2 de cada 5 estadounidenses viven donde COVID-19 ejerce presión sobre las UCI de los hospitales

* Vea nuestro informe reciente sobre el lanzamiento de vacunas de Ohio arriba. *

(AP) – Al esforzarse por manejar un número récord de pacientes con COVID-19, cientos de unidades de cuidados intensivos del país se están quedando sin espacio y suministros y compiten para contratar enfermeras itinerantes temporales a un ritmo vertiginoso. Muchas de las instalaciones están agrupadas en el sur y el oeste.

Ohio continúa con el lanzamiento de la vacuna, de 75 años o más elegibles para la vacuna a partir del lunes

Un análisis de Associated Press de los datos de los hospitales federales muestra que desde noviembre, la proporción de hospitales estadounidenses que se acercan al punto de ruptura se ha duplicado. Más del 40% de los estadounidenses viven ahora en áreas que se están quedando sin espacio en la UCI, y solo el 15% de las camas aún están disponibles.

Las unidades de cuidados intensivos son la defensa final para los más enfermos de los enfermos, pacientes que están a punto de asfixiarse o se enfrentan a una insuficiencia orgánica. Las enfermeras que trabajan en las UCI más estresadas, cambian las bolsas intravenosas y controlan a los pacientes con respiradores, están exhaustas.

“No se puede presionar a las grandes personas para siempre. ¿Correcto? Quiero decir, simplemente no es posible ”, dijo el Dr. Marc Boom, director ejecutivo de Houston Methodist, quien se encuentra entre los muchos líderes hospitalarios que esperan que el número de pacientes con COVID-19 en estado crítico haya comenzado a estabilizarse. Es preocupante que haya un promedio de 20,000 casos nuevos al día en Texas, que tiene el tercer recuento de muertes más alto del país y más de 13,000 personas hospitalizadas con síntomas relacionados con COVID-19.

Según los datos hasta el jueves del Proyecto de seguimiento de COVID, las hospitalizaciones siguen siendo altas en el oeste y el sur, con más de 80.000 pacientes del hospital COVID-19 en esas regiones. El número de casos reportados en Estados Unidos desde el inicio de la pandemia superó los 25 millones el domingo, según la Universidad Johns Hopkins.

Es alentador que las hospitalizaciones se hayan estancado o tengan una tendencia a la baja en todas las regiones. No está claro si la relajación continuará con la aparición de versiones más contagiosas del virus y obstáculos en el lanzamiento de vacunas.

En Nuevo México, un sistema hospitalario emergente trajo a 300 enfermeras temporales de fuera del estado, a un costo de millones de dólares, para tratar con los pacientes de la UCI desbordados, que fueron tratados en salas de procedimientos y salas de cirugía reconvertidas.

“Ha sido horrible”, dijo el Dr. Jason Mitchell, director médico de Presbyterian Healthcare Services en Albuquerque. Se siente reconfortado porque el hospital nunca activó su plan para racionar la atención que salva vidas, lo que habría requerido un equipo de triaje para clasificar a los pacientes con puntuaciones numéricas en función de quién tenía menos probabilidades de sobrevivir.

“Es un alivio que nunca tuviéramos que hacerlo realmente”, dijo Mitchell. “Suena aterrador porque da miedo”.

En Los Ángeles, el Centro Médico Cedars-Sinai se encontró con escasez de tanques de oxígeno para llevar a casa, lo que significó que algunos pacientes que de otra manera podrían irse a casa se quedaron más tiempo, ocupando las camas necesarias. Pero el mayor problema es competir con otros hospitales por enfermeras itinerantes.

“Inicialmente, cuando las oleadas de COVID estaban afectando una parte del país a la vez, las enfermeras que viajaban podían ir a las zonas más afectadas. Ahora, con casi todo el país creciendo al mismo tiempo, “los hospitales están pagando el doble y el triple de lo que pagarían normalmente por enfermeras temporales que viajan”, dijo el Dr. Jeff Smith, director de operaciones del hospital.

