EE.UU. aprueba contrato de mantenimiento de armamento con Arabia Saudita por hasta US$500 millones

EE.UU. aprueba contrato de mantenimiento de armamento con Arabia Saudita por hasta US$500 millones

El Mercurio (archivo)

Washington aprobó un contrato de mantenimiento para la flota de helicópteros de Arabia Saudita, el primero con este país desde que Joe Biden llegó a la Casa Blanca, dijo este jueves el Departamento de Estado.

El contrato, cuyo monto puede ascender a 500 millones de dólares, está destinado a garantizar el mantenimiento de la flota de helicópteros saudita, incluyendo los de ataque Apache y Black Hawk, así como la futura flota de helicópteros de transporte Chinook, dijo la diplomacia estadounidense en un comunicado.

Implica el envío de dos funcionarios estadounidenses y 350 empleados de empresas subcontratistas a Arabia Saudita durante dos años, según la nota.

El presidente Biden, que había prometido antes de su elección que haría «pagar» a los dirigentes sauditas por su responsabilidad en la muerte del periodista Jamal Khashoggi, ordenó desde el inicio de su mandato una revisión de todos los contratos de armas celebrados por su predecesor, Donald Trump, con Arabia Saudita.

La semana pasada, el ministro de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, canceló una visita planificada a Arabia Saudita en el último minuto, al no poder reunirse con el príncipe heredero Mohamed bin Salmán, quien es oficialmente el ministro de Defensa saudita.

Mohamed bin Salmán fue el principal interlocutor durante la presidencia de Trump, pero Biden ha dicho que se comunicará directamente con el rey Salmán.

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