De buscar un puesto a iniciar el día inaugural

En el pasado entrenamiento de primavera, José Ureña era un candidato para un puesto en el roster. Desde entonces, el estatus del lanzador de 26 años ha cambiado drásticamente, ya que ahora es el favorito para ser el abridor de los Marlins en el día de apertura.

Las expectativas son mayores para Ureña, y con eso viene un mayor escrutinio. Para convertirse verdaderamente en un titular de primera línea, el lanzador diestro debe mostrar consistencia y dominio con todos sus lanzamientos. El lunes, Ureña hizo su primera apertura en la Liga de la Toronja, lanzando dos entradas sin permitir carreras en la victoria de Miami por 11-0 sobre los Astros en el Roger Dean Chevrolet Stadium.

La excursión fue limpia y nítida, pero lejos de ser estelar. Ureña se escapó con un lanzamiento de cambio de velocidad y falló algunos puntos, pero en general fue lo suficientemente efectivo como para ponchar a dos mientras permitía un hit y una base por bolas.

“Obviamente, dejando los ceros, uno supone que todo está bien”, dijo el manager Don Mattingly. “Sé que se perdió un par de lugares y cosas por el estilo. La primera vez que sales, creo que es bueno sacarlo, ponerlo en marcha y poner en práctica su entrenamiento primaveral”.

El hecho de que Ureña se mantenga a un nivel más alto muestra lo lejos que ha llegado de ser un prospecto sin pulir, de lanzamientos fuertes de la República Dominicana.

Los únicos dos lanzadores de los Marlins que ya han ganado puestos en la rotación son Ureña y Dan Straily. Mattingly dijo que los dos son los favoritos para tomar la pelota contra los Cachorros en el partido inaugural de la temporada del 29 de marzo en el Marlins Park.

Ureña impresionó en 2017 con una marca de 14-7 y una efectividad de 3.82 en 169.2 entradas.

Ureña terminó liderando al club en victorias, pero en el entrenamiento de primavera, estaba compitiendo por un puesto en el roster. No tenía opciones, y en realidad hizo el equipo como un relevista largo antes de meterse en la rotación.

Incluso con un puesto en la rotación asegurado este año, Ureña no da nada por sentado.

“Para mí, es lo mismo”, dijo Ureña. “No te preparas para comenzar. Te preparas para tratar de estar ahí para tus compañeros de equipo y para hacer lo mejor que puedas”.

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