El Hospital Metodista de Houston pagó recientemente bonos de retención de $ 8,000 para evitar que el personal de enfermería se inscriba en agencias que los enviarían a otros puntos calientes. El pago de las enfermeras que viajan puede alcanzar los $ 6,000 por semana, una tentación que puede beneficiar a una enfermera pero que puede parecer una caza furtiva para los ejecutivos del hospital que ven a las enfermeras partir.

“Hay muchas de estas agencias que están cobrando sumas de dinero absolutamente ridículas para que ingresen enfermeras de la UCI”, dijo Boom. “Van a California, que está en medio de un aumento repentino, pero roban furtivamente a algunas enfermeras de la UCI allí, las envían a Texas, donde cobran cantidades desmesuradas para llenar los vacíos en Texas, muchos de los cuales se crean porque las enfermeras en Texas se fueron a Florida o de regreso a California “.

El espacio es otro problema. El Centro Médico de la Universidad de Augusta en Augusta, Georgia, está tratando a pacientes adultos de la UCI, menores de 30 años, en el hospital infantil. Las salas de recuperación ahora tienen pacientes de la UCI y, si las cosas empeoran, otras áreas (quirófanos y centros de endoscopia) serán las próximas áreas convertidas para cuidados críticos.

Para evitar que los hospitales rurales envíen más pacientes a Augusta, el hospital está utilizando la telemedicina para ayudar a manejar a esos pacientes durante el mayor tiempo posible en sus hospitales locales.

“Es un modelo que creo que no solo sobrevivirá a la pandemia, sino que prosperará después de la pandemia”, dijo el Dr. Phillip Coule, director médico del hospital de Augusta.

Los hospitales están suplicando a sus comunidades que usen máscaras y limiten las reuniones.

“Simplemente no ha habido mucho respeto por la enfermedad, lo cual es decepcionante”, dijo el Dr. William Smith, director médico del Centro Médico Regional Cullman en Cullman, Alabama. Él ve que eso está cambiando ahora con más personas que conocen personalmente a alguien que ha muerto.

“Se ha necesitado mucha gente”, dijo sobre el virus, y agregó que el número de muertos (144 personas en seis meses en un condado de 84.000) “les ha abierto los ojos a la aleatoriedad de esto”.

La UCI del hospital de Alabama ha estado desbordada durante seis semanas, con 16 pacientes con virus en ventiladores en un hospital que hace un año solo tenía 10 de los respiradores. “Puedes ver el estrés en los rostros de las personas y en su lenguaje corporal. Es simplemente mucho para que la gente lleve consigo “, dijo Smith.

“Solo la fatiga de nuestro personal puede afectar la calidad de la atención. Me ha alentado haber podido mantener alta la calidad de la atención “, dijo Smith. “Te sientes como si estuvieras en una situación muy precaria en la que podrían ocurrir errores, pero afortunadamente nos las hemos arreglado para estar al tanto de las cosas”.

Los hospitales dicen que mantienen altos estándares de atención al paciente, pero los expertos dicen que los aumentos repentinos comprometen muchas prácticas médicas normales. Los hospitales abrumados podrían verse obligados a movilizar UCI improvisadas y dotarlas de personal sin experiencia en cuidados intensivos. Pueden quedarse sin sedantes, antibióticos, intravenosos u otros suministros de los que dependen para mantener a los pacientes tranquilos y cómodos mientras usan ventiladores.

“Es realmente abrumador y agotador mentalmente. Estás haciendo lo que crees que es la mejor práctica ”, dijo Kiersten Henry, enfermera del MedStar Montgomery Medical Center en Olney, Maryland, y directora de la junta de la Asociación Estadounidense de Enfermeras de Cuidados Críticos.

En Oklahoma City, el Dr. Cameron Mantor, director médico de OU Medicine, dijo que si bien las vacunas son prometedoras, la esperanza sigue pareciendo débil a medida que aumentan los casos de UCI. El número de hospitalizaciones por COVID-19 en OU Medicine ha disminuido de más de 100 diarias en las últimas semanas a 98 el miércoles, dijo Mantor.

“Lo que está estresando a todo el mundo”, dijo Mantor, “es mirar semana tras semana tras semana, el grifo no se apaga, no saber que hay una ruptura, no ver la luz proverbial al final del túnel”.

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