3 muertos y 27 hospitalizados tras naufragio de barco en San Diego

SAN DIEGO (AP) – Un bote repleto que se utilizaba en una presunta operación de contrabando de personas se volcó el domingo y se rompió en poderosas olas a lo largo de la costa rocosa de San Diego, matando a tres personas e hiriendo a más de dos docenas, dijeron las autoridades.

Los salvavidas, la Guardia Costera de EE. UU. Y otras agencias respondieron alrededor de las 10:30 am tras los informes de un barco volcado en las olas cerca de la escarpada península de Point Loma, según el Departamento de Bomberos y Rescate de San Diego.

La llamada original era para un puñado de personas al agua, pero cuando los rescatistas llegaron en botes y motos de agua, rápidamente se dieron cuenta de que “iba a ser una situación más grande con más personas”, dijo el teniente Rick Romero de San Diego Lifeguard Services.

“Hay gente en el agua, ahogándose, siendo succionada por la corriente de resaca allí”, dijo.

Siete personas fueron sacadas de las olas, incluidas tres que se ahogaron, dijo Romero. Una persona fue rescatada de un acantilado y otras 22 lograron llegar a la orilla por su cuenta, dijo.

“Una vez que llegamos a la escena, el barco básicamente se había roto”, dijo Romero. “Las condiciones eran bastante duras: 5 a 6 pies de oleaje, ventoso, frío”.

Un total de 27 personas fueron trasladadas a hospitales con “una amplia variedad de lesiones”, incluida la hipotermia, dijo Romero. La mayoría de las víctimas pudieron caminar hasta las ambulancias, dijo.

Las autoridades dijeron que el grupo estaba abarrotado en un crucero de cabina de 40 pies (12 metros) que es más grande que los típicos botes de madera estilo panga con techo descubierto que a menudo usan los contrabandistas para traer personas ilegalmente a Estados Unidos desde México.

“Todo indicio desde nuestra perspectiva era que se trataba de un buque de contrabando. No hemos confirmado su nacionalidad ”, dijo Jeff Stephenson, un agente supervisor de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos.

Según una orden relacionada con la pandemia vigente desde marzo de 2020, los migrantes de México y las personas de los países centroamericanos de Guatemala, El Salvador y Honduras recogidos en la frontera son expulsados ​​de inmediato a México sin la oportunidad de solicitar asilo. El presidente Joe Biden ha eximido a los niños no acompañados de las expulsiones, pero la gran mayoría de los adultos son devueltos rápidamente sin enfrentar ninguna consecuencia.

Los agentes de la Patrulla Fronteriza fueron a los hospitales para entrevistar a los sobrevivientes del vuelco, incluido el capitán del barco, a quien Stephenson describió como un “presunto contrabandista”. Los contrabandistas suelen enfrentarse a cargos federales y los contrabandistas suelen ser deportados.

El portavoz del Departamento de Bomberos y Rescate de San Diego, José Ysea, dijo que cuando llegó a la escena cerca del Monumento Nacional Cabrillo había un “gran campo de escombros” de madera astillada y otros elementos en las agitadas aguas.

“En esa zona de Point Loma es muy rocosa. Es probable que las olas siguieran golpeando el barco, rompiéndolo ”, dijo.

Había salvavidas a bordo, pero no se sabía cuántos o si algún pasajero los usaba, dijeron las autoridades.

Entre los rescatistas se encontraba un marinero de la Armada sin nombre que estaba en el área con su familia y saltó al agua para ayudar a alguien en un esfuerzo descrito por Romero como una “gran ayuda”.

Las autoridades creyeron que todos los que estaban a bordo fueron contabilizados de inmediato, pero las tripulaciones de los botes y aviones continuaron registrando el área durante varias horas en busca de otros posibles sobrevivientes, dijo Ysea.

El jueves, los funcionarios fronterizos interceptaron una embarcación tipo panga que viajaba sin luces de navegación a 11 millas (18 kilómetros) de la costa de Point Loma con 21 personas a bordo. La tripulación detuvo a los 15 hombres y seis mujeres. Los agentes determinaron que todos eran ciudadanos mexicanos sin estatus legal para ingresar a Estados Unidos, según un comunicado emitido por Aduanas y Protección Fronteriza. Dos de las personas en el barco, los presuntos contrabandistas, enfrentarán cargos, dijo.

La Patrulla Fronteriza dijo el viernes que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley aumentarían las operaciones para interrumpir el contrabando marítimo frente a la costa de San Diego este fin de semana.

A medida que llega un clima más cálido a San Diego, existe la percepción errónea de que hará que los cruces ilegales sean más seguros o más fáciles, dijo la agencia en un comunicado.

A principios de marzo, una camioneta repleta de migrantes chocó con un camión con remolque en la comunidad agrícola de Holtville, California, a unas 125 millas (200 kilómetros) al este de San Diego. El accidente mató a 13 de las 25 personas dentro de la Ford Expedition 1997, incluido el conductor, en uno de los accidentes fronterizos más mortíferos en la historia de Estados Unidos.

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