Algunos legisladores quieren inmunidad legal para los conductores que golpean a los manifestantes que bloquean el tráfico | Cierres y retrasos de Fox 8 Cleveland

* Vea el video de un rally de BLM y el clima en Cleveland el año pasado. *

OKLAHOMA CITY (AP) – Cuando estallaron manifestaciones masivas contra la injusticia racial en todo el país el verano pasado, los manifestantes utilizaron una táctica cada vez más común para llamar la atención sobre su causa: irrumpir en las carreteras principales para paralizar temporalmente el tráfico.

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Este método a veces resultaba en imágenes abrasadoras de conductores abriéndose paso entre la multitud, provocando lesiones graves y, en algunos casos, la muerte.

Ahora, los políticos republicanos de todo el país se están moviendo para detener la maniobra de bloqueo de carreteras, proponiendo mayores sanciones para los manifestantes que corren hacia las carreteras e inmunidad legal para los conductores que los golpean. Los proyectos de ley se encuentran entre las docenas introducidas en las legislaturas destinadas a reprimir las manifestaciones.

“No será una protesta pacífica si está impidiendo la libertad de otros”, dijo el representante Kevin McDugle, autor de un proyecto de ley de Oklahoma que otorga inmunidad penal y civil a las personas que conducen entre multitudes en las carreteras. “El conductor de ese camión tenía a su familia allí, y estaban muertos de miedo”.

Se refirió a un incidente en julio en el que una camioneta que tiraba de un remolque para caballos atravesó a manifestantes de Black Lives Matter en la Interestatal 244 en Tulsa. Tres personas resultaron gravemente heridas, incluido un hombre de 33 años que se cayó de un paso elevado y quedó paralizado de cintura para abajo.

Las tumultuosas manifestaciones de grupos de izquierda y derecha han suscitado un nuevo debate sobre qué tácticas son aceptables para la libertad de expresión y cuáles van demasiado lejos. Además de bloquear carreteras, los manifestantes Black Lives Matter se han apoderado de parques y pintado consignas en calles y estructuras, mientras que grupos de derecha han blandido armas de fuego y asaltado edificios del capitolio. Las respuestas de las autoridades locales han vacilado mientras intentan evitar la escalada de conflictos.

Ahora los legisladores de Iowa, Missouri, Oklahoma, Utah y alrededor de una docena de otros estados han introducido nuevas medidas de contraprotesta.

La táctica de bloqueo del tráfico ha atraído la mayor preocupación debido al peligro obvio.

En uno Incidente particularmente escalofriante en Minneapolis, un gran camión cisterna condujo a alta velocidad a través de miles de manifestantes reunidos en una carretera cerrada. Sorprendentemente, nadie resultó gravemente herido, aunque una denuncia penal dice que al menos un manifestante sufrió abrasiones.

Mark Faulk, un activista de Oklahoma desde hace mucho tiempo que fue arrestado el año pasado por bloquear una carretera, dijo que se necesitan tácticas dramáticas para llamar la atención de la gente.

“La idea de escalarla hasta el punto en que se interrumpa la conveniencia de los ciudadanos y el status quo, tiene que hacer eso a veces para hacer un punto”, dijo Faulk.

Pero Carmyn Taylor, de 20 años, recordó la vista de una camioneta que se acercaba a los manifestantes repartidos por la I-244 de seis carriles en Tulsa.

“Lo más vívido que recuerdo es cuando me tiraron al suelo. Recuerdo haber visto ambos juegos de ruedas pasar sobre mis piernas, lo cual fue un poco traumatizante ”, dijo Taylor, quien sufrió una fractura en la pierna y un esguince de tobillo. “Durante las dos primeras semanas después del accidente, no pude caminar”.

En Seattle, Summer Taylor, de 24 años, murió y otra persona resultó gravemente herida en julio cuando un hombre chocó con los manifestantes en una autopista cerrada de Seattle. Un video gráfico publicado en las redes sociales mostró que el automóvil se desvió de varios autos estacionados y se estrelló contra los dos manifestantes, enviándolos por el aire.

En un incidente en St. Louis en mayo, un hombre de 29 años fue arrastrado hasta la muerte debajo de un camión con remolque que chocó contra un grupo de portadores de carteles en una carretera.

Si los conductores enfrentan cargos criminales en tales incidentes depende de las circunstancias de cada caso, dicen los fiscales. El conductor del tractor-remolque en St. Louis no ha sido acusado penalmente, mientras que el conductor del automóvil en Seattle se declaró inocente de los cargos de homicidio vehicular, asalto vehicular y conducción imprudente.

El fiscal de distrito Steve Kunzweiler se negó a presentar cargos contra el conductor en Tulsa, diciendo que varias personas en la multitud habían atacado el vehículo con los hijos del conductor adentro. Pero Kunzweiler no llegó a respaldar propuestas de sanciones más severas para los manifestantes o inmunidad general para los conductores.

“Ya existen muchas leyes que están disponibles para ser aplicadas”, dijo.

Un proyecto de ley que otorga inmunidad a los conductores por golpear a los manifestantes fue aprobado recientemente por un comité del Senado de Oklahoma con una votación de 8-1. Otros dos están pendientes en la Cámara de Representantes.

Pero los críticos dicen que las propuestas solo están diseñadas para intimidar a la gente, no para resolver un problema.

“La mayor preocupación es que enfrían el discurso y enfrían a la gente que se reúne para protestar”, dijo Nicole McAfee, directora de políticas de la sección de Oklahoma de la American Civil Liberties Union.

Cerca de 50 personas fueron arrestadas durante varios días de protestas en Tulsa y Oklahoma City. La mayoría de los arrestos fueron por conducta desordenada, un delito menor punible con hasta un año de cárcel, y disturbios, un delito mayor que conlleva una pena máxima de 10 años de prisión. Al menos dos hombres acusados ​​de quemar la camioneta del alguacil fueron acusados ​​de conformidad con la ley estatal contra el terrorismo, un delito grave que conlleva una sentencia de hasta cadena perpetua. Estos casos están pendientes.

Las propuestas en Oklahoma aumentarían las sanciones penales por bloquear una carretera, incluida una que lo convertiría en un delito grave punible con hasta dos años de prisión, y haría más difícil que los arrestados sean liberados de la cárcel. Otro proyecto de ley agregaría la participación en asambleas ilegales a la ley estatal de extorsión contra el crimen organizado.

La representante estatal Emily Virgin, líder demócrata en la Cámara de Representantes de Oklahoma, dijo que desea que sus colegas republicanos se concentren en los problemas subyacentes de la brutalidad policial y el racismo sistémico en lugar de buscar formas de castigar a los manifestantes.

“Parece que algunos de mis colegas tomaron la lección equivocada de las manifestaciones que vimos este verano”, dijo Virgin.

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