Rays ven un futuro de mucho éxito en las Grandes Ligas


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Puede que tome semanas, o incluso meses, para que los aficionados de los Rays puedan conciliarse con la decisión del manager Kevin Cash de retirar a Blake Snell del Juego 6 de la Serie Mundial ante los Dodgers, que perdió Tampa Bay por 3-1 el martes en el Globe Life Field de Arlington.

Sin embargo, la última imagen dejada por los Rays del 2020 no debería ser la de Snell bajándose del montículo para darle paso a Nick Anderson, quien permitió dos carreras. En vez de eso, deberían quedar los logros y los momentos memorables que les regalaron los Rays a sus fans cuando más lo necesitaban.

El 12 de marzo, los Rays salieron del Charlotte Sports Park sin saber cuándo o si podrían jugar un inning más. Hace apenas cuatro meses, volvieron al terreno para un campamento de verano sin precedentes que sirvió como antesala de lo que sería una de las temporadas más difíciles en la historia de las Mayores.

Eso no evitó que los Rays consiguieran la mayoría de sus metas, creando recuerdos a lo largo del camino.

Los Rays ganaron su primer título de la División del Este de la Liga Americana desde el 2010, ubicándose como el mejor equipo del Joven Circuito con 40 triunfos, alcanzando la segunda Serie Mundial en su historia. De por sí, todo eso ya es impresionante, pero la manera en la que llegaron es lo que realmente los separa de los demás.

El jonrón solitario de Mike Brosseau ante el cubano Aroldis Chapman, para eliminar a los Yankees en el Juego 5 de la Serie de Divisional, quedará enmarcado como uno de los mejores momentos en la historia del club. La cantidad de jugadas defensivas que hicieron los Rays ante los Astros en la Serie de Campeonato serán repetidas una y otra vez para demostrar cómo Tampa Bay desarrolló a estos defensores dentro de la misma organización. El sencillo de Brett Phillips que al final le puso fin al emocionante Juego 4 de la Serie Mundial ya es uno de los momentos más memorables e improbables en la historia de las Mayores.

Y luego está lo que estos Rays fueron capaces de hacer fuera del terreno. Cautivaron a la audiencia como ningún otro equipo en la postemporada. Se apoyaron en el altruismo, la diversión y la pasión por ganar. Y cuando ganaron, Phillips y la revelación de la campaña, el cubano Randy Arozarena, encendieron las redes sociales con sus épicas batallas de bailes.

Es por esas cosas que deberían ser recordados estos Rays. Y tampoco es que vayan a desarmarse de la noche a la mañana.

En pocos meses, los Rays regresarán a los entrenamientos, buscando una vez más el primer campeonato en la historia de la franquicia. Llegar a la Serie Mundial nunca es una garantía, pero si se busca un equipo armado para ganar, ése es Tampa Bay.

Los Rays tienen algunas decisiones claves que tomar con respecto a su roster, incluyendo decidir si van a ejercer las opciones del club sobre los contratos de Charlie Morton y Mike Zunino. Tampa Bay tiene hasta el sábado para tomar ambas decisiones. La de Morton es de US$15 millones, mientras que la de Zunino es de US$4 millones. También es posible que Morton opte por retirarse tras una exitosa carrera.

Al margen de esas decisiones y la entrada de Aaron Loop al mercado libre, el núcleo de jugadores de los Rays estará de regreso. Y ahora tendrán experiencia. Han vivido un buen número de juegos de eliminación en las últimas dos temporadas y entienden lo bien que tienen que jugar para poder llegar hasta el final en octubre. Ahora es sólo cuestión de encontrar la forma de completar el trabajo.

Ah, y también tienen al dominicano Wander Franco, el mejor prospecto de todo el béisbol, listo para hacer su debut en el 2021. A pesar del amargo final del 2020, todo apunta a que esto es sólo el comienzo para los Rays.

“Todos pasamos momentos difíciles a lo largo de la temporada y vimos cómo nuestros jugadores navegaron por esas circunstancias complicadas hasta el final. Fue todo un honor”, dijo Cash. “Todos estamos orgullosos de representar a los Rays de Tampa Bay”.

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