El telescopio James Webb ya orbita el sol a 1,5 millones


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El telescopio James Webb ya orbita el sol a 1,5 millones de kilmetros de la tierra

Con xito, James Webb, el telescopio espacial ms grande y poderoso del mundo, lleg este lunes 24 de enero a su puesto de observacin a 1,5 millones de kilmetros de distancia del planeta Tierra, un mes despus de haber despegado en una misin para contemplar los secretos del universo.

Despus de su lanzamiento el pasado 25 de diciembre, el telescopio espacial James Webb ha alcanzado su rbita final, desde donde podr observar las primeras galaxias del universo. As lo ha confirmado la Administracin Nacional de Aeronutica y el Espacio (NASA en ingls) este lunes 24 de enero.

El telescopio, diseado para dar al mundo una visin sin precedentes del universo, lleg con xito a su lugar de estacionamiento gravitacional en rbita alrededor del Sol, despus de recorrer 1,5 millones de kilmetros.

La NASA inform que el James Webb est ubicado en una posicin de estabilidad orbital entre la Tierra y el Sol conocida como Lagrange Point Two, o L2. El equipo a cargo de la misin espacial utiliz seales de radio para confirmar que Webb se insert en un bucle orbital alrededor de L2.

Uno de los equipos cientficos ms caros jams construidos

Cerca de las 19:00 GMT de este lunes 24 de enero, el telescopio espacial activ sus propulsores para alcanzar el Lagrange Point Two. Bienvenido a casa, Webb!, dijo el jefe de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado de prensa.

Hemos llegado un paso ms cerca de descifrar los misterios del universo. Y no puedo esperar para ver las primeras imgenes nuevas del universo del telescopio Webb este verano!, agreg el director de la agencia espacial estadounidense.

En entrevista con la agencia de noticias Reuters, Eric Smith, cientfico del programa Webb de la NASA, explic que la atraccin combinada del Sol y la Tierra en L2 mantendr al telescopio en su lugar, por lo que se necesita poco empuje adicional del cohete para evitar que Webb se desve.

Sin embargo, el James Webb no estar exactamente en el punto L2 sino que oscilar a su alrededor como una especie de halo a una distancia similar a la de la Tierra y la Luna, en un periodo de seis meses.

Desde el centro de operaciones en Estados Unidos se ha empezado a ajustar el espejo principal del telescopio, de 6,5 metros de ancho, y compuesto por una matriz de 18 segmentos hexagonales de metal de berilio y recubierta de oro.

A principios de este mes, la misin Webb en la Tierra logr desplegar el espejo del telescopio que le permitir recibir la radiacin emitida por las primeras estrellas y galaxias, formadas hace ms de 13.400 millones de aos, menos de 400 millones de aos despus del Big Bang.

Los espejos del James Webb, cuyo coste asciende a unos 10.000 millones de dlares, an deben alinearse y los detectores infrarrojos deben enfriarse lo suficiente antes de que las observaciones cientficas puedan comenzar y se revelen las primeras imgenes entre junio y julio de este ao.

Los detectores infrarrojos del aparato permitirn ver objetos espaciales antiguos y tambin las nubes de polvo interestelar que absorben la luz de las estrellas. Adems, servirn para explorar los exoplanetas que orbitan alrededor de estrellas distintas al Sol y examinarn su atmsfera, en la bsqueda de condiciones propicias para la aparicin de vida.

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