los millones de prestatarios de FFEL que aún no han incumplido pero que pueden estar luchando para hacer los pagos de sus préstamos estudiantiles a menudo a expensas de otras necesidades vitales necesitan ayuda”.

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