Raíz de bupleurum: usos, beneficios y contraindicaciones

Raíz de bupleurum: usos, beneficios y contraindicaciones

La raíz de bupleurum ayuda a controlar la diabetes y fortalecer el sistema inmunitario. Descubre qué otros beneficios tiene y si podría resultar tóxica.
Raíz de bupleurum: usos, beneficios y contraindicaciones

Bupleurum es el nombre que recibe un género de plantas nativo de Eurasia, que cuenta con más de 460 especies. Aunque solo un poco más de 200 han sido descritas y aceptadas. En general, se caracterizan por ser plantas perennes y su raíz es apreciada por tener beneficios potenciales para la salud. La medicina tradicional china ha empleado la raíz de bupleurum durante siglos.

Una de sus principales bondades está asociada a la salud del hígado. Así mismo, existe evidencia científica que sugiere que podría ayudar a reducir la inflamación, mejorar el control de la diabetes y potenciar el sistema inmunitario.

Posibles beneficios de la raíz de bupleurum

La raíz de bupleurum también ha sido utilizada en Corea y Japón para combatir la gripe, el refriado y la fiebre. Veamos en detalle otras formas en las que podría beneficiar a la salud.

1. Podría controlar la diabetes

La neuropatía es una complicación que suele afectar a personas con diabetes tipo 1 y tipo 2. Se ocasionan daños en los nervios pequeños, sobre todo en las extremidades.

Estos daños conllevan pérdida de sensibilidad, por lo que en caso de una lesión, esta puede pasar desapercibida y empeorar. En general, la neuropatía está vinculada a una menor calidad de vida.

Ahora bien, un estudio en roedores encontró que el bupleurum es capaz de disminuir los niveles de azúcar en sangre, así como reducir la inflamación y fortalecer la microbiota intestinal. De forma similar, un estudio en ratones con diabetes demostró que aquellos que consumieron bupleurum durante 2 días presentaron una disminución en los niveles de glucemia y un aumento de la insulina.

Esto es relevante porque la insulina es crucial para mantener estables los niveles de glucosa. Por ende, evitaría complicaciones como la neuropatía. Eso sí, se debe tener en cuenta que aún no existen investigaciones en humanos.

Neuropatía diabética.
La afectación de las extremidades en la neuropatía diabética afecta la sensibilidad.

2. Promueve la salud del sistema inmunitario

Un sistema inmunitario fuerte se traduce en un menor número de enfermedades. Por fortuna, hay investigaciones que sugieren que el bupleurum puede aumentar las defensas naturales del cuerpo.

De acuerdo a un estudio en roedores, el bupleurum fue capaz de inhibir la producción de citocinas, pequeñas proteínas asociadas a la inflamación. De forma similar, un estudio en probeta encontró que la raíz cuenta con propiedades antiinflamatorias.

Por otro lado, una investigación en humanos arrojó que la decocción a base de hierbas de bupleurum es 93,3 % efectiva contra influenza A (H1N1). Y sin provocar ningún tipo de efecto secundarios. Sin embargo, aún se hacen necesarios más estudios que respalden estos efectos.

3. Reduce el riesgo de desarrollar enfermedades hepáticas

Este es uno de los beneficios más conocidos de la raíz de bupleurum. De hecho, en China ha sido utilizada durante siglos con estos fines.

Un estudio publicado en BioMed Research International, que examinó diferentes preparaciones a base de hierbas, encontró que este género de plantas es capaz de proteger el hígado del daño causado por niveles de calcio alterados en las células. Sin embargo, aún se requieren más investigaciones que respalden estos efectos.

Contraindicaciones y efectos secundarios de la raíz de bupleurum

A pesar de la limitada evidencia científica, se tiene certeza de que la raíz de bupleurum podría tener efectos secundarios graves. En general, si se consume en dosis altas puede considerarse tóxica, incluso causando daño hepático.

La misma investigación publicada en BioMed Research International arrojó que si se consume en dosis muy altas, las saikosaponinas presentes en bupleurum pueden provocar inflamación y lesiones en el hígado en poco tiempo.

De forma similar, un estudio en roedores demostró que si se consumen entre 50 a 125 gramos por kilogramo de peso corporal, el bupleurum puede provocar daño hepático en un lapso de entre 1 a 2 semanas. Finalmente, un estudio en pacientes con hepatitis B encontró que aquellos que tomaron 19 gramos diarios de bupleurum experimentaron un aumento en las probabilidades de hospitalización por daño hepático.

En ese sentido, las personas con enfermedades hepáticas deben consultar con un especialista antes de tomar bupleurum en cualquiera de sus presentaciones. Esta recomendación también aplica a mujeres embarazadas y lactantes, dada la falta de estudios en estos grupos.

Hígado humano afectado por raíz de bupleurum.
La toxicidad hepática de la raíz es su efecto secundario más grave y conocido.

¿Cómo se puede tomar?

Aunque se pueden encontrar raíces secas con las que hacer preparaciones, las presentaciones más comunes de bupleurum son las cápsulas y las gotas. Eso sí; no se ha establecido una dosis recomendada y, como hemos visto, se debe evitar su consumo excesivo.

Ahora bien, las dosis de las cápsulas varían según el fabricante, entre 100 a 1000 miligramos. Así mismo, no se aconseja ingerir más de lo recomendado en la etiqueta.

En grandes cantidades, la raíz de bupleurum podría ser tóxica

Si bien es cierto que esta raíz ha sido utilizada en China, Japón y Corea durante mucho tiempo y en el tratamiento de una gran variedad de afecciones, se debe ser muy cuidadoso con su ingesta. En dosis altas, el bupleurum es capaz de causar daño hepático en muy poco tiempo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *