Alabama y Ohio State volverán a hacerlo, 6 años después

ARLINGTON, Texas (AP) – Cuando Ohio State derrotó a Alabama en las semifinales de la primera eliminatoria de fútbol americano universitario en el camino hacia el último título nacional de los Buckeyes, pareció el comienzo de una incipiente rivalidad de postemporada entre las dos potencias tradicionales.

Ohio State saca a Clemson 49-28 en Sugar Bowl, avanza al Campeonato Nacional

En cambio, Clemson se convirtió en la némesis de Crimson Tide y en el mayor rival de la dinastía Alabama de Nick Saban durante los próximos cinco años.

Seis años más tarde, Ohio State y Alabama se vuelven a encontrar, la marea sigue rodando y los Buckeyes nuevamente buscan una sorpresa.

Después de que el campeón de la SEC, Crimson Tide, superó a Notre Dame 31-14 en un Rose Bowl jugado en lo profundo del corazón de Texas, el No. 3 Buckeyes de los Big Ten venció a Clemson 49-28 en la otra semifinal del CFP en el Sugar Bowl el viernes. noche detrás de los seis pases de touchdown de Justin Fields.

Cómo se siente Fields será la historia principal que se dirige al juego principal. En el segundo cuarto, contra Clemson, recibió un fuerte corto hacia un lado, pero logró superar el dolor.

“No pudo hacer todo, pero qué actuación valiente, qué joven tan duro y especial es Justin Fields”, dijo el entrenador de Ohio State, Ryan Day, en su segunda temporada después de tomar el relevo de Urban Meyer.

Clemson estaba tratando, como Alabama, de llegar al juego por el título por quinta vez en las siete temporadas de los playoffs de cuatro equipos. Habría sido el cuarto juego de Tigers-Tide para el campeonato CFP.

En cambio, es un enfrentamiento de programas históricos que se jugarán el 11 de enero en los suburbios de Miami para determinar el campeón de esta temporada tan inusual que se juega a la sombra de una pandemia.

Alabama fue el primer favorito en el primer playoff de cuatro equipos después de la temporada 2014, pero Ohio State venció al Tide 42-35 en la semifinal del Sugar Bowl detrás de Meyer, Ezekiel Elliott y Cardale Jones.

Esos Buckeyes se enfrentaron a quienes dudaban de su valía en los playoffs como estos. En 2014, Ohio State tuvo que regresar de una derrota al comienzo de la temporada ante Virginia Tech para meterse en el último lugar de los playoffs en el último fin de semana de la temporada regular.

Ohio State derrota a Northwestern 22-10 en el juego del campeonato Big Ten

Después de vencer a Alabama, los Buckeyes ganaron el título nacional 42-20 sobre Oregon ese año, pero habían perdido dos veces ante Clemson en las semifinales desde entonces.

Si bien el CFP de esta temporada ha proporcionado un tercer enfrentamiento consecutivo en el juego por el título de equipos invictos, este es un poco diferente.

Alabama ha jugado 12 juegos, superando una temporada regular de solo conferencia antes de detener a Florida 52-46 en el juego de campeonato de la SEC y luego ganar el Rose Bowl reubicado. Esa semifinal se mudó de Pasadena debido a las restricciones de COVID-19 que habrían impedido que la familia, o cualquier fanático, asistiera al juego.

La abrumadora victoria de Ohio State en el Sugar Bowl fue solo su séptimo juego esta temporada.

Los Buckeyes tuvieron tres partidos de temporada regular cancelados debido a problemas de virus después de que Big Ten no comenzara su temporada hasta finales de octubre. La liga modificó sus reglas para permitirles representar a la División Este en el juego de campeonato de la conferencia después de solo cinco juegos de temporada regular, en lugar de los seis que se habían ordenado inicialmente.

Que Ohio State incluso llegara a jugar fue sorprendente después de que Big Ten cancelara su temporada de otoño en agosto solo para revertir el curso en septiembre,

“Con todo lo que este equipo ha pasado en los últimos 10 meses, estoy muy feliz por este grupo de muchachos”, dijo el apoyador de Ohio State, Tuf Borland.

Alabama abrió como favorito para touchdown sobre Ohio State, con una ofensiva prolífica que cuenta con dos finalistas del Trofeo Heisman.

DeVonta Smith, el favorito para ganar el Heisman la próxima semana, atrapó tres pases de touchdown del compañero finalista Mac Jones contra Notre Dame.

Smith tuvo siete recepciones para 130 yardas, mientras que Jones completó 25 de 30 pases para 297 yardas.

“Smitty ha hecho tanto por nuestro equipo como cualquier jugador podría hacer por cualquier equipo”, dijo Saban, quien buscará su sexto campeonato nacional con Alabama y el séptimo en la general.

Los votos de Heisman ya se habían emitido antes de la semifinal. El corredor de Alabama Najee Harris terminó quinto en la votación y el orden de los cuatro finalistas con Trevor Lawrence de Clemson y Kyle Trask de Florida será revelado el martes por la noche.

Jugar solo seis juegos mantuvo a Fields fuera de la conversación de Heisman. Especialmente después de una mala actuación en el juego por el título de Big Ten contra Northwestern.

Fields lucía como uno de los mejores jugadores del país en el Sugar Bowl cuando los Buckeyes se vengaron de la dolorosa derrota del CFP de la temporada pasada ante Lawrence y Clemson.

“En la vida, normalmente no tienes la oportunidad de tener una segunda oportunidad”, dijo Day. “Pero no te puedes perder la segunda vez. Así que no sé qué nos entusiasma más, el hecho de que tengamos la oportunidad de jugar por un campeonato nacional o el hecho de que hayamos vengado esa derrota “.

